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ネバダ
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ネバダ州

ネバダ州はアメリカ南西部に位置しています。ネバダ州はカリフォルニア州の真東、アリゾナ州の北、そしてコロラド州の西に位置しています。これら地域はカリフォルニアのシエラネバダ山脈の雨蔭にある広大な砂漠地帯です。また、これら地域は地質学上「盆地と山地」として知られています。ネバダ州の風景は、数百の山脈が北から南へ平行線に配列していることにより、しわが寄っているように見えます。これら山脈の間には、盆地、またはソルトフラッツとして知られる、数千におよぶ沈積土が溜まった谷があります。

山脈は、谷底から数百フィートから最高数千フィートにまで積上げられている、ほとんどが岩の砕けた堆積です。山脈の斜面には、低木、草、サボテンがわずかに生息して美しさを添えています。最も高い山頂および峰だけが、木々または森林の生育をサポートするに十分な湿気を受け取ります。

Lake Mead © Mike Leco / USATourist.com
ミード湖は人気なウォータースポーツを楽しむ旅行地です。

バレンズ山脈およびソルトフラッツ

これらの谷は周辺の山脈から侵食された砂と砂利で皿形をしています。これらの谷は中央の低位置、さらに緩やかに傾斜して山脈の裾へ上がる岩の多い砂漠の平原部分で、ソルトフラッツの巨大で平らな大皿形を形成します。乾燥している低木やあちこちに生える砂漠の植物は、これら暑く乾燥した谷に降る少しの雨によって生育している唯一の植物です。

ネバダ州北東部では、山脈間にある標高の高い砂漠の平原は、標高の低い砂漠よりも雨が少し多く降ります。この降雨は放牧経営に好都合な牧草地と木々の生育をサポートします。この地域はネバダ州のカウボーイ地方です。

ネバダ州には数都市と広く分散した村々がいくつかあるだけで人口がまばらです。一般に、地方のコミュニティーは水源近くに位置している、または鉱物資源を採掘する鉱山近くに位置しています。州全体的には2つの人口が集中した大都市があるだけです。

世界のすばらしい大人向け観光アトラクション

ラスベガス は、ボルダーダムおよびミード湖からの水源と電気の豊かな供給が近くにある、ネバダ州南端に位置しています。ラスベガスは、周辺の州から訪れる人たちに合法なギャンブルとエンターテイメントを提供した、小さな砂漠の街として始まりました。数年の間に、ラスベガスは世界最大規模のギャンブルとエンターテイメントの都市に成長しました。今日、ラスベガスは10万以上の ホテルルーム、数千のレストラン、数百の エンターテイメント会場、数十の巨大 カジノコンプレックス を提供しています。ラスベガスはアメリカ国内で最も人気のある観光旅行地であり、最も急成長している都市でもあります。

リノ およびカーソンシティは州間高速道路80(I-80)がカリフォルニア州から通過する、主要峠近くのネバダ州西部州境に沿って位置しています。リノおよびカーソンシティはシエラネバダ山脈の麓にあり、ラスベガスからそれほど遠くない所に位置しています。リノおよびカーソンシティはスキー、ボート乗り、美しい山脈の景色の近くに位置しています。

ネバダ州の気候

砂漠の気候は、夏期間はとても暑く、春と秋はとても快適で、冬は少し寒くなる傾向にあります。ラスベガスを夏中盤に訪れると、冷房のきいたカジノ、または人工的に冷却されたカジノのプールで、ほとんどの時間を過ごすことになることでしょう。一般に、夏中盤のアウトドアアクティビティは、早朝または日没後に限定されます。

ネバダ州を訪れる最も良い時期は、一般に屋外の気温が日中はとても暖かくなりますが、夕方には涼しくなる、春または秋です。冬はラスベガスまたはレノでバーゲン価格の宿泊施設を見つけるにはベストな時期です。冬は夕方および夜は寒くなりますが、日中はとても快適に過ごせることでしょう。冬はカジノホテルの屋外プールが閉鎖される唯一の時期です。一部の標高が高い場所では、冬の天候は雨または雪さえ降ることがあり、寒くなります。

Ski Resort © Mike Leco / USATourist.com
ラスベガスから北東へ行った所にある、ラスベガス・スキー&スノーボード・リゾート近くのキャビン

ネバダ州でのアクティビティ

ラスベガスは多数の会議、ショー、他のエンターテイメントイベントを主催します。特に有名な2つのイベントは、毎年12月に開催される国際ロデオチャンピオンシップ、そして毎年4月に開催されるラスベガス・グランプリです。

アメリカで最も意外なイベントが毎年9月にネバダ州で開催されます。即席で作られた都市はバーニング・マン・フェスティバルを開催するために、レノの北にあるブラックロック砂漠の不毛地帯からひときわ抜きん出ます。このフェスティバルは最大規模のカウンターカルチャーイベントです。

ネバダ州は売春を合法化したアメリカ国内唯一の州です。ネバダ州内の至る所に「Mustang Ranch」や「Bunny Patch」のような、州公認の売春宿があります。ラスベガスでは売春が違法なため、これら売春宿を見つけるには、ラスベガスから車を運転してだいぶ遠くへ行く必要があります。

ネバダ砂漠地域の砂漠の谷、そしてでこぼこした不毛の山脈は、とても美しいです。ここは、一般的な観光アトラクションを避けたい旅行者の人たち、ハイキングをする人たち、バックパッカーの人たちにとって、すばらしい旅行地です。この土地では、特に暑い夏期間に、いくつかの危険を引き起こすことがあることを知っておく必要があります。この不毛地帯では簡単に道に迷うことができ、そして決して見つけられません。(この広大な土地で冒険家スティーヴ・フォーセツトの飛行機が消息を絶った際、捜査当局が飛行機と衛星画像による1ヶ月におよぶ捜索を開始しました。捜査当局はスティーヴの飛行機を見つけませんでしたが、その代わりに最高50年以上も見つからなかった他の飛行機の残骸を発見しました。)

砂漠のネズミ

時折、「砂漠のネズミ」として知られる、この険しい地域に生活する粗野な人たちは、孤立する人たちの意外なグループです。それらの人たちの多くは、文明社会から逃れ、とても不毛な環境で生活をするために、この砂漠にやって来ました。これらの人たちの一部はとても興味深い人々であるようです。

1968年に、マルタ・ベケットはニューヨークでのキャリアを辞め、ネバダ州堺からすぐのところにある、デスバレー・ジャンクションの小さなゴーストタウンに移住しました。彼女はアマーゴサ オペラ ハウスを見つけ、50年間におよび砂漠のネズミと観光客の聴衆のために、音楽とダンスのパフォーマンスを毎週提供しました。

原作筆者: Mike Leco
訳: Yoko Sugiyama
上部写真撮影: © VisitRenoTahoe.com
写真詳細: 熱気球がレノ近郊の砂漠上空を飛行しています。