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Conduite Automobile

Chaque état a des règles de conduite automobile différentes

Si vous voyagez en voiture aux États-Unis, rappelez-vous que chacun des 50 états a son propre jeu de lois et de règles concernant le trafic automobile. Heureusement la plupart des lois sont les mêmes mais certains états ont des règles légèrement différentes. Si vous louez une voiture vous devriez demander à l'agent de vous informer des règles de conduite particulières de l'état ou vous vous trouvez. Si vous conduisez dans plusieurs états vous devriez vérifier dans un livre de tourisme s'il y a des règles spéciales à respecter.

Rural highway © Corel
Une nationale rurale typique des USA

Limites de vitesse

Dans la plupart des états la vitesse limite est actuellement 65 miles par heure (104 km/h), à moins que les panneaux n'indiquent une vitesse limite plus faible. La plupart des conducteurs dépassent la vitesse maximum légale d'environ 5 mph et la police ne semble pas s'en faire. Les limites de vitesse sont contrôlées sévèrement par radar dans beaucoup d'états (en particulier dans les états de l'est à population dense). Les excès de vitesse sur toute partie de route où se font des travaux routiers est strictement sanctionnée avec des peines sévères dans la plupart des états.

Âge minimum de conduite

L'âge minimum pour conduire une voiture est 16 ans dans la plupart des états mais certains états imposent des restrictions pour les conducteurs âgés de moins de 18 ans. Certaines agences de location de voitures refusent de louer une voiture à une personne âgée de moins de 25 ans. D'autres agences loueront une voiture à un jeune conducteur mais chargeront un supplément. Certaines agences de location aux États-Unis ne loueront pas de voiture à des conducteurs âgés de plus de 71 ans.

Le port de la ceinture de sécurité est obligatoire

Il y a presque partout obligation de porter la ceinture de sécurité pour le conducteur et les passagers des sièges avant. Beaucoup d'états prescrivent le port de la ceinture par les enfants sur les sièges arrières. Presque tous les états prescrivent des sièges spéciaux pour enfants en bas âge. La plupart des états prescrivent le port d'un casque pour les motocyclistes.

Les détecteurs radar sont illégaux dans certains états

Panneau d'autoroute
Panneau d'autoroute

Certains états vous permettent d'utiliser des détecteurs radar alors que d'autres les interdisent. Beaucoup de gens semblent ignorer cette interdiction. Certains états exigent l'utilisation des feux pendant la journée par temps pluvieux.

Contrôle strict de certaines règles de conduite

La vitesse limite devant chaque école est de 15 mph (24 km/h) si les feux d'avertissement clignotent. Vous devez vous arrêter en approchant dans les deux sens un bus scolaire dont les feux clignotent. Ces règles sont strictement contrôlées dans tous les états et les pénalités pour non respect de ces règles sont très sévères.

Panneau de route fédérale
Panneau de route fédérale

Les avantages offerts par l'American Automobile Association

L'association américaine des automobilistes (AAA), communément appelée "tripe A" fournit quelques services magnifiques aux conducteurs. Elle a des bureaux dans toutes les grandes et dans la plupart des petites villes des États-Unis. Si vous êtes membre d'une association d'automobilistes nationale dans votre patrie, vous pouvez profiter gratuitement de certains avantages procurés aux membres de l'AAA en montrant simplement votre carte de membre. L'AAA procure des cartes routières et des guides touristiques de toutes les villes et de tous les états des USA. Beaucoup d'hôtels et d'attractions touristiques offrent des prix réduits aux membres AAA.

Panneau de route d'état
Panneau de route d'état

Le système routier aux États-Unis

Les États-Unis ont un réseau étendu d'autoroutes et de routes entretenues par l'état. Certaines des importantes autoroutes, souvent appelées "turnpike", sont à péage (comme d'ailleurs aussi pas mal de ponts et de tunnels) mais l'utilisation de la plupart des routes est gratuite. La numérotation des autoroutes est très systématique. Celles allant du nord au sud portent des numéros impairs de I-5 le long de la côte du Pacifique à I-95 le long de la côte Atlantique. Les autoroutes reliant l'est à l'ouest portent des numéros pairs, de I-8 et I-10 près de la frontière mexicaine jusqu'à I-94 près du Canada. La systématique des routes à numéro impair allant du nord au sud et des routes à numéro pair allant de l'est à l'ouest se retrouve d'ailleurs pour la plupart des routes fédérales et des routes d'état.

Voulez-vous savoir le temps qu'il prend de voyager en voiture d'une destination à une autre? Visitez notre guide des distances pour voir les distances en kilomètres et en miles entre les principales attractions.

Vous voulez vous rendre à New York? Visitez transport pour apprendre le meilleur moyen pour conduire vers la "Grande Pomme".

Notre page accès à Washington D.C. vous donne de l'information pour les voyages vers et autour de la capitale des États-Unis.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © USATourist.com
Description de la photo: Une nationale rurale dans la partie Sud-Ouest des états unis