イエローストーン国立公園
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イエローストーン国立公園

イエローストーン国立公園は世界で見つけられた中で最も奇妙でおもしろい地質がいくつかあります。この広大なカルデラと火山の盆地は何千年前に噴火した巨大な火山の残りです。この地域はめったに見るチャンスのない地熱現象を見る機会を与えてくれます。ここでは湯と蒸気が泡立ちながらしゅうしゅう、ドクドク音を立てて湧き出でて、カラフルなミネラルに覆われた温水と噴気孔があるわずかな場所のひとつです。泥の気泡とカラフルな液体が一面に貼り付いて大きい火口丘を形成しています。数百もの間欠泉は温泉のなかで何時間も、何日も静かに眠ります。そして準一定の間隔で湯と蒸気が何百フィートも上昇し、そしてまた眠りに戻ります。世界中のほかの場所でいくつかの間欠泉を見つけることができますが、最もアクティブな間欠泉がイエローストーン国立公園に一番多くあります。

Artist Point © Michelle Leco / USATourist.com
イエローストーンはこの奇妙で美しい山水の美を保存するために米国政府によって1876年に創設された最初の国立公園です。

イエローストーンはこの奇妙で美しい山水の美を保存するために米国政府によって1876年に創設された最初の国立公園です。この多数の地熱のアトラクションの保護のとしてまた、イエローストーン国立公園はさまざまなアメリカの野生生物の避難所として役立っています。数少なくなった米国の野生のバッファローの群れは野生のオオジカ、鹿、ヘラジカ、コヨーテ、ワシ、クマ、およびオオカミの広大な群れと共にイエローストーンの草地を平和に歩き回っています。イエローストーンの豪華な風景を通り抜けるときに車からこれらの野生生物の多くを見かけることができます。

ワイオミングの北西に位置しています。

イエローストーン国立公園はモンタナとアイダホの境界に沿ってワイオミングの北西の角に位置しています。全くどこからも遠い所にあるというわけではありませんが、かなり離れにあります。イエローストーンはジャクソン・ワイオミングJackson Wyomingから北に75マイル、コディー・ワイオミングCody Wyomingから西に50マイル、ボズマン・モンタナBozeman Montanaから南東に75マイル、そしてアイダホ・フォールIdaho Fallsから100マイル北西にあります。それぞれのそれらの都市には空港があり、公園には数時間のドライブでいけますが全てのアトラクションを見るためには必ず車が必要です。公園への西入口では、ウエスト・イエローストーンの村が宿泊設備、店、ガソリンスタンド、およびレストランを提供しています。北入口のある小さい町のガーディナーGardinerにはそれほどアメニティがそろっていません。幸いパーク・サービスはは公園内の様々な位置で下宿、レストラン、コンビニエンス・ストア、およびガソリンスタンドを提供しています。これら意外はほとんど自然のままで残っています。

公園の中の道路は(数字の8のように)二重輪の構成で設計されていて、主なコンパス・ポイントからアクセスできます。交差するそれぞれのループ(輪)は直径25マイル(40km)で、東西南北から入る道路と北西からの追加の入口があります。公園の道路の交差点の近くに6つの村かサービスエリアがあります。それぞれのサービス・エリアには、公園の情報センター、ガソリンスタンド、コンビニエンス・ストア、食料品店、ホテルかロッジ、そしてレストランが一つ以上あります。そのいくつかには馬小屋やボート場があります。キャンプ場は道に沿って公園内に散らばってあり、ピクニック場もあります。

観光は主なアトラクションです。

観光はイエローストーン国立公園の一番のアトラクションです。近くにいる野生生物を見るために他の車が道の真ん中で止まっていることがあるので、公園に入るとすぐに減速して慎重に運転するべきです。道路の横でヘラジカの群れが牧草を食べていたり、駐車場をコヨーテが通っていたり、または高速道路の中央に巨大な雄牛バッファローが歩き回っているかもしれません。地元の野生動物は訪問者に非常に慣れているので、彼らはもう人間を恐れません。残念ながら、これは危険である場合があります。 2000のポンド(1000kg)のバッファローの数メーター内に旅行者が近づくと危ないです。イエローストーン国立公園は動物園ではなく、動物は飼いならされません。 野生動物にアプローチするときは警戒しなければなりません。

地熱特徴はどこでもあります。公園中を運転すると、白い蒸気の水煙が平野、山腹、湖の縁、そして川の下部さえから上昇しているのを見ることができます。西半分のループになった道に沿って8個の間欠泉盆地があり、それぞれに最多で12個の間欠泉と温泉が100箇所ありますが他の多数の地熱の特徴は全体の公園中に点々とあります。泥火山と硫黄泉はループの東部分の近くに集結してあり、北入口の近くにあるマンモス・ホット・スプリングスMammoth Hot Springsとして知られているカルシウム堆積物の巨大な堆積があります。

オールド・フェイスフル・ガイザー

Old Faithful Geyser © Michelle Leco / USATourist.com
一番有名な間欠泉は“オールド・フェイスフル”"Old Faithful"として知られていて、南西にあるアッパー・ゲイザー・ベイシンUpper Geyser Basin近くの訪問者センターと宿の前にあります。

一番有名な間欠泉は“オールド・フェイスフル”"Old Faithful"として知られていて、南西にあるアッパー・ゲイザー・ベイシンUpper Geyser Basin近くの訪問者センターと宿の前にあります。それは90分ごとに定期的に噴出します。そこをを訪問するときには最初に公園訪問者のセンターに行って、間欠泉が噴出する時間をチェックしておくと良いでしょう。たいてい公園管理者は6か8つの間欠泉の予想された噴出時間を掲示しています。うまく時間を合わせるといくつかの間欠泉の噴出を見ることができます。公園内の主な地熱区域と他のアトラクションで解説のあるパンフレットが小さい箱に入っていて50セントの寄付金で得られます。

イエローストーンの景観のすべてが地熱であるというわけではありません。2つの環状道路の東時点近くのイエローストーン・リバーには多彩な岩石を流れる二つの壮大な滝があるにはすばらしい峡谷があります。それは、イエローストーンのグランドキャニオンとして知られていて、写真家と観光客のお気に入りの場所です。古代のイエローストーンのカルデラの周囲の縁は9,000フィート(3,000m)以上に上がる多くの山で構成されていて、ハイキングができたり多くの高山の風景を楽しめます。平底の草地と広大な沼沢地がある流域は湖がヘラジカに十分な食料を提供している間のバッファローとヘラジカの群れが好みたびたび行く所です。

イエローストーンでの他のアクティビティは、ハイキング、バックパッキング、そしてキャンプも含まれます。公園の中にキャンプ場がそれぞれの8つのサービスエリアの近くにあり、また数箇所離れた場所にあります。何百マイルものハイキング・コースはイエローストーン森林、山、および平野を通ります。道の多くはバックパッカーのための荒野キャンプ所を備えています。イエローストーン・レイクとルイス・レイクには、ボート遊びのためのボート場があります。マンモスMammoth、キャニオン・ビレッジCanyon Village、およびタワー・ルーズベルトTower Roosevelt・サービスセンターには、馬を賃借することができる馬小屋があり、ガイド付の乗馬に参加できます。

マイクのイエローストーン・ティップ: 去年の夏、パークレンジャーは車のドアを開けて車内にある食べ物やキャンディーを取ることを学んだイエローストーン公園内のグリズリー・ベアーを処分しました。熊はパワフルな爪をドア・フレームの端に入れてドアごと取りはいだのです。これで熊がどれだけ危ないかがお分かりでしょう。

冬のイエローストーン

Plume Geyser © Michelle Leco / Tourist.com
世界中のほかの場所でいくつかの間欠泉を見つけることができますが、最もアクティブな間欠泉がイエローストーン国立公園に一番多くあります。

冬の時期のイエローストーン・パークは沸騰する温泉が散らばってある雪で覆われた風景の不思議な国へと変わります。バッファローの群れは生ぬるい水域を囲む暖かい霧の中で北極の風から避難します。冬季にはこの奇妙で美しい陸地を訪問することができますが車を運転することができません。イエローストーン公園のほとんどの道路が11月から3月まで閉じられます。幸い、スノーコーチ、スノーモービル、またスキーとスノーシューズで行くことができます。ウエスト・イエローストーンWest Yellowstone、ジャクソンJackson、デュ・ボイスDubois、フラッグ・ランチFlagg Ranch、および他のいくつかの場所で営業している観光ガイドが公園へのツアーを提供しています。最も集中しているのはウエスト・イエローストーンです。こわれやすい環境と野生生物を保護するために、ナショナル・パーク・サービスは公園に入る訪問者の数とスノーモービルの数を厳密に制限してます。

キャンプ

イエローストーン公園の中に12箇所以上のキャンプ場があります。メールか電話を通して予約を受け付けるコンセッションが公園の中で5つのキャンプ場を運営しています。このウェッブページで予約の情報をチェックしてください:yellowstonenationalparklodges.com その他のイエローストーン内のキャンプ場はナショナル・パーク・サービスにて運営されていて、先に来た人たちを順に入れてくれます。夏の忙しい時期はキャンプ場がいっぱいになるかもしれませんが、公園の外にはたいてい空きが見つけられます。公園の入口近辺の外には12件以上のキャンプ場があります。

宿泊設備

様々なアトラクションがイエローストーン国立公園中に広く分配されてあるので全てを訪問するにはかなりのドライブをすることになります。そうするとどこに宿泊するかが問題になります。このウェブページをチェックして、メールか電話で予約をしてください: yellowstonenationalparklodges.comこれらの宿泊施設は人気がある夏のバケーション時期にはすぐにいっぱいになるので早めに予約を。ウエスト・イエローストーンの村は西入口近くにあり、バーゲン・プライスのモーテルも含め、いろいろな宿泊施設が揃っています。レストラン、食料品店、ランドリー所、ガソリン・スタンド、ファーストフードなどの他の多くの旅行者へのアメニティーがあるので非常に便利な場所です。また、ガーディナー・モンタナGardiner Montanaの小さな村にもいくつかの宿泊設備、レストラン、および店が北入り口の近くにあります。

このエリア

グランドチトン国立公園 Grand Teton National Parkはイエローストーンの南境界に隣接して位置しています。実際にはイエローストーンの南出口はグランドチトンへの北入口です。20ドルの入場料で両方の国立公園へのアクセスが1週間できます。広大な国有林が両方の国立公園の周囲にあり、何百平方マイルもの自然のなかでバックパッキング、ハイキング、そしてキャンプができます。大きなスキー場があるビッグ・スカイ・モンタナBig Sky Montanaは西イエローストーンの30マイル北に位置していて、ジャクソン・ホールJackson Hole・スキー場はグランドチトン国立公園のすぐ南です。

原作筆者: Mike Leco
訳: Shiori Kitazono
上部写真撮影: © gkanivets
写真詳細: Lower Falls in Yellowstone National Park