ヨセミテ国立公園
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ヨセミテ国立公園

ヨセミテ国立公園(Yosemite National Park)はサンフランシスコからおよそ200マイル(300km)東にあるカリフォルニアのシエラネバダ山脈(Sierra Nevada Mountains)に位置しています。サンフランシスコ・ベイ・エリアとカリフォルニアの北部からはセントラル・バレーCentral ValleyとシエラSierras丘を通る沿岸の上での快い東へ向かった4時間のドライブです。南カリフォルニアとロサンゼルスの地区からは6時間の北向きにセントラルバレーの肥沃な農地を通るドライブで、インターステート5とハイウェイ99を沿ってマーセッドに行き、それからルート140に沿って東向きにシエラネバダ山脈Sierra Nevada Mountainsからヨセミテに入ります。

Yosemite Falls © Mike Leco / USATourist.com
谷の中には9つのすばらしい滝があります。そのうちの5つは1000フィート(300メーター)あり、2425フィート(800メーター)のヨセミテの滝を含んでいます。

ヨセミテ・バレーはとても美しいです

ヨセミテ国立公園は米国で最も人気な観光の名所の1つです。これはロサンゼルスとサンフランシスコの人口中心の近接のためでもありますが、本当はヨセミテ・バレーの信じられない自然の美しさがあるからです。3000フィート(1000メーター)垂直に切り立って上昇している花崗岩壁のある氷河の浸食している高山の谷はちょうど長さ8マイルで幅1マイル未満です。谷の中には9つのすばらしい滝があります。そのうちの5つは1000フィート(300メーター)あり、2425フィート(800メーター)のヨセミテの滝を含んでいます。ヨセミテ公園は実際におよそ1200平方マイル(平方3000km)を取り囲みます。他の多くの自然なアトラクションがありますが、ほとんどの旅行者はヨセミテ・バレーと東入口にあるワオナWawona近くのジャイアント・セコイア・ツリーGiant Sequoia treesのマリポサ・グローヴMariposa Groveを見に訪れます。

人気のため、ヨセミテ・バレーは夏の数カ月と週末は混んでいます。谷床を回るの環状道路は夏の週末には渋滞がひどいです。国立公園サービスは谷の外での無料のシャトルバスのサービスを各地の駐車場から提供しています。谷の中の自動車交通への禁止令が考えられていますが今までのところはシャトルバスがでています。アムトラック列車Amtrak trainでマーセドMercedへ行き、バスでヨセミテを訪問するのは可能ですが、車での旅行のほうが便利でいろいろ見ることができます。

公園の施設と宿泊設備

国立公園サービスはヨセミテ・バレー内と公園中でのいろいろな良い施設を提供してくれています。谷の中にいくつかのホテルがあり、豪華で高いアワニイAhwahneeからお手ごろなヨセミテ・ロッジYosemite Lodge、またそしてバジェット価格のキャビンとテントがカリー・ビレッジCurry Villageにあります。また谷の中にいくつかのキャンプ施設があります。残念ながら宿泊設備の多くが忙しい夏の数カ月の間は予約がいっぱいになるので、早く予約をしなければなりません。谷の外で宿泊設備を見つけるのはもっと簡単です。幸い、公園サービスは宿泊設備とキャンプ場を公園のほかの部分にも提供していて、いくつかの私設のモーテルとキャンプ場が公園の近くに位置しています。ヨセミテ・バレーの中でパークサービスは博物館、訪問者情報センター、いくつかのレストラン、スナックバー、小さいコンビニエンス・ストア、みやげ品店、馬屋、および観光ガイドも出しています。ヨセミテの宿泊の情報については ヨセミテ宿泊設備とキャンプのページ をチェックしてください。

El Capitan © Mike Leco / USATourist.com
ヨセミテ・バレーの入口の近くではエル・キャピタンEl Capitanの花崗岩壁垂直におよそ3000フィート(1000メーター)上昇します。

ヨセミテ・バレーはでおよそ4000フィート(1300メーター)で公園の一部ははるかに高い高度にあります。天気は夏の間かなり暖かくて、乾いている場合がありますが、夜は涼しいかもしれません。冬には頻繁な降雪で寒くなり、運転が危険な状態があることがあります。ティオガ・パスTioga Passはより高い高度にあり、大雪のため11月から5月まで閉じられます。春と秋は季節の変わる時期で良い天気であったり、雨が降ったり、また雪があることもあります。夏は暖かくなりますが観光で一番忙しい時期です。春には大量の雪が解けて美しい雪解け水の滝が見られます。秋には紅葉で多彩な期の葉があり訪問するのに快い天気です。冬は雪に覆われとても美しいです。どの季節に行くとしても様々な服を持って行くことです。

簡単な散歩か体力のいるハイキング

ヨセミテ公園の入場は一人につき10ドルと車一台につき$20で7日間使えます。ヨセミテ・バレーは公園の宝と言われるべきものなので、このすばらしく美しい自然のアトラクションを訪問するべきです。シャトルバスで行っても自分でドライブで行っても頻繁に止まって素晴らしい風景の見通しの良いところまで歩いて行くことができます。壮観な風景が見られる所に行く簡単な短い道が多くあります。いくつかでは車椅子の人も行けます。また谷のもっと高くて見通しの良いところに行ける道もありますが体力が要ります。情報センターに寄って道の地図を入手してください。

ヨセミテ・バレーの入口の近くではエル・キャピタンEl Capitanの花崗岩壁垂直におよそ3000フィート(1000メーター)上昇します。エル・キャピタンは“大きな壁”のロック・クライミングで世界中のたくさんの登山家を魅了します。谷底にある駐車場からは高いところでロッククライミングをしている人たちがとても小さく見えますが彼がお互いに叫んでいる声の反響が聞こえます。夜には登山家たちの吊られているテントが光って見えます。

巨大なセコイアの木とお花畑

ヨセミテ国立公園への南入口のワオナWawonaの近くのマリポサ・グローヴMariposa Groveには巨大なセコイアの木があります。直径30フィート(10メーター)で300フィート(100メーター)のこの高い木は訪問するのに十分価値があります。

Giant Sequoia Tree © Mike Leco / USATourist.com
ヨセミテ国立公園への南入口のワオナWawonaの近くのマリポサ・グローヴMariposa Groveには巨大なセコイアの木があります。

タイオガ・パス・ロードTioga Pass Roadは谷の北と東の高い所まであります。そこには美しい花畑と谷のパノラマ式な見通しがあり、周りの山の頂上に囲まれています。パーク・サービスは2つのロッジとこの道路に沿った多くのハイ・シエラ・キャンプスHigh Sierra Campsを維持します。それは荒野へ向かっていくバックパッカーにとってとても良い出発点です。最終的に道路は9945フィート(3300 ハイ・シエラ・キャンプス・メーター)でタイオガ・パスを渡り、シエラ・ネバダ・ランジSierra Nevada Rangeの東側面に通じます。珍しい石灰岩構成があるモノ・レイクMono LakeとゴーストタウンのボディーBodieはヨセミテ公園のすぐ東に位置しています。ティオガ・パスとほとんどの山道は11月から5月の間はたいてい閉まっています。

800マイル以上のハイキング・トレイル

ヨセミテ国立公園には整えられた道は200マイル以下ですが、800マイル以上のハイキング・トレイルがあります。公園の96%以上は荒野のキャンプ場です。ここはハイキング、荒野キャンプ、バックパッキングに最適の場所です。冒険をしてみたいならパークサービスからの‘ワイルダーネス許可’を得て乗馬か徒歩でヨセミテのめったに人が行くことのない所へと入ることをお勧めです。キャンプと‘ワイルダーネス許可’ Wilderness Permitsについては ヨセミテ宿泊設備とキャンプのページ を見てください。

原作筆者: Mike Leco
訳: Shiori Kitazono
上部写真撮影: © Guy Cazalet
写真詳細: ヨセミテの谷