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テキサス州 ヒューストン

ヒューストン(テキサス州)は、港都市ガルベストンからおよそ30マイル(約48キロ)内陸に入った、テキスト州東海岸に位置しています。ヒューストンは、ニューォリンズ(ルイジアナ州)から西へ350マイル(約563キロ)、メキシコ国境から北東へ300マイル(約480キロ)です。ヒューストンは洗練された国際的な環境、主要都市に見られるすべての快適設備を備える近代大都市圏のハブ拠点であり、テキサスの主要ビジネス、科学技術、商業の中心地でもありす。

ヒューストン周辺地帯は、暖かく湿気のある気候で低い平らな土地です。この地帯近辺の農地では、綿、サトウキビ、米を生産しています。夏の天候はやや暑く湿気があります。冬は涼しいですが、すごく寒くはありません。秋と夏は観光には最も快適な気候です。

整備された道路システムのある近代都市センター

ダウンタウンの真北12マイル(約19キロ)の所に位置する、ジョージ・ブッシュ・インターコンチネンタル空港は、多数の国際線と 国内線が毎日就航するヒューストンの主要空港です。ジョージ・ブッシュ・インターコンチネンタル空港は、交通量によりダウンタウンから車で30分から60分です。バンサービスとシャトルサービスがダウンタウンと近郊地区の多数の場所へ料金$20で利用できます。ダウンタウンの南7マイル(約11キロ)の所に位置する、やや小規模のウィリアム・P・ホビー空港は、アメリカ国内の至る所に多数の国内線を提供します。このウィリアム・P・ホビー空港は、ダウンタウから車で15分です。空港からダウンタウンと他の場所へ料金$15でバンサービスとシャトバスルサービスが利用できます。 

Downtown Houston © Heart Patrick
ヒューストンは洗練された国際的な環境、主要都市に見られるすべての快適設備を備える近代大都市圏のハブ拠点であり、テキサスの主要ビジネス、科学技術、商業の中心地でもありす。

ヒューストンには市中心部から様々な距離でこの街を囲む3つの都市環状道路を含む、すぐれた道路ネットワークがあります。ルート10は、ダウンタウン周辺半径4マイルを環状に走ります。ルート8とサム・ヒューストン・パークウエイは2重環状道路を8マイル近く成し、ルート6は都市中心部から外環状道路を15マイル近く成しています。小高くそびえる高速道路入口の傾斜路の集まりは主要交差点を強調し、この都市へ旅行で来ているドライバーたちを時々混乱させます。すぐれた道路網にもかかわらず、道路工事または交通災難が時折り混雑時間帯の交通渋滞減少を足止めします。

文化センターはダウンタウン近く

ダウンタウン中心地区には、サム・ヒューストン・パーク(Sam Houston Park)に隣接している、優雅に再建された旧都市地区と屋外遺産博物館があります。この真南には、ヒューストン美術館、子ども博物館、ヒューストン自然科学博物館、現代美術館、多数の他の文化的観光スポットのあるヒューストンの文化的中心地があります。ベイユー・プレイス・エンターテイメント・コンプレックスと野球チームヒューストン・アストロズの新しい本拠地エンロン・フィールドは、この近くに位置しています。

少し古い建物ですがいまだに印象的なアストロドームはダウンタウンの少し南にあります。このアストロドームではヒューストン家畜見本市が毎年2月に開催されます。この見本市の主な催しは、世界最大のロデオ、全国バーベキュー料理選手権、さらに多数のライブ・エンターテイメントです。このドームから環状に走る州間高速道路610をちょうど渡った所には、シックスフラッグス・アストロワールド・アミューズメントパークとシックスフラッグス・ウォーターパークがあります。

ヒューストン宇宙センターは最も人気な観光スポット

ヒューストン宇宙センターは、ヒューストンのダウンタウンから南東25マイル(約40キロ)、テキサスシティーとガルベストン近くの州間高速道路45に沿った所に位置しています。ヒューストン宇宙センターは、ヒューストン地区の最も人気な観光スポットです。このNASA施設のビジターズセンターは、夏季期間は毎日、冬季期間は毎週末に一般公開されています。入場料一人約$15で、センター内の展示品を見学、Imax映画を鑑賞、いくつかのインタラクティブな乗り物であなたの宇宙旅行能力をテストし、実際の飛行任務管制センターと宇宙飛行士トレーニング施設を訪れることができます。これは、子供と大人にとってすばらしい体験です。

Houston Space Center © Mike Leco / USATourist.com
ヒューストン宇宙センターは、ヒューストンのダウンタウンから南東25マイル(約40キロ)、テキサスシティーとガルベストン近くの州間高速道路45に沿った所に位置しています。

他の人気ある観光スポットは、ヒューストンの南西25マイル、テキサス州リッチモンド(Richmond)近くに位置する、ジョージランチ・ヒストリックパークです。この480エーカーある自然のままの歴史パークは、21,000エーカーの働く牛牧場の中央部にあります。本物のカウボーイに出会え、彼らの牧場で働く日常生活の様子を見学できます。コスチュームを着たキャラクタースタッフが歴史的な展示品を紹介し、初期農業と農場生活について様々な光景を解説してくれます。

ジョージランチとサンジャントの記念碑は他の観光スポット

州立サンジャシント古戦場公園と高さ570フィートの方尖塔の記念碑があるサンジャシント博物館は、ヒューストンのダウンタウンから東へ約25マイル(約40キロ)の所にあります。ここは、テキサスの独立を確立した戦いを記念しています。バトルシップ・テキサスは、ノルマンディー上陸の攻撃開始予定日を支援した第一次世界大戦時代の大型戦艦であり、この戦艦博物館近くに係留しています。これら博物館、記念碑、戦艦は毎日見学することができます。

ガルベストンは、ヒューストンから車で州間高速道路45(I-45)を下って一時間弱です。以前、海賊船の隠れ場として役立っていたこの港町には、ビクトリア朝風の家々で満ちた旧市街地区があります。この旧市街地区のエレガントな通りには熱帯雨林、シーフードレストラン、ナイトクラブ、バーのある長いビーチフロント・ドライブが並んでいます。ムーディー・ガーデン(Moody Gardens)には、熱帯雨林、水族館、熱帯ラグーンーのある3つの大きなガラス製ピラミッドが建っています。

ヒューストンは買物の機会がたくさん

ヒューストンにはショッピングモールが至る所に散在してあります。ダウンタウン中央西側のアップタウン地区に位置するギャラリアは、その幅広い種類の国際的デザイナー店があり、最も印象的なショッピンモールです。ハイランド・ヴィレッジとアップタウンパークは、その近くに位置する他のショッピングモールです。もっと西に行くと多数のアウトレット店、小売店、レストラン、エンターテイメント会場のあるKaty Millsモールがあります。Deerbrookモール、Willowbrookモール、Woodlandsモールはダウンタウンの北に位置しています。Baybrookモールは、NASAとガルベストンへ行く道路に沿って南に行くとあります。

スポーツ、レクリエーション、文化的アクティビティー

野球チームのヒューストン・アストロズは、最近建設されたエンロン・フィールドで試合を行います。2002年に開始し、新しくフランチャイズされたテキサス・ナショナルフットボールリーグ・チームは、新しいリライアント・スタジアムで試合を開始することでしょう。ヒューストンにはヒューストンの北西にサラブレッド競馬場、ダウンタウンの南にグレーハウンドレース場、その周辺地区に12以上の素晴らしいゴルフ場もあります。

ヒューストンの文化的なアクティビティーは、世界的に有名なヒューストン交響楽団、ヒューストン・ グランド・オペラ、ヒューストンバレエ団があります。ヒューストン市内のいくつかの劇場では、ブロードウエイ・ミュージカルからアバンギャルドな作品、またはシリアスな劇まで、異なった種類の催しを提供します。この活気に満ちたヒューストンの中心地は、多数の博物館、アートギャラリー、全種類のエンターテイメントを提供しています。

原作筆者: Mike Leco
訳: Yoko Sugiyama
上部写真撮影: © Heart Patrick
写真詳細: ヒューストンの都心