フーバー・ダムとミード湖
ネバダ
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フーバー・ダムとミード湖

フーバー・ダムは、国道93沿いにラスベガスから南東へ約30マイル(約50キロ)行ったところに位置しています。フーバー・ダムは、ネバダ州とアリゾナ州の州境にある深く狭い流れのブラックキャニオンのコロラド川に建っています。このダムは、もとはボルダーダム(Boulder Dam)と呼ばれていました。そして、このダム近くのネバダ州ボルダーの街にこのすばらしい建設技術を必要としたダム建設労働者用の宿泊施設が建設されました。ラスベガスからボルダーシティとフーバー・ダムへは1時間未満で簡単にドライブできます。

Hoover Dam © NV Commission of Tourism
フーバー・ダムは世界最大のダムの一つです。

フーバー・ダムは世界最大のダムの一つです。ダムの高さは726フィート(約232メートル)、幅1,244フィート(約379メートル)です。ミード湖は、アメリカ国内最大の貯水量を誇ります。ミード湖を見る価値ありです。

ネバダ州ボルダーシティはフーバー・ダムの近く

ボルダーはラスベガスの派手さとは代わり、静かなさを楽しめる小さな砂漠地帯の街です。ボルダーには、地元住民と近くのダムを訪れる観光客の必要を満たす数少ないレストラン、お店、ブティックとスーパーがあります。ここは、午後からのフーバー・ダムへ観光に行くまでの昼食の場所としてお勧めします。

フーバー・ダムへと向かう途中いったんボルダーシティを通過すると、ラスベガス、ロサンジェルスそして多数の他の南西部都市へ、ダムから水力電気エネルギーを輸送する大きな高圧送電用の鉄塔が見えてきます。さらに行くとミード湖を見下ろす展望場所が見えて来ます。そして最後に、大きく重くのしかかるフーバー・ダムを少しずつちらっと見ながら、曲がりくねった急勾配のブラックキャニオンへの道を下って行きます。残念なことに、ここでは景色を味わうために車を駐車、または道路わきに車を停車することは許可されていません。

国道93はフーバー・ダム上を通過します

国道93は、フーバー・ダムのすぐそばへと通じています。この国道はダムの上を通過し、曲がりながら上がって行き、そしてアリゾナ州側のコロラド川の渓谷を出ます。ダムを渡るすぐ前の右手に観光案内所があり、道を挟んだ反対側の左手には駐車場があります。観光案内所ではダムについての説明の展示、ダム建設に関するドキュメンタリー映画の上映をしており、さらに観察デッキへ行けます。残念なことに、ダムの内部へ下り降りるツアーとダムの大きな発電所の部屋へのツアーなどの建設労働者体験ツアーは、9月11日のテロ攻撃以降保留されています。ダム前の駐車場は午前8時から午後6時まで営業しており、観光案内所は午前9時から午後5時まで営業しています。入場料は一人$10、そして駐車料金は$5です。

アリゾナ州側にダムを渡ると、野外の無料駐車場があります。この駐車所には簡単に駐車でき、歩いてダムの上を渡り、ネバダ州側にある観光案内所へ行けます。ダム観光には1時間から2時間を計画しましょう。

Lake Mead © National Park Service
ミード湖保養地内では、魚釣り、ボート漕ぎ、水泳、キャンプ、砂漠地帯の探検、またはただ観光して過ごすことができます。

ミード湖はアメリカ国内最大の貯水湖

ミード湖は全長115マイル(185キロ)、幅1~8マイル(1.6~12キロ)、そして247平方マイル(640平方キロ)の範囲にわたっています。湖の海岸線は550マイル(885キロ)を超えます。ミード湖国立保養地は、メード湖だけでなく、湖周辺の広範囲に広がる砂漠地帯、コロラド川のふちから南に沿った大きな細長い土地、さらにフーバー・ダムから南へ67マイル(約108キロ)のモハーベ湖(Lake Mohave)も含まれています。

湖畔シーニック・ドライブとして知られるルート166の数箇所の場所から、またはラスベガスの東にあるルート167からミード湖海岸へ行くことができます。モハーベ湖へは、ラスベガスの南にあるルート95のネバダ州側、またはフーバー・ダム南西にあるルート93のアリゾナ州側から行くことができます。

ミード湖保養地内では、魚釣り、ボート漕ぎ、水泳、キャンプ、砂漠地帯の探検、またはただ観光して過ごすことができます。荒涼と枯れた砂漠風景の真中にある鮮やかな青い湖の光景は、驚くほど美しいものです。ミード湖とモハーベ湖の数箇所で魚釣り用ボート、高速ボート、またはハウスボートを借りることができます。さらに、旧式の蒸気船でのフーバー・ダムツアーとミード湖のツアー、また湖のディナー&ダンスクルーズツアーもあります。

原作筆者: Mike Leco
訳: Yoko Sugiyama
上部写真撮影: © Micheal Borjesson
写真詳細: フーバー・ダム