シカゴ
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ウィリスタワー
© Daniel Schwen / CC ShareAlike

ウィリスタワー(旧シアーズタワー)はアメリカ国内で最も高い建物であり、103階に一般公開されている展望台があります。

イリノイ州シカゴ

風の町

シカゴは中西部アメリカの北部に位置し、ニューヨークシティの西へ約800マイル(約1287キロ)、カルフォルニア州ロサンジェルスの北東へ2000マイル(約3200キロ)以上のところに位置しています。シカゴは東海岸と西海岸の姉妹都市のニューヨークとLAと共に、アメリカ第三の大都市と見なされています。シカゴ市は五大湖として知られる5つの大きな内海の1つ、ミシガン湖の西海岸に位置しています。

シカゴの西は、中西部の大平原地帯があります。平らな土地が広大に伸び、それらの土地の多くは穀物と小麦畑で覆われ、ロッキー山脈の裾までほぼ千マイルにわたり伸びています。山脈または丘のような自然の障害がなく、これら「大草原」を横切って吹く風と嵐の猛攻撃にシカゴの都市はさらされます。このことからシカゴは「風の町」と呼ばれて当然ですが、実際は多数の「口先ばかりの」政治家からその愛称が付きました。

暖かい夏そして厳しく寒い冬が予測されます

シカゴの夏期間は通常暖かく、時には暑く多量の雨で湿度が高くなります。冬は少量の積雪量ですが、凍るような温度と氷のように冷たい風が合わさりとても寒くなることがあります。晩春と初秋は日中暖かく、夜は涼しくとても過ごしやすい気候です。

シカゴのダウンタウンは、おおよそ5マイル(約8キロ)を北から南へミシガン湖の海岸線に沿って延びています。110階建てのウィリス・タワー(Willis Tower)を含む高層ビルの印象的なスカイラインがあります。ダウンタウンの北、南、そして西には、低階のオフィスビル、産業工場が広範囲にあり、住宅地域は海岸と少なくとも30マイル(約48キロ)におよぶ平原に沿って広がっています。ダウンタウンの東は、ミシガン湖の海岸接して美しい湖畔の公園があります。

オヘア国際空港とミッドウエイ空港がシカゴの空港です

オヘア国際空港(O'Hare International Airport)は、ダウンタウンのビジネス・センターの北西へ約18マイル(約29キロ)のところに位置しています。この空港は、1日当たり2500以上の便がアメリカ国内至る都市および海外の目的地へ出発着する、世界で最も忙しい空港ターミナルのうちの1つです。ジョン.F.ケネディ高速道路(I- 90)は、空港からダウンタウンへ直行しますが、運転に掛かる時間は様々で、理想的条件下で30分から90分かかり、ラッシュ時はもっと時間がかかります。幸いにも、高速電車がターミナル3の階下レベルより出発しており、ダウンタウン「ループ」への便利で安い乗り物を提供しています。

シカゴ・ミッドウエイ空港(Chicago Midway Airport)は、ダウンタウンループの南西へ10マイル(約16キロ)未満のところに位置する、はるかに小さな設備の空港です。アメリカ東部と中西部の目的地への国内便が就航しています。ミッドウエイからダウンタウンループへの便利で安い乗り物の高架鉄道を利用できます。

Lake Shore Drive © Art Today
レイクショア・ドライブはミシガン湖と平行に走り、美しい公園、マリーナ、ビーチ、美術館があります。

シカゴの道路は長方形の碁盤目

シカゴ市内の道はダウンタウンループがその中心に有り、長方形の碁盤目状になっているので、シカゴを歩いて進むのは難しくありません。4つの州間高速道路は市中心から街を横断し、移動するのを容易にするよう八方へ広がっています。ジョン.F.ケネディ高速道路(I-90、 94)はオヘア国際空港へ北西に向かい、主要な北南州間高速道路のI-294に接続します。ドワイト・D・アイゼンハワー高速道路(I-290)とアドレー・E・スティーブンソン高速道路(I-55)は、西部と南西部の郊外へ向かい、そこでI-294とも接続します。ダン・ライアン高速道路はI-90の延長で南に向かいます。この大都市圏を横切る距離はとても遠く、ラッシュ時の交通はとても激しいので、この大都市を車で横切るには2時間もしくはそれ以上かかることもあります。ダウンタウン地域には中料金の駐車場がたくさんあります。

文化的に多様な町

数世紀の期間、アメリカンインディアン達はミシシッピ川の上部地域と五大湖システムの広大な水路の便利な接続としてShe-caw-gu運搬を使用していました。1779年に、フランス・アフリカ系の毛皮商のジャン・バティスト・ポワン・デュー・サーブル(Jean Baptiste Point du Sable)が、この戦略的位置に最初の入植地を建てました。それ以来、シカゴは世界中からの移民の人々を魅了しています。それら民族の小孤立集団は、街の至るところにある多数の文化的に異なる近隣に反映しています。

ギリシャ街、リトルイタリー、チャイナタウン、リトルサイゴンとウクライナの村はすべて、ドイツ、ポーランド、アメリカ黒人そしてヒスパニックアメリカ系の近隣からそれほど遠くない、ダウンタウンループの近くに位置しています。それぞれの近隣は、民族特有のお店とレストランのある異なった文化的風合いを出しています。もしもシカゴへ行く機会があるなら、少なくともその料理を試しにそれら民族的近隣の1地区あるいは数地区へ行くよう計画することをお勧めします。

風の町での観光スポットとショッピング

シカゴの主な観光スポットは、ウィリス・タワーの103階にある観察デッキへ上ること、そして美しい公園、ビーチと博物館のある湖海岸線に沿ってのドライブ旅行が含まれます。シカゴは、12以上の主要美術館、2つの動物園、大きな水族館とプラネタリウム館を観光客に提供します。さらに多くのショッピングの機会、様々なスポーツとエンターティメントも提供します。

ダウンタウンループ地域、特にステイト・ストリート沿いに多数のストアーとお店がありますが、本当のシカゴショッピングの中心部は、シカゴリバー(Chicago River)の真北です。ダウンタウンからシカゴリバーを渡ったノースミシガン・アヴェニュー(North Michigan Avenue)地区は、別名 「Magnificent Mile (魅惑の1マイル)」として知られ、世界一流のデパート、最新の商品を取り扱うショッピングモールと多数の上品なレストランが並んでいます。ほとんどのアメリカの都市と同様に、多くの大規模ショッピングモールとアウトレットセンターは郊外地域に位置しています。ディスカウントの買い物は、ガーニーミルズアウトレットモール(Gurnee Mills Outlet Mall)がシカゴの北へ約1時間のI-94沿いにあります。

シカゴのエンターティメント

シカゴには世界一流の交響楽団、オペラ、バレー、さらに多数他の音楽とダンスの一団があります。シカゴには様々な劇団があります。多くの有名スターがスタートを切った場所の「Second City」のようなコメディクラブで有名です。シカゴは、ジャズ音楽と「シカゴスタイルのブルズ」のそのユニークなブランドとしても有名です。特にラッシュ・ストリート(Rush Street)近辺のダウンタウン北の地区は、エンターティメントのホットスポットです。マイケル・ジョーダンズ・クラブ(Michael Jordan's club)、エクスカリバー・ダンスクラブ(Excalibur Dance Club)、ロックンロール・マクドナルド(Rock and Roll MacDonald's)、ハード・ロック・カフェ、プラネット・ハリウッドのような多くの有名な場所の本場です。ブルー・シカゴ(Blue Chicago)、B.L.U.E.S.、House of Blues and Buddy Guy's Legendsのような多数のブルース・クラブの本場です。

Wrigley Field © Rdikeman / Creative Commons ShareAlike
シカゴ・カブズの本拠地球場であるリグレー・フィールドは、大リーグ全球団の中で最も古い球場です。この球場は外野壁がツタで覆われていること、そしてウエーブランド・アベニューとシェフィールド・アベニューに建つアパートの平らな屋根の屋上席で有名です。

シカゴのスポーツ

シカゴには、シカゴ・カブスとホワイトソックスの2つのプロ野球チームがあります。 NFLフットボールチームのシカゴ・ベアーズ、NHLホッケーチームのシカゴ・ブラックホークス、そして有名なNBAバスケットチームのシカゴ・ブルズもあります。フットボールとホッケーの試合のチケットを入手するのは非常に難しく、シカゴ・ブルズの試合のチケットを見つけるのはほとんど不可能です。市周辺部にはいくつかのゴルフ場がありますが、ほとんどのゴルフ場は3月から11月末までしか営業していません。ハーネスレースと優良馬レースをいくつかの近郊競馬場で見かけることができます。賭博はシカゴ市では許可されていませんが、賭博カジノはシカゴ市近くの地区、ジョリエット(Joliet)、オーロラ(Aurora)とエルジン(Elgin)にあります。

原作筆者: Mike Leco
訳: Yoko Sugiyama
上部写真撮影: © mindfrieze / Creative Commons Share Alike
写真詳細: シカゴ川に架かるリンク橋の中央ジョイントから西側を見て、レイクショア・ドライブから撮ったシカゴの7つのパノラマ写真。