Washington DC
Destinations de Voyage
Réservations

Washington DC Attractions

Le bâtiment du Capitole des États-Unis

Lincoln Memorial © Broderbund
Le Mémorial de Lincoln est une belle construction de marbre blanc de conception grecque classique placée à l'extrémité ouest de la Mall près des berges de la rivière Potomac et du pont commémoratif d'Arlington.

Le bâtiment du Capitole des États-Unis est bâti sur une petite colline à l'extrémité est de la Mall. C'est un superbe édifice blanc d'architecture néo-classique grecque avec une grande coupole centrale, des colonnades, un majestueux escalier et deux ailes. Dans l'aile sud est domiciliée la chambre des représentants des États-Unis et dans l'aile nord le sénat. Si l'un ou l'autre de ces corps constitués est en session le drapeau flotte au dessus de l'aile respective. Vous pouvez visiter le bâtiment gratuitement de 9 heures du matin à 8 heures du soir de mars à août et jusqu'à 4 heures de l'après-midi le reste de l'année. Les vestibules et l'atrium central sont remplis de statues en marbre de grands hommes d'état, artistes et figures historiques américains et le bâtiment est parsemé d'éléments décoratifs uniques. Vous pouvez visiter les salles de session de la chambre des représentants et du sénat quand elles sont vides et même observer les séances depuis la galerie des spectateurs. Le site Internet du sénat des États-Unis offre un tour virtuel du bâtiment: www.senate.gov/vtour/index.html

La Maison Blanche

La résidence officielle du président des États-Unis est située au 1600 Pennsylvania Avenue, à deux blocs au nord du Mall, près du Washington Monument. On en a la meilleure vue à partir de l'Ellipse, un grand terrain non bâti derrière la Maison Blanche ou du parc Lafayette en face du bâtiment (où divers manifestants ont l'habitude de camper). Un nombre limité de tickets pour des visites gratuites peuvent être obtenus au centre pour visiteurs de la Maison Blanche au 1450 Pennsylvania Avenue du mardi au samedi, durant toute l'année. Vous devez vous y présenter personnellement pour retirer jusqu'à quatre tickets qui indiqueront une heure de départ spécifique de la visite. Le centre ouvre à 7 heures du matin et les tickets partent rapidement, soyez y donc suffisamment tôt! Les tours partent depuis la tribune sur l'Ellipse. www.whitehouse.gov

Le monument à Washington

Le Washington Monument est la caractéristique la plus proéminente de la silhouette de DC. C'est un obélisque en marbre blanc d'une hauteur de 185 mètres (555 pieds) au sommet d'un monticule au centre de la Mall. On a la plus belle vue dessus depuis les marches du mémorial Lincoln à l'extrémité ouest de la Mall d'où on le voit son image inversée dans le bassin de réflexion. On peut monter en ascenseur jusqu'à la plate-forme d'observation située à 150 m (500 pieds) de haut tous les jours de 8 heures du matin à 23h45 d'avril à septembre et jusqu'à 16h45 le reste de l'année. Les billets sont disponibles à un kiosque près de la base du monument. La montée en ascenseur coûte seulement 50 cents. Recommandation: Allez au kiosque tôt le matin pour obtenir des billets pour utilisation plus tard dans la journée, ou allez au monument tard dans la soirée quand la file d'attente n'est pas si longue. Tuyau branché: Empruntez l'escalier pour descendre du sommet et voir l'intérieur du monument ceci vous fera un bon exercice!  www.nps.gov/wamo

Les Musées du Smithsonian Institute

Le Smithsonian Institute, composé de 14 établissements séparés dispersés dans Washington DC, est une des collections de musées des plus excellentes dans le monde. Neuf des musées sont situés sur la Mall entre le bâtiment du Capitole et le monument à Washington. Une grande photo-carte de la Mall se trouve sur le site officiel du Smithsonian. Cliquez simplement sur l'image du musée de votre choix pour en apprendre plus http://www.si.edu/visit/infocenter/mallmap.htm Tous les musées sont ouverts de 10 heures du matin jusqu'à 5 de l'après-midi et entrée gratuite.

The Washington Monument © Broderbund
Le Washington Monument est la caractéristique la plus proéminente de la silhouette de DC.

Le Musée National de l'Air et de l'Espace est le favori de presque tout le monde. Il montre beaucoup d'avions historiques originaux et de vaisseaux spatiaux aussi bien que les modèles à pleine échelle de l'aterrisseur lunaire, un laboratoire spatial, de nombreuses fusées et avions. Ne manquez pas le cinéma Imax pour voir un film spectaculaire sur l'aviation et le planétarium avec son spectacle sur les étoiles.

Le Musée National d'Histoire Naturelle contient beaucoup de spécimens de plantes et d'animaux du monde entier ainsi qu'une exposition impressionnante de squelettes de dinosaures et d'objets anthropologiques. Il a une exposition remarquable de minéraux avec beaucoup de pierres précieuses dont le légendaire diamant de l'espoir (Hope Diamond).

Le Musée National d'Histoire Américaine contient une collection diverse d'objets américains qui s'étend des robes inaugurales portées par chaque épouse de président depuis l'époque de la fondation de la république aux pantoufles rubis portées par Judy Garland dans le Magicien d'Oz.

La Galerie Nationale d'Art contient la collection la plus excellente d'art et de sculpture de l'Europe occidentale dans le Nouveau Monde, aussi bien qu'une collection impressionnante de peintures américaines.

Le Musée Hirshorn et le Jardin de la Sculpture contiennent une collection énorme d'art moderne et contemporain. Il montre aussi un jardin de sculpture extérieur en contrebas submergé de l'allée de la Mall.

Le Mémorial de Lincoln

Le Mémorial de Lincoln est une belle construction de marbre blanc de conception grecque classique placée à l'extrémité ouest de la Mall près des berges de la rivière Potomac et du pont commémoratif d'Arlington. Il contient une haute statue de 6 mètres (19 pieds) en marbre d'Abraham Lincoln assis. Le mémorial de la guerre du Viêt-nam et celui de la guerre de Corée sont situés devant ce monument, de part et d'autre du bassin de réflexion et le nouveau mémorial de Roosevelt n'est qu'à une courte promenade en direction sud. Le mémorial de Lincoln est ouvert au public toutes les heures du jour et la nuit. www.nps.gov/linc/

Le Mémorial de Jefferson

Le mémorial de Jefferson est placé au delà du bassin marin par rapport à l'extrémité ouest de la Mall et ajoute un charme pittoresque aux vues à partir de beaucoup d'emplacements. C'est une belle structure de marbre blanc, à dôme circulaire modelée d'après un temple classique grec. Il contient une grande statue de 6 mètres (19 pieds) de haut en bronze du Président Jefferson. Il est ouvert au public à toute heure. www.nps.gov/thje/

Autres attractions

Il y a tant de choses à voir et à Washington DC qu'il faudrait beaucoup de pages pour les décrire toutes.

Le musée de l'holocauste, juste au sud de la Mall présente un souvenir émouvant des effets épouvantables des persécutions en Europe de 1933 à 1945. Au cimetière d'Arlington, au delà du pont "Memorial Bridge", vous pouvez visiter les lieux de dernier repos de John et Robert Kennedy ainsi que de milliers d'hommes d'état, de politiciens et d'anciens combattants des forces armées américaines. Le Bureau de la gravure et l'impression juste au sud du monument de Washington offre des visites gratuites où vous pouvez voir des dollars américains être imprimés. Le bâtiment du FBI, dans la rue E au nord de la Mall, offre des visites gratuites de ses laboratoires criminels incluant un tir de démonstration d'une mitraillette Thompson. Le Zoo National sur l'avenue du Connecticut, au nord du quartier Georgetown, offre un divertissement plaisant. Le quartier de Georgetown, au nord-est de la Mall, est un endroit agréable pour faire des courses dans des boutiques dernier cri ou aller manger dans des restaurants à la mode.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © Mike Leco / USATourist.com
Description de la photo: Le Mémorial de Jefferson