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カリフォルニア
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カリフォルニア 立地と気候

アメリカ合衆国の西海岸に位置するカリフォルニア州。その広さは、南北に約800マイル(1280キロ)、東西はおよそ200マイル(320キロ)にわたっています。大平洋に面する海岸線の長さも、陽射しもあたたかな南部のビーチから嶮しい北部の岩浜まで、ほぼ800マイル(1280キロ)にも及びます。そして、海面からにょっきりと半分だけ頭を出している山々によって ビッグ・サーBig Sur の壮観がつくり出されているのです。

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海岸線沿いに低く連なる山脈が、カリフォルニア中央部の広大な盆地を壁のように取り囲んでいます。この盆地はまた、全米でもっとも肥沃な農地でもあります。さらに内陸には、シエラネバダ(Sierra Nevada)山脈がカリフォルニアの東の背骨を形作っています。合衆国本土でいちばん高く、絶景を誇るホイットニー山(Mount Whitney) もこの山脈を構成する山のひとつです。さらに内陸と、シエラの南側は、東隣のネバダ州に向かって荒漠と広がるモハーベ砂漠(Mojave Desert)。この禁欲的な不毛の荒野では、奇妙ながらも美しい風景もまた、見ることができます。

カリフォルニアの気候は場所により千差万別で、とても一言で表すことは出来ません。南部の海岸地域と、州の南端と東端を占める砂漠地帯は、基本的に亜熱帯性気候。いっぽう北部は穏やかな気温で、標高の高いところでは涼しい高山性気候だったりもします。カリフォルニアでは、暖かいビーチでのんびり寛いでから、雪に覆われた斜面をスキーで滑り降り、それから灼熱の砂漠に行くのも、一日で実現できてしまうのです。

大平洋岸の海岸地域は、年間を通して過ごしやすいところです。大平洋から吹く涼しい風のおかげで、夏の暑さは和らげられ、冬の寒さも穏やかになっているのです。気温は夏で華氏80度台(25.$(C"&.(B30℃)、冬は60度台(15.$(C"&.(B20℃)といったところでしょうか。高地、特にシエラネバダ山脈のような地域の冬の寒さは厳しく、雪が40フィート(15メートル)の深さになるところも少なくありません。その一方で砂漠地帯の夏は過酷な暑さで、場所によっては気温が華氏120度(40℃)に達することも珍しくありませんが、冬はせいぜい華氏70度台(20.$(C"&.(B25℃)と、だいぶ過ごしやすくなります。

サンフランシスコ
  最高気温(平均)h     最低気温(平均)   降水量


(F) (C) (F) (C) (in) (mm)
1月 56 13 46 7 4.5 114
2月 59 15 48 8 2.8 71
3月 60 15 49 9 2.6 66
4月 61 16 49 9 1.5 38
5月 63 17 51 10 0.4 10
6月 64 17 53 10 0.2 5
7月 64 17 53 11 0 0
8月 65 18 54 12 0.1 3
9月 69 20 56 13 0.2 5
10月 68 20 55 12 1.1 28
11月 63 17 52 11 2.5 63
12月 57 13 47 8 3.5 89
ロサンゼルス
  最高気温(平均)     最低気温(平均)   降水量


(F) (C) (F) (C) (in) (mm)
1月 67 19 48 8 3.7 94
2月 69 20 49 9 3 76
3月 69 20 50 10 2.4 61
4月 71 21 53 11 1.2 30
5月 73 22 57 13 0.2 5
6月 78 25 60 15 0.3 8
7月 84 28 64 16 0 0
8月 84 28 65 18 0.1 3
9月 83 28 64 17 0.3 8
10月 79 26 59 15 0.2 5
11月 73 22 53 11 1.9 48
12月 68 20 48 8 2 51
原作筆者: Mike Leco
訳: Etsuko Tada
上部写真撮影: © Mike Leco / USATourist.com
写真詳細: サンタ・バーバラ浜