Washington DC
Destinations de Voyage
Réservations

Washington DC

Washington DC est plus qu'une ville et moins qu'un état. C'est un district cré é par le Congrès des États-Unis en 1790 comme lieu de rencontre et de transaction des affaires de gouvernement. A l'origine c'était un carré de 16 km (10 miles) de côté traversé par la rivière Potomac entre les états de Virginie et de Maryland. Ce terrain a été appelé District of Columbia et la nouvelle capitale qui devait y être construite fut nommée Washington, en honneur du père fondateur de notre république et premier président.

Une ville conçue par un ingénieur français

Washington DC est une des peu de villes des USA qui fût construite suivant un plan. En 1790, le président Washington embauchât un ingénieur français de l’ armée de Lafayette nommé Pierre L'Enfant pour désiner une glorieuse capitale similaire à Paris. Le nom complêt de cette ville est Washington, District of Columbia. La plus part des gens l’ appellent Washington DC ou juste DC.

Aujourd'hui Washington DC est une ville à contrastes. La partie centrale est magnifiquement conçue avec de larges avenues bordées de bâtiments et de monuments magnifiques. Certains des quartiers d'alentours sont pauvres et dilapidés. Les quartiers de banlieue en Virginie et au Maryland sont habités par beaucoup de politiciens, diplomates étrangers, fonctionnaires d'état et de gens d'affaires internationaux qui sont tous attirés par ce centre de gouvernement de renommée mondiale. La ville elle-même est habitée d'une myriade d'autochtones et d'immigrés de nombreux pays, pauvres ou de classe moyenne. C'est une des villes les plus cosmopolites des États-Unis avec de nombreux quartiers et restaurants ethniques offrant une variété de cuisines exotiques.

Presque tout est gratuit

Il y a beaucoup à voir à Washington DC est la plupart des attractions est gratuite. Vous pouvez visiter le bâtiment du Capitole (le siège du Congrès des États-Unis), la Maison Blanche (le siège du président), la Cour Suprême et beaucoup d'agences du gouvernement fédéral tel que le Bureau des Gravures et Impressions (Bureau of Engraving and Printing) - où les billets de dollars sont imprimés- et le Bureau Fédéral d'Investigation (FBI). Vous pouvez visiter les monuments en mémoire de Washington, de Lincoln, de Jefferson et de Roosevelt. Vous pouvez voir le cimetière national d'Arlington, le mémorial de la guerre du Vietnam, celui de la guerre de Corée et celui de la bataille d'Iwo Jima. Vous pouvez même passer plusieurs jours à visiter les nombreuses parties de l'Institut Smithsonian, une des collections de musées les plus riches de part le monde. Rien ne vous coûtera quoi que ce soit!

Washington DC offre de nombreuses attractions historiques et éducatives, une variété d’ activités culturelles et divertissantes, des expériences culinaires multi-éthniques en abondance et de nonbreuses opportunités pour faire du shopping. En dehors de la ville, il y a de nombreux endroits qui retracent la guerre civile dans des champs de bataille à peu de distance; et la maison du président Washington qui se trouve à Mount Vernon est juste au Sud de DC. La ville de Baltimore et son port ainsi qu’ Annapolis, oû se trouve l’ académie navale des US Naval Academy, sont à une heure de route. Même Philadelphia et New York City sont à une demie journée de trajet en voiture.

Visitez notre page Washington D.C. Attractions pour des informations sur les meilleures curiosités à et autour de DC!

Trois aéroports principaux

DC est entouré de trois aéroports principaux. L’ aéroport national de Washington National Airport, qui s’ appelle maintenant Reagan International, se trouve juste en face du fleuve Potomac river de DC. Il offre de nombreux vols nationaux en destination de villes des USA. L’ aéroport Dulles se situe dans la banlieue de la Virginie à 50 km à l’ Ouest de la ville. Il offre de nombreux vols internationaux ainsi que des connections de vols nationaux. L’ aéroport international de Baltimore Washington International Airport (BWI) est à 50 km au Nord de DC en dehors de la ville de Baltimore Il offre de nombreux vols nationaux et internationauxavec de nombreuses options pour voyager de partout.

Le système de métro de DC Metro, ou appelé le “subway system”, est très bien fait. Il offre un accés facile de l’ aéroport Washington International jusqu’ à de nombreux sites "Park and Ride" “ on se gare et on prend un transport en commun” pour aller en ville et faire les attractions principales. Les jours de la semaine, la situation en ville pour se garer peut être assez difficile. Je recommande de trouver un parking en dehors de downtown et d’ utiliser le métro. Les weekends et jours de fête lorsque les postes du gouvernement et tous les bureaucrates désertent leurs jobs, le parking dans downtown est beaucoup moins pénible.

Les tuyaux de Mike Washington DC:
Le quartier de Georgetown de Washington DC est renommé pour sa sélection de restaurants fins. Juste au nord de Dupont Circle se trouve un quartier multiculturel moins connu du nom de Adams-Morgan avec un grand choix de restaurants ethniques et d'établissements take-out bon marché. Ici vous pouvez trouver de la cuisine africaine, européenne, sud-américaine et asiatique ou de la nourriture traditionnelle afro-américaine (soul food) à des prix abordables.

Naviguer le système de rue embarrassant

Jefferson Memorial © Mike Leco / USATourist.com
Il y a beaucoup à voir à Washington DC est la plupart des attractions est gratuite. Vous pouvez visiter le bâtiment du Capitole (le siège du Congrès des États-Unis), la Maison Blanche (le siège du président), et la Cour Suprême.

Conduire dans DC peut être frustrant. Le système “beltway” autour de la ville est très bien conçu mais l’ accés de et pour le centre ville n’ est pas si facile. Toutes les routes principales sont souvent congested during the busy hours of early morning and late afternoon.

Le système de rue bien plannifié est facile à comprendre en forme de grille mais il est en même temps difficile à manoeuvrer. Les rues Nord-Sud sont numérotées et les rues Oues-Est sont signalées en lettres en commençant par le Capitol et en allant dans les deux directions à partir de celui-ci. Vous pouvez voir deux “3rd streets” (une à l’ Est du Capitol et une à l’ Ouest), et vous pouvez voir aussi deux "D" streets” (une au Nord du capitol et une au Sud). Ceci est la raison pour laquelle la ville est divisée en quadrants (quarts de cercle). Les intersections de la “7th street” et "C street" peuvent se produire dans les parties Nord-Est, Sud-Est, Nord-Ouest et Sud-Ouest. Vous devez spécifier quel quadrant pour trouver une addresse. Il y a une série de grandes avenues qui s’ étendent à partir du Capitol comme les rais d’ une roue. Elles produisent des angles et intersections complexes qui peuvent frustrer même les conducteurs les plus expérimentés.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © Mike Leco / USATourist.com
Description de la photo: Une vue du bâtiment de capitol dans le Washington DC.