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ワインガイド

見つけにくい良質なアメリカ産ワイン

アメリカでも非常にすぐれたワインが数多く生産されています。カリフォルニアでつくられるワインの中には際立って良いものもあり、フランスやイタリア、ドイツのビンテージワインにも決してひけを取りません。惜しむらくは、アメリカのほとんどのレストランで出されるワインが、たいして良くもない、ごく限られた種類しかないことです。ウェイターや酒屋の店員の多くはワインに詳しくないので、よいものを薦めることすらできないのです。アメリカのレストランでいちばんよく頼まれるワインといえば甘く、質もそれほどでもないホワイト・ジンファンデル(White Zinfandel)。充実した良質のワインリストを求めるなら、よいレストランに行くしかありません。

Napa Valley, California © Corel
カリフォルニアでもっとも有名なワインの里、ナパバレーとソノマバレーではピンからキリまで多種多様なワインを製造しています。

ワインの産地と言えばカリフォルニア

アメリカではどの州でも多少のワインがつくられており、まあまあ良いワインならだいたいどこの州にも2、3種類はあるようです。しかしいくつもの優れたワイン、中でも非常に卓越したワインを製造できるのは、カリフォルニア州、オレゴン州、そしてワシントン州だけでしょう。カリフォルニア州は全米一のワイン生産地で、数千を数えるワイナリーで数々の素晴らしいワインが製造されているのです。

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最高級のカリフォルニアワイン

カリフォルニアは、ワインの原料となるぶどう栽培に理想的な気候と地形に恵まれています。カリフォルニア・カベルネ・ソーヴィニヨン(Cabernet Sauvignon)は伝統的なボルドー種のぶどうからつくられた、フルボディの赤ワインとして有名です。カリフォルニア・シャルドネはフランスのホワイト・バーガンディ(White Burgundy)やシャンペンに使われるのと同種のぶどうからつくられる非常に良質の辛口白ワインで、素晴らしい香りと奥行きのある味を有しています。

Wine Grape © Corel
カリフォルニアは、ワインの原料となるぶどう栽培に理想的な気候と地形に恵まれています。

これぞアメリカのワイン、レッド・ジンファンデル

ジンファンデル種のぶどうはアメリカ独自のもので、おそらく200年以上前にアメリカに渡ってきたものと考えられています。このぶどうが、人気はあるもののあまり良質とは言えない甘口のロゼワインである「ホワイト・ジンファンデル」や「ブラッシュ・ジンファンデル(Blush Zinfandel)」を製造するのに使われているのは残念なことです。レッド・ジンファンデルは非常に複雑なベリーの香りをもつ、ミディアムボディからフルボディの赤ワイン。レッド・ジンファンデルの中には際立って素晴らしいものもあるのですが、高級レストランなどでも価格が安く抑えられていることが多いのです。

その他のワイン

ピノ・ノワール(Pinot Noir)で優れたものが北カリフォルニア州からオレゴン州にかけてあります。また、カリフォルニア州からオレゴン州、ワシントン州でソーヴィニヨン・ブラン種とシュナン・ブラン(Chenin Blanc)種のぶどうからつくられる素晴らしく軽い白ワインもあります。ワシントン州には、ドイツワインにも似た白のリースリングでよくできたものもあります。カリフォルニアでは良質のスパークリングワインもつくられているほか、グルナッシュ(Grenache)、ガメイ(Gamay)、サンジョヴェーゼ(Sangiovese)といったローヌ地方やイタリアの代表的な種をつくりはじめているカリフォルニアのワイナリーも増えてきています。

最高のワインを選ぶには

アメリカで最高のワインを選ぶのは、製造元の評価を知らないと非常に難しいと言えるでしょう。テロワール(terrroir:ワインを生み出す土壌、畑の位置、気候等を含めた風土全体の意)の考え方はアメリカでのワイン製造にはあてはまりません。カリフォルニアでもっとも有名なワインの里、ナパバレーとソノマバレーではピンからキリまで多種多様なワインを製造しています。毎年のように素晴らしいワインがつくられるカリフォルニアでは、ビンテージイヤーなどもそう重視されるものではありません。また値段がけして質を反映しているというものでもないのです。アメリカで良質のワイン製造元に詳しくなければ、ワインに詳しいウェイターや専門店の店員に尋ねてみることをお勧めします。

ワインのお値段

ワイン専門店に行けば常に最高級のワインもありますが、スーパーマーケットや小さな「町の酒屋さん」にはまず置いてありません。最高級ワインは高級レストランでも扱われていますが、得てして店で買う倍の値段がつけられています。一般的なテーブルワインは1リットル5ドルから10ドルで手に入り、中には非常に良いものもあります。よいワインをつくる製造元を知っていれば、とても良質なワインでも1リットル10ドルから20ドルで買えるでしょう。最高級ワインは1リットル20ドルからそれ以上します。

原作筆者: Mike Leco
訳: Etsuko Tada
上部写真撮影: © Michelle Leco / USATourist.com
写真詳細: カリフォルニアのワイナリー