カリフォルニア
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カリフォルニア - ゴールデン・ステイト

カリフォルニアはアメリカ西海岸に位置しています。太平洋に沿って南のメキシコの国境から北のオレゴン州の境まで900マイル(1400km)ほどあります。州は西海岸からネバダ州とアリゾナ州の境の東の沙漠までで、幅およそ200マイル(300km)です。

カリフォルニアは州の北から南までのほとんどで一連の特有な地質をもっています。これらの地質はいろいろな種類の景色や気候を構成ており、カリフォルニアを訪問をするのに良い州にしています。

熱帯のビーチからでこぼこの海岸へ

Secluded beach along Big Sur's rugged coastline © Mike Leco / USATourist.com
モンテレーMontereyから少し南のビッグ・サーBig Surでは、山が海に入り込むようになっており、壮観な海岸の風景を作っています。

カリフォルニアの海岸線はメキシコ国境の近くのサンディエゴの柔らかい砂のある熱帯のビーチからオレゴン州の近くのでこぼこしている北海岸まで広がっています。州の南部は暖かい太平洋の水と有名なカリフォルニアのサーフィングで、たくさんの旅行者を椰子の木の陰のあるビーチに誘っています。北の海岸線にはもっと景色がありますが、水が冷たく、砂浜がより少ないです。カリフォルニアの北部は岩の崖に沿ってハイキングやアザラシ、ラッコ、または鯨の見学のために離隔されたビーチに見に行ったりするのがスイミングに行くよりも人気です。

沿岸の山は州の全体の西フリンジに沿って広がっています。これらの低い火山の山頂は太平洋の強い気候から内陸を守る防衛壁となっています。いくつかの所では、山脈はロサンゼルスサンディエゴ のような町がなりたっている平坦な沿岸のある内陸に数マイル入っています。モンテレーMontereyから少し南のビッグ・サーBig Surでは、山が海に入り込むようになっており、壮観な海岸の風景を作っています。サンフランシスコ近くの山の隙間では太平洋が海岸の後ろの大きな湾に流れ入ります。

セントラルバレー、シエラネバダ山脈、そして沙漠

広い平坦な丘はコースタル山脈Coastal Mountainsの西とより高いシエラネバダ山脈Sierra Nevada Mountain Rangeの東を駆け走るようにあります。セントラルバレーと知られ、昔は乾燥した砂漠でしたが、灌漑の使用で今では米国でもっとも豊かな農地のひとつとなりました。セントラルバレーは50から100マイル(90から150km)の幅で農場、果樹園、およびブドウ園で覆われます。

Yosemite National Park: El Capitan © Mike Leco / USATourist.com
壮観な高山の見通しがあるヨセミテ国立公園Yosemite National Parkは東へほんの4時間のドライブです。

シエラネバダ山脈は太平洋の海岸線からおよそ100マイル東に雪をかぶった頂上と400マイル北から南に長くある壁を形成しています。山岳地帯の大部分はわずかな道路と限られたアクセスがあり、自然保護されています。ロサンゼルスのちょっと東のベーカーズフィールドBakersfieldから200マイル北のヨセミテYosemiteまでは東から西までこの範囲を横断する道路が全くありません。西から山に接近すると、雪のかぶった頂上に着く前に50マイルの広がっていく丘と樹木のある傾斜を通るようになります。東からは砂漠から直接上った雪のかぶった頂上が地平線によって広がる花崗岩の壮観な壁を形成しています。

カリフォルニアの細長い片が水のない山と乾燥した谷のある雨蔭砂漠にあるシエラネバダ山脈の東に横たわるようにあります。これはネバダ州に続く不毛な盆地とランジ郡Range Countryの始まりです。これはモハーベ砂漠Mojave Deserの広大な荒地とデスバレーDeath Valleyの厳格な美を含みます。

ロサンゼルスとサンフランシスコ

カリフォルニア州の主な都市はハリウッド映画のスター、ビジネス界の大物、サーファーと約4万人が住む多人種なメトロポリタンなロサンゼルスです。これは実際は米国の西海岸でもっとも大きな町に合併されたいくつかの地域の集まりです。熱帯ビーチとコスモポリタンなショッピングモールからシエラネバダの自然の巨大なアカスギ森林やパルム・スプリングス沙漠の無限な青空の下でのゴルフ場まではほんの数時間です。

サンフランシスコ はまた他の素晴らしいカリフォルニアの町で、ほぼ400マイル(600km)北にあります。この美しい町は広大な青い湾の岸の丘の多い半島を取り囲むようにあります。ロサンゼルスほどメトロポリタンではなく、暖かい砂浜がありませんが、とても美しいです。壮観な高山の見通しがあるヨセミテ国立公園Yosemite National Parkは東へほんの4時間のドライブです。ソノマとナパバレーのカリフォルニア・ワイン・カントリーは北へ向かって一時間以内です。

たくさんの素敵なアトラクション

他にもモンテレーやサンタバーバラやビッグ・サーの壮観な景色の良い海岸線などたくさんの美しい町が海岸近くにあります。東に数時間のシエラネバダSierra Nevadaでは巨大なアカスギのある森林と雪のかぶった山の頂上へ簡単に行くことができます。モハーベ沙漠とリゾート市のパルム・スプリングはロサンゼルスからそんなに離れていません。カリフォルニアではたくさんの素敵なアトラクションがこんなに近くあり、異なった地と気候にある他のアトラクションへと短時間のドライブで行けます。カリフォルニアは訪れるには最高の場所です。

原作筆者: Mike Leco
訳: Shiori Kitazono
上部写真撮影: © Mike Leco / USATourist.com
写真詳細: サンタ・バーバラ浜