Le parc national Yellowstone
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Le parc national Yellowstone

Le parc national de Yellowstone offre d' intriguantes et fascinantes merveilles géologiques uniques au monde. Ce vaste bassin volcanique est le restant d' un ancien volcan qui a explosé il y a quelques milliers d' années. Cette région est toujours restée chaude et est unique en son genre avec de fascinantes activités géothermiques phénoménales. C' est un des rares endroits de notre planète oû de l' eau bouillonne, ébullitionne, surgît et des fois explose du centre de la terre au millieu de centaines de sources d' eau minérale et thérmale. Des chaudrons de boue en ébullition forment des cones volcaniques. Des centaines de geysers dorment au millieu de sources chaudes placides pendant des heures à voir jours entiers puis en intervales semi-reguliers éruptionnent en gigantesques jets d' eau de hauteur impressionante avant de se retirer dans leur point d' hibernation tiède. Vous trouverez des geysers semblables dans peu d' autres endroits dans le monde mais ces activités sont les plus fréquentes à Yellowstone.

Artist Point © Michelle Leco / USATourist.com
Yellowstone fût le premier parc national des US créé par le gouvernement en 1876 pour pouvoir préserver sa beauté naturelle étrange et magnifique.

Yellowstone fût le premier parc national des US créé par le gouvernement en 1876 pour pouvoir préserver sa beauté naturelle étrange et magnifique. En plus de préserver des multitudes de phénomènes et attractions géothermiques, le parc national de Yellowstone est devenu un refuge pour la faune sauvage et indigène américaine. Les derniers troupeaux de bisons (buffalo) des USA se promènent encore dans les prairies et clairières de Yellowstone ainsi que des élans sauvages, cerfs et biches, orignaux, coyotes, aigles, ours et loups, tous errent librement. Les règlements du parc interdisent de nourrir, toucher ou taquiner les animaux sauvages. Restez à distance sûre de n'importe quel ours! Les femelles ours supportant leur progéniture et les ours défendant leur nourriture peuvent être extrêmement dangereux. Assurez-vous que toute votre nourriture est tenue sans risque dans votre voiture ou dans des conteneurs scellés!Vous verrez très facilement en vous baladant une de ces créatures de votre véhicule en passant Yellowstone.

Situé dans la partie Nord-Ouest du Wyoming

Yellowstone est un parc immense qui recouvre presque 9000 km2 (3400 milles carrés) entre le Wyoming, le Montana et l'Idaho. Yellowstone est à 75 miles au nord de Jackson au Wyoming, 50 miles à l' ouest de Cody au Wyoming, 75 miles au sud-est de Bozeman au Montana et 100 miles nord-est des chutes d' Idaho Falls en Idaho. Chacune de ces villes a un aéroport, tous à quelques heures du parc mais vous aurez besoin d' un véhicule pour pouvoir apprécier toutes les attractions. A l' entrée ouest du parc se trouve le village Ouest Yellowstone qui offre une vaste selection d' accommodations, boutiques, stations service et restaurants. A l' entrée nord se trouve la petite ville de Gardiner qui offre les mêmes conveniences. Heureusement le service du parc offre aussi une liste de selection d' hébergements, restaurants, boutiques et stations service à travers le parc. A part ces quelques endroits il n' y pas grands signes de civilisation dans cette partie du pays.

Les routes principales sont souvent en forme de boucles qui forment un 8 avec des points accés. Chaque intersection oû se croisent les routes est de 25 miles (40 km) de diamètre et les accés avec d' autres routes se trouvent au nord, à l' est au sud et à l' ouest, avec une entrée principale au nord-ouest. Il y a six villages qui sont tous proches des intersections des routes du parc. Chacun offre un centre d' information une station service un petit supermarché un hotel ou centre d' hébergement et un ou plusieurs restaurants. Certains offrent des écuries pour faire des balades à cheval ou des points d' embarquement pour des tournées en bâteau. Il y a plus d' une douzaine de sites de camping à travers le parc et d' inombrables coins picnic.

Se promener pour observer le paysage est la principale attraction

Se promener est la principale activité-attraction du parc national Yellowstone. Dès que vous êtes rentré(e) dans le parc vous devrez conduire lentement et attentivement, la plus part des véhicles s' arrêtent au milieu des routes lorsqu' il y a un animal sauvage dans les enlantours. Ça peut être un troupeau d' élans sauvages en bord de route, un coyote ou un énorme bison qui se promène au milieu des voies routières. Ces animaux sauvages locaux sont tellement habitués aux visiteurs qu' ils n' ont plus peur des humains. Malheureusement ce peut être dangereux pour les touristes un peu trop naïfs qui s' approchant de trop d' un bison de 1000 kg. Le parc national Yellowstone n' est pas un zoo et ces animaux ne sont pas domestiques. Il faut rester prudent et vigilant.

Yellowstone est situé sur un point chaud géothermique de la croûte terrestre et les phénomènes géothermiques sont de partout. A travers le parc vous verrez des fumées blanches en l' air au milieu de près, aux pieds de collines, en bordures de lacs ou au milieu de rivières. Le long de la moitié des routes du coté ouest se trouvent huit bassins de geysers, certains offrent jusqu' à une douzaine de geysers et des centaines de sources d' eau thermale et d' inombrables autres phénomènes sont répandus à travers le parc. Les boues et odeurs de souffre des volcans se trouvent dans la partie est de la boucle du huit, une accumulation énorme de dépots de calcium est populaire et se prénomme Mammoth Hot Springs, elle se trouve près de l' entrée nord.

Le Geyser Old Faithful

Old Faithful Geyser © Michelle Leco / USATourist.com
Le plus fameux des geysers est "Old Faithful", il est situé devant le centre des visiteurs dans le bassin du haut "Upper Geyser Basin" dans la partie sud-ouest.

Le plus fameux des geysers est "Old Faithful", il est situé devant le centre des visiteurs dans le bassin du haut "Upper Geyser Basin" dans la partie sud-ouest. Il éruptionne toutes les 90 minutes. Durant votre première visite de cet endroit il est recommandé de faire un tour au centre des visiteurs du parc, on vous donnera des infos précises sur les éruptions des geysers. Les gardes forestiers du parc annoncent les heures d' éruption des six ou huit geysers qui ont un cycle fixe. Avec un peu de patience vous pourrez faire en sorte de voir plusieurs éruptions. A chaque points culminants géothermales et autres attractions du parc il y a des petites boites contenant des brochures pour 50 centimes US de don. Ce sont des guides très bien faits.Veillez à rester sur les chemins et les passages en bois autour des secteurs thermaux et observez vos enfants! La vapeur surchauffée et les eaux bouillantes sont très dangereuses.

Pas toutes les attractions de Yellowstone sont géothermiques. A l' intersection des deux boucles routières le fleuve Yellowstone a sculpté un gorge avec deux cascades spectaculaires au milieu des roches. C' est là que se trouve le Grand Canyon de Yellowstone, c' est un coin préféré des photographes et visiteurs. L' ancient caldeira de Yellowstone est composé de plusieurs montagnes qui s' élèvent jusqu' à 9,000 pieds (3,000 m) et donne un effet panoramique semblable à ceux des alpes. Les vallées autour du fleuve qui sont formées de prés, champs et marécages sont habitées par les troupeaux de bison et élans tandis que les parties des lacs sont habitées par les orignaux.

D' autres activités typiques de Yellowstone sont les escalades, randonnées et campings. Il y a des sites dans les huit centres de service du parc et quelques autres dans les parties plus isolées. Des centaines de sentiers sont à explorer à travers des forêts, montagnes et plaines de Yellowstone. La plus part sont conçus avec des campings abrités au milieu de la faune sauvage pour les randonneurs. Les lacs Yellowstone et Lewis ont des points d' embarquement pour les bâteaux. Les centres de service pour visiteurs aux villages de Mammoth, Canyon Village et Tower Roosevelt offrent des étables pour des randonnées à cheval.

Le Tuyau de Mike sur Yellowstone: des gardes du parc ont dû abattre un ours gris (grizzly) dans le parc de Yellowstone parce qu'il avait appris à comment "ouvrir" des voitures pour arriver à la nourriture et aux sucreries à l'intérieur. L'animal a juste inséré ses griffes puissantes dans le bord de l'encadrement de la porte et a pelé le métal! Ceci devrait vous aider à comprendre combien les ours peuvent être dangereux.

En Hiver à Yellowstone

Plume Geyser © Michelle Leco / Tourist.com
Vous trouverez des geysers semblables dans peu d' autres endroits dans le monde mais ces activités sont les plus fréquentes à Yellowstone.

Durant les mois d' hiver, le parc Yellowstone devient un pays imaginaire enneigé tout entourré de sources bouillonantes et des fumées blanches. Des troupeaux de bisons sont à la recherche de refuges aux bords des sources pour se réchauffer des vents glaciales . Vous pouvez visiter cet endroit magnifique et étrange durant les mois d' hiver mais vous ne pouvez pas y aller en voiture. La plus part des routes sont fermées de Novembre à Mars. Malheureusement les seules façons d' y accéder sont par calèche des neiges, scooter des neiges , en skis ou en raquettes. Des tournées guidées sont offertes à partir de Ouest Yellowstone, à Jackson, Dubois, Flagg Ranch et quelques autres centres aux entrées du parc. La plus importante est celle d' Ouest Yellowstone. Pour pouvoir protéger l' environement fragile de la faune et la flore, les services du parc limitent le nombre de visiteurs et de véhicles rentant dans le parc. Faîtes bien vos reservations à l' avance pour les visites d' hiver à Yellowstone.

Camping

Il y a plus d' une douzaine de sites pour le camping dans le parc Yellowstone. La page web pour reserver offre de bonnes informations: yellowstonenationalparklodges.com Cinq sites sont opérés par un concessionnaire et les autres sites de Yellowstone sont opérés par les services des parcs nationaux, ceux-ci sont ouverts aux premiers arrivés. Durant la saison d' été vous risquerez de trouver tous les sites bondés mais il est toujours facile de trouver encore de la place à l' extérieur du parc. Il y a plus d' un douzaine de sites privés proche de tout et des entrées.

Accommodations

Les nombreuses attractions sont bien répandues à travers le parc national de Yellowstone et il faut faire beaucoup de route pour toutes les visiter. De vastes selections d' hébergements et d' accommodations sont situées à travers le parc pour tous les budgets. La page web est idéal pour pouvoir faire des réservations il est possible aussi par courrier normal ou par téléphone: yellowstonenationalparklodges.com Ces accommodations sont très vite réservées surtout pour les mois d' été. Le village de l' Ouest Yellowstone qui est à l' entrée principale ouest offre une bonne selection d' accommodations avec des hôtels à bas prix. C' est un endroit populaire car il y a des restaurants, supermarchés, laveries, stations service et restaurants rapides. Le petit village de Gardiner au Montana près de l' entrée nord offre aussi de nombreuses accommodations, restaurants et magasins.

Dans les environs

Le parc national de Grand Teton est adjacent aux bordures sud de Yellowstone. La sortie sud de Yellowstone est en fait l' entrée nord de Grand Teton. Un payement de $20 vous donnera accés aux deux parcs pour une semaine entière. Il y a de vastes forêts qui entourrent ces parcs. C' est un endroit idéal pour explorer et admirer la faune en randonnée, escalade et camping. Big Sky au Montana a une station de ski située à 30 miles au nord de Ouest Yellowstone et les stations de Jackson Hole sont juste au sud du parc national Grand Teton.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © gkanivets
Description de la photo: Lower Falls in Yellowstone National Park