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Tous à bord!

Pour beaucoup de gens la Floride est une nouvelle Espagne et des séjours week-end à New York sont attrayants, mais les USA ont bien plus à offrir que le soleil guaranti et le shopping à tout va. La plus part des gens voyagent en voiture ou en avion et s' ils ont deux semaines ou plus ils regardent de plus près les trains - le dernier moyen de transportation luxueux. Des tarifs réduits pour étudiants et retraités (+ 62 ans) et étrangers, avec la possibité d' acheter des passes font de ce moyen de locomotion une des meilleures affaires dans le domaine du voyage.

Hôtels sur roues

Les services ferroviaires d' Amtrak desservent presque tous les états, avec un choix de plus de 500 destinations et accés aux majestieuses "Rocky Mountains" les "Rocheuses" et le "Grand Canyon". Ces trains sont comme des hôtels mobiles, avec des sièges somptueux, air conditionné et un personnel en uniforme qui vous fait reculer dans le temps vers les années 30. Les sièges sont retractables et d' une épaisseur incroyable qui vous mettent à l' aise, avec des repose-pieds si vous voulez faire une sieste apres votre repas ou dormir pour la nuit (une façon de dépenser encore moins).

Il y a aussi a bord des wagons-couchettes traditionelles avec des chambres très confortables et somptueuses qui varient en taille d' une simple 'roomette' à une de taille pouvant accomoder une famille avec enfants. Le petit-déjeuner, lunch et dinner sont inclus dans ce cas, ainsi que du té et café à volonté et un journal au petit matin. C' est une expérience très agréable pour passer un voyage.

© spuiphoto
Possédé et géré par le système public du gouvernement des USA, Amtrak opère un service de train pour passagers de plus de 500 destinations dans 46 états à travers les états unis.

Temps de se changer les idées

L' atmosphère à bord de presque tous ces trains est très relaxante, c' est une façon de rencontrer des gens "natifs" et de se faire quelques amis. Les américains aiment rencontrer et parler à des étrangers, certains vous raconteront leure vie sans honte ou rétention. La vitesse est parfaite pour pouvoir admirer les paysages. Entre les petites et les grandes villes vous verrez les différentes tailles et variétés de vastes domaines ou de monstreuses chaines de montagnes qui constituent ce pays, tout en vous imaginant comment ce pays était avant l' arrivée de McDonalds et de Coca Cola.

Il y a de la place à bord pour se dégourdir les jambes ou marcher une longue distance et au lieu d' être au dessus des nuages vous avez à vos cotés un panorama en direct. Il y a certains trains rapides "Acela" dans le Nord-Est ( de Boston à New York jusqu' à Washington) et à l' exterieur de grandes villes comme Chicago et Los Angeles avec des services fréquents. Mais certaines routes de distance importante n' offrent qu' un service par jour. Il est recommandé de réserver vos billets à l' avance pendant les mois d' été et d' autres périodes de vacances. Il existe un numéro gratuit pour faire vos réservations et vous pouvez récuperer vos billets à la gare directement ou bien ils peuvent les expedier chez vous.

Des choses à emporter

Préparer vos affaires de façon légère si possible, surtout les sacs que vous décidez de garder à bord. Une paire de jumelles est recommandée, un bon livre ou des magasines, des cartes, une carte géographique (avec les trajets des services ferroviaires), une petite couverture, un oreiller ou une housse, des bouches-oreilles et un masque-yeux si vous êtes sensible au bruit et à la luminosité, vos affaires de toilette, une lampe de poche, des lunettes de soleil, un réveil sans fil/ à pile, une trousse de médicaments et pansements, une bouteille d' eau minérale qui sera meilleure que celle dans les fontaines à bord, des fruits, des noisettes ou des snacks, des habits et chaussures confortables. Il n' y a pas de distributeur de billets à bord, seuls les chèques de voyage sont acceptés.

Des bas prix

Le passe ferroviaire national vous donne la possiblié de faire le tour entier des trajets d' Amtrak pour à peu près $285. D' autres passes vous donnent entre 15 et 30 jours dans différentes régions telles que la côte Est ou le "Far West" pour $175. Vous pouvez aussi voyager gratuitement (voir USA by Rail en dessous). Vous pouvez vous arrêter une fois en route autant de fois et aussi longtemps que vous désirez, ce qui vous laisse la possibilité de visiter au maximum ce pays. Les cloches sonnent et le chef de gare appelle: 'All aboard!' et vous verrez alors pourquoi cette experience est si unique et envoutante.

Découvrer encore plus

Pour plus d' informations et de tuyaux vous pouvez aller sur leur site www.usa-by-rail.com, oû vous pourrez aussi gagner deux passes gratuits pour le passe national. Le dernier livre de John Pitt " indispensable guidebook USA by Rail" comprend un guide complet des trajets ferroviaires et trains jusqu' au Canada et d' importantes informations pour voyager en train. USA by Rail includes complete route guides, trains in Canada and masses of other useful travel information. USA by Rail (Bradt, ISBN 1 84162 255 2) est vendu en librairie ou sur les deux sites suivant: www.bradtguides.com.

Écrit par: John Pitt (www.USA-by-Rail.com)
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © J.C. Leacock
Description de la photo: Un train touristique circule au milieu d' une vallée le long d' une rivière rocheuse et profonde.