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ドライ・トートゥガス国立公園
ワシントン国立公園
フロリダ
旅行目的地
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国立公園
Fort Jefferson
© Mike Leco / USATourist.com

ガーデン・キーの小さな島にあるジェファーソン砦を探索。

ドライ・トートゥガス国立公園

ドライ・トートゥガス国立公園はアメリカ国内で最も行くのが難しい公園です。ドライ・トートゥガス国立公園は、キーウエスト(フロリダ州)のほぼ70マイル(112 km)西に位置し、一連の小さな島々、サンゴ、砂州が周囲を取巻いています。ドライ・トートゥガス国立公園に行くには、最初にキーウエストに行かなければなりません。通常、キーウエストに行くには、多数の橋とオーバーシーズハイウェイを渡り、フロリダ本土を南へ100マイル(165 km)のドライブを必要とします。キーウエストからは、メキシコ湾へシープレインまたはボートでさらに70マイル行きます。

淡水はありません

これらの小さな島々とその周辺水域に多数のウミガメが生息していることから、これらの島々は「トートゥガス」と名付けられました。これらのどの島にも淡水がないことから、さらには「ドライ・トートゥガス」と呼ばれました。

年、ガーデン・キーとして知られている小さな島に、アメリカ陸軍が大規模な要塞建設を開始しました。ジェファーソン砦と名付けられた、420の砲床を備え、巨大な6面の3層から成る砦を作るために、1600万のブロックが船で輸送されました。この砦は、北アメリカで最大規模の海岸の要塞であり、さらに、北半球で最大規模の石造建築でした。

ジェファーソン砦は、南北戦争中に戦略価値をほとんど提供せず、すぐに軍用刑務所に改造されました。19世紀末までには、ジェファーソン砦はほとんど見捨てられ、荒れ果ててしまいました。1935年、ジェファーソン砦は国定公園に指定されました。そして、1992年、ジェファーソン砦を含むドライ・トートゥガス全域が国立公園になりました。

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北アメリカで最大規模の海岸の要塞

今日、ジェファーソン砦の巨大なレンガ建築は、メキシコ湾の小さな離島に建っています。島の数少ない永住居住者は、パークレンジャーの少数だけです。これらの島々を訪問する、ジェファーソン砦を見学する、島の澄み切った小さなビーチで泳ぐ、鳥と海生動物を見学する、またはサンゴで覆われた砦の護岸をスノーケリングすることなどができます。入場料は1人$5です。

ドライ・トートゥガスに行くには、シープレインまたはボートで行かなければなりません。ボートを所有してない場合、2つの小旅行ツアーがキーウエストから運航されており、さらに、1つのシープレインチャーターがキーウエスト空港から運航されています。国立公園サービスでは、1日の島への訪問者数を厳しく制限しています。これらのツアーの事前予約をお勧めします。

Dry Tortugas boat dock © Mike Leco / USATourist.com
ドライ・トートゥガス国立公園のボートドック。

チャーターボートまたはシープレインで行きます

ヤンキーフリーダム・チャーターボートとサニーデイーズ双胴船の両船とも、毎朝早くキーウエスト湾から出発します。ドライ・トートゥガスへの往復旅行には片道約2時間掛かります。これらの両ツアーでは、およそ4時間のジェファーソン砦の観光、水泳、スノーケリングとともに、船上での朝食、島でのランチがあります。料金はどちらも約$120です。

また、これらのツアー会社では1泊キャンプツアーも主催していますが、食料と水を含む個人の必需品を持参する必要があります。ジェファーソン砦の外にある小さなキャンプ場には、ケミカルトイレとピクニックテーブルがあるだけです。その他の設備は利用できません。

Seaplane © Mike Leco / USATourist.com
途中にユニークな眺めがあり、キーウエストからドライ・トートゥガスへのシープレイン飛行には40分掛かります。

シープレインのアドベンチャー

私たちは4人乗りのシープレインで、朝8時にキーウエスト空港から出発しました。全70マイルの旅行中、私たちを乗せたシープレインは、青く澄み切った海面から500フィート以内の上空を飛行しました。海はとても浅かったです。海底の植物とサンゴが生息している様子を見ることができ、さらに、ノコギリザメとカメが泳いでいるのも見ることができました。数個の小さな島々と2隻の難破船を見つけました。

私たちは他の観光ボートが来る前にドライ・トートゥガスに到着し、観光客によって騒然としていない静かな砦を探索しました。空が青く澄み切っており、障壁から下を覘くと海水はとても澄んでいて、海面下を泳ぐ魚たちを簡単に見ることができました。カラフルな魚の群れの中を泳いでいる時、小さなビーチには私たちだけしか居ませんでした。砦の護岸に沿ってスノーケルをし、その壁を覆うサンゴに見とれてしまいました。観光客が到着した時には、私たちは帰路につくために道具一式を片付け、シープレインに乗込みました。

原作筆者: Mike Leco
訳: Yoko Sugiyama
上部写真撮影: © Mike Leco / USATourist.com
写真詳細: Dry Tortugas National Park consists of 11 small islands, including Garden Key, where many visitors explore Fort Jefferson each year.