テキサス
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テキサス州

愛称「ひとつ星の州」

The Alamo © IMSI
サンアントニオ(テキサス州)のアラモ砦史跡。

この州名はカドーインディアンの言葉で「友達(friend)」を意味し、アメリカ第二の州で新しい友達が見つかるでしょう。テキサスは、孤独の牧畜業者、銃を持つカウボーイ、粗暴な油田労働者の光景をたいてい思い浮かべますが、このすばらしい州には人々と土地のはるかな多様性があります。

アメリカ南西部の中央に位置し、メキシコ湾に面するこのひとつ星の州は、実際、6つの主な地域が集まって1つの州を成しています。これら地域がお互いに交わり合うとともに、これらの土地は濃い松林から小高い丘、そして最後に緑の少ない美しい砂漠へと変化して行きます。各地域にはそれぞれ独自の商業、農業特産物、特徴的気候 がありますが、これらすべての土地はそのユニークな美しさと歴史においてどれも等しいです。

東部テキサス:松の木と穏やかな湖

東部テキサスは、ルイジアナ州境に位置する雨の多いテキサス州東部四分の一です。この地域は松林地域とも呼ばれ、数百の湖、川、小川で満ち、釣人たちの楽園を作り出しています。松林と広葉樹林の組み合わせは、遂には1,200万エーカーに及ぶ牧草地のブラックランド大草原になります。この土地のほとんどは牛の放牧に使用され、3月から4月の時期は美しい野生の草花に覆われます。ここを通過するときは、テキサス州のバラの首都、タイラー(Tyler)の町をチェックするのをお忘れなく。タイラーには7つの博物館、庭園、キャンプ場所、劇場、動物園、美しい歴史的な家々があります。3月、4月の時期、この土地はバラ、アザリア、多数のワイルドフラワーの多彩な色で溢れています。

メキシコ湾海岸:日差し、エビ、深宇宙空間

Johnson Space Center © Carla Lee Suson / USATourist.com
ジョンソン宇宙センターはヒューストン(テキサス州)にあります。

メキシコ湾海岸地方は、メキシコ湾周辺を曲がる100マイルの細長い土地です。この地域は、風が吹くビーチと草原の農場で光り輝いています。メキシコ湾の気候は熱帯で、一般に冬季は4℃以下には下がらず、夏季は海風がビーチを快適な32℃前後に保ちます。この地域は、地元で「冬のテキサス人」または「スノーバード」と呼ばれている、移動する定年退職したキャンパーの人々に人気な冬の場所です。今日のテキサス映画産業、科学工業会社、米国航空宇宙局(NASA)、MDアンダーソン癌センターのような科学研究所の中心地である、石油新興都市のヒューストンは、この地域に位置しています。ヒューストン滞在中、お子様連れ旅行を楽しくする乗り物のあるアストロワールド、さらにジョンソン宇宙センターツアーをチェックするのをお忘れなく。 

ビーチでの楽しみがよりお好みのスタイルなら、ガルベストン(Galveston)、コーパスクリスティ(Corpus Christi)、サウス・パドレ島(South Padre Island)のビーチで日光浴をお楽しみいただけます。コーパスクリスティのムスタング島(Mustang Island)は、国定保護区域と鳥達の楽園の隣に砂丘と荒い波を備えた海岸があります。サウス・パドレ島のビーチは、地元の大学生の春休み休暇スポットとして人気な場所です。この町は、日中の輝く白い砂浜と温和な波、さらに夜のパーティーライフスタイルがあります。

ヒル・カントリー:野外天国

テキサス中央部はヒル・カントリーとも呼ばれ、テキサス州中央を横断しています。この地域はダラスフォートワース(Dallas-Ft. Worth)の大メトロプレックスを含んでいます。これらの都市はカンザスの牛市場用鉄道センターとして建設され、銀行業務と保険業務のリーダーとしても同時に成長しました。このメトロプレックス地区は伝えきれないほど多数の素晴らしい名所を提供しますが、この地区にはアモンカーター博物館(フォートワース)、フォートワース・ボタニカルガーデン、ダラス植物園を含みます。この地区の季節的な催しにはテキサス・ステート・フェア、フォートワース・ファット・ストックショーとロデオがあります。

テキサス州首都のオースティン(Austin)は、トラヴィス湖隣の丘に位置しています。この都市はテキサス州立大学オースティン校の地元であり、商業中心地として成長しています。オースティンには、低く小さい森林、湖、川、洞窟が点在しています。このヒル・カントリー地域は、淡水の船乗り、鹿狩り、魚釣りの人たちに素晴らしい場所です。テキサス中央部の天気は少々極端です。冬季期間はたいてい2回またはそれ以上の短い大雪が降り、その一方で7月と8月の夏期間は43℃と暑くなことがあります。

パンハンドル地方:牧場地帯

テキサス州パンハンドル地方はテキサス州最北部地区です。ここは、平原、メサ、岩の露出から形成されています。この地域はほとんど牛と羊の牧草地として使用されているとともに、採鉱と原油採掘にも使用されています。ミッドランド・オデッサ(Midland-Odessa)とラボック(Lubbock)の町はこの地方最大都市です。これらの都市の主な産業は、エネルギー生産と化学生産に集中しています。ここは毎年継続的に降雪するテキサス州内唯一の地域です。冬季は氷で覆われ厳しくなることもありますが、夏季はテキサス州の他の地域と比べると温暖です。

西部テキサス:砂漠の美

西部テキサスはメキシコとニューメキシコ間の境を分けています。この地域は美しいですが、デービス山脈(Davis Mountains)を含むサボテンの生育する険しい土地です。この土地は、石灰岩、捻じ曲がったメスキート の木々、ウチワサボテンが生育しています。真の砂漠の美は、エルパソ(El Paso)南東部にあるビッグ・ベンド国立公園(Big Bend National Park)をチェックしてみて下さい。ここはハイカー、キャンパー、岩好きな人々に人気な場所です。この地域のすべての高原と渓谷の間には、多数の小さな町と牧場があります。この地域は暖かい気候と本当に暑い気候の2つの季節があるだけです。この地域を訪れるベストシーズンは、日中暖かく、夜涼しく、空気中のすべての水分から砂漠の植物が花咲く、12月から3月にかけてです。

誰でも楽しめる!

魚釣りとキャンプがしたいことではなくても、この偉大な州内にはまだ他に多くのすることがあります。テキサス州にはアーリントン(Arlington)のシックスフラッグスオーバーテキサス(Six Flags over Texas)からニューブラウンフェルズ(New Braunfels)のスクリッターバーン(Schlitterbaun)まで、最低6つの主要エンターテイメント・パークがあります。ヒューストンとダラス地区ではアートセンターが多数栄え、その一方でサンアントニオ(San Antonio)のリバーウオークまたは多数あるビーチのうちの一つに沿ってロマンスに花が咲きます。この偉大なテキサス州のどこへ旅行しようと計画しても、誰かが大きな微笑であなたを迎えられ、大きな声で「やあ!」と声を掛けられ、歓迎されている事を感じるでしょう。

原作筆者: Carla Lee Suson
訳: Yoko Sugiyama
上部写真撮影: @ Mike Leco / USATourist.com
写真詳細: テキサス州の古い納屋と製革工場