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En sécurité aux États-Unis

Les États-Unis ne sont pas un endroit dangereux

Oubliez ce que vous avez vu au cinéma. Vous êtes en sécurité aux États-Unis. Apprendre un peu sur nos différences culturelles est la seule "arme" dont vous aurez besoin pour voyager sans problème. Malgré les rapports dans la presse concernant des problèmes que des touristes ont eus sur les autoroutes de Floride et l'accès aisé aux armes à feu, les États-Unis sont un endroit relativement sûr. Il faut noter que les "histoires d'horreur" font la une des journaux parce qu'il s'agit d'événements inhabituels.

La victime de crime type aux États-Unis n'est pas la douce petite grand-mère ou un touriste européen. La plupart des victimes de crimes sont des hommes jeunes, célibataires et au chômage. Souvent les victimes de meurtres sont des membres de la famille du meurtrier. Nos crimes à main armée font peur aux gens. Certaines personnes évitent même de se rendre aux États-Unis par peur d'un obus. Ne vous inquiétez pas, vous trouverez peu de danger. Toutes les villes ont de "bonnes" et de "mauvaises" régions. Parlez à des gens du coin pour apprendre où sont les "mauvaises" régions et évitez les, particulièrement la nuit. Des meurtres "en passant en voiture" n'arrivent que dans les quartiers pleins de conflits de gangs. La plupart des américains n'ont jamais vu d'échanges de coups de feu, à part au cinéma.

Police Cars © Art Today
Les officiers de police qui arrêtent des conducteurs pour des infractions au code de la route seront toujours dans une voiture de police identifiée et porteront un uniforme.

Quelques précautions à prendre si on conduit aux États-Unis

Vous pouvez prendre quelques précautions. Rappelez-vous que les États-Unis sont un pays où l'on dépend de l'automobile. Les transports en commun en dehors des grandes villes sont non existants ou peu fiables. Vous ferez bien de louer un téléphone mobile pour vos voyages. Appelez le 911 pour la police et les services de secours n'importe où aux États-Unis. Si vous n'avez pas de téléphone mobile, ayez sur vous un grand panneau sur lequel est écrit "Call Police-Send help" (appelez la police - envoyez du secours) pour le cas d'une panne. Pensez à verrouiller les portes de votre voiture, de garder vos objets de valeur dans le coffre et de ne pas vous arrêter pour des inconnus. Les officiers de police qui arrêtent des conducteurs pour des infractions au code de la route seront toujours dans une voiture de police identifiée et porteront un uniforme.

Le Carjacking et les attaques Bump and Rob sont rares

Vous devriez vous méfier des attaques "bump and rob" (heurter et dévaliser). Bien que ce soit assez rare, des criminels volent des voitures et des objets de valeur en heurtant une voiture cible. Quand le chauffeur s'arrête et sort de sa voiture pour évaluer le dommage et échanger des informations, le voleur et ses compagnons dévalisent la victime. Si une voiture vous heurte, arrêtez-vous en un endroit bien éclairé où il y a d'autres personnes avant de sortir de votre voiture. Si vous vous sentez mal à l'aise, appelez le 911 avec votre téléphone mobile.

Pour la plus part des voyageurs sensibles, être rassuré(e) que vous soyez couvert(e) par une assurance est la meilleure façon de partir tranquile. Il y a de nombreuses compagnies d’ assurance aux USA & dans le monde du voyage les plans et couvertures à choisir sont multiples et de passer par un agent sur internet peut être utile y compris insureandaway.co.uk.

Le carjacking (piraterie routière et vol de voitures) a tendance à être un crime d'opportunité. Ne donnez pas de chance aux criminels. Gardez vos portes verrouillées et ne conduisez pas dans de mauvais quartiers pendant la nuit. Consultez vos cartes routières et plans de villes avant de vous mettre en route. Les pirates de la route sont à la recherche de voitures qui ralentissent ou s'arrêtent pour demander des indications. La meilleure solution est de de s'arrêter que dans des endroits bien éclairés et à trafic dense. Consultez toujours des résidents locaux pour savoir quelles parties de la ville sont dangereuses.

Vous ne trouverez pas beaucoup de bureaux de tourisme aux États-Unis

Vous ne trouverez pas beaucoup de bureaux d'information pour touristes pour vous assister. Si vous êtes membre de votre association automobile nationale, renseignez-vous y sur l'American Automobile Association avant de partir. Beaucoup d'automobile clubs étrangers ont des accords réciproques avec l'AAA. Le "Triple A" peut vous aider à trouver de l'hébergement et des services de réparation de voiture.

L'association internationale des auberges de jeunesse (International Youth Hostel Association) a aussi quelques aménagements aux États-Unis. Si vous êtes membre de l'IYA, obtenez un guide des services aux États-Unis avant de quitter votre domicile. Trouver le bon endroit pour passer vos nuits est le pas le plus important que vous puissiez faire pour avoir un voyage heureux et en sécurité.

Essayez d'arranger votre hébergement à l'avance!

Il n'est généralement pas accepté aux États-Unis de dormir dans des gares ferroviaires ou routières. Dans certaines gares, la police vous réveillera si vous vous endormez. Un voyage en sécurité à travers les États-Unis demande un peu de planification: --- descendre d'un bus ou d'un train en pleine nuit et chercher un logement pour la nuit n'est sans doute pas une bonne idée. Essayez d'arranger vos logements à l'avance. Vous pouvez généralement trouver des chambres de motel à proximité des principaux axes autoroutiers sans réservation. Ne dormez pas dans votre voiture sur les parkings des aires de repos (rest areas) des autoroutes.

Le Bed and Breakfast traditionnel européen n'existe pas aux États-Unis. Les établissement B&B sont généralement des endroits chers et exclusifs qui peuvent peser lourd sur votre budget. Toutefois, vous pouvez trouver toute une panoplie d'hôtels qui conviennent pour tout budget. Beaucoup de chaînes ont des offres spéciales pour des chambres doubles pour seulement 29,95$. Contactez votre agence de voyage, votre compagnie aérienne ou votre loueur de voitures pour plus d'information.

No trespassing sign
Notice No Trespassing = Notice Passage interdit

Restez en dehors des propriétés privées!

Ne campez pas sur un terrain privé et ne campez pas en bordure d'une route. Vous pouvez être mis en état d'arrestation si vous campez sur une propriété privée, même pire --- le propriétaire pourrait même vous tirer dessus. Aux États-Unis d'Amérique la propriété privée est effectivement très privée. Des sentiers publics ne traversent pas les champs et souvent il n'y a pas moyen d'accéder à des rivages de lacs ou à d'autres endroits attrayants. Utilisez seulement des plages publiques, des chemins balisés et des parcs d'état ou nationaux. Consultez des guides pour trouver les espaces sauvages désignés où le camping est permis. Dans la plupart des régions vous trouverez aussi des terrains de camping commerciaux.

Quelques avertissements pour femmes voyageant seul

Les attitudes envers les femmes aux États-Unis sont différentes aux habitudes dans certains autres pays. Les femmes qui entrent seules dans un bar ou même dans un restaurant peuvent être considérées comme si elles "cherchent de la compagnie". Les femmes seules ou même à deux éviteront de préférence des endroits où il y a un public principalement masculin. Si vous vous sentez mal à l'aise en un endroit - quittez-le!

Écrit par: Diane Goldberg
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © Metropolitan Tucson Convention & Visitors Bureau
Description de la photo: Tucson Scenic Highway Panorama