L’ état de Washington
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Washington - L’ état toujours vert "Evergreen"

L’ état de Washington se trouve dans le coin le plus au Nord Ouest des USA adjacent au Canada. Cette partie est connue sous le nom de "Pacific Northwest" et reconnue pour sa beauté et points panoramiques ainsi que ses inombrables activités en plein air telles que la chasse, la pêche, bâteau, ski, escalade et randonnée montagnarde, vélo et balades en sac à dos.

Rialto Beach dans le parc national des Olympics © Mike Leco / USATourist.com
Des gigantesques arbres redwoods de la Californie qui viennent s’ échouer sur les rives de Rialto Beach dans le parc national des Olympics. Le coucher de soleil rend les arbres et la plage d’ un orange-feu.

La côte de l’ océan Pacific est renommée pour sa beauté panoramique. Des baies picturesques, falaises élevées, des promontoires rocheux avec des plages découpées parsemées de troncs d’ arbres géants naufragés. Une énorme enclave, appelé le Puget Sounds’ étend sur 100 miles à l’ intérieur des terres et continue encore 75 miles plus au Sud.

La plus part des touristes qui visitent l’ état de Washington atterrissent sur Seattle, sa ville la plus importante, et font le tour de l’ état de ce point. C’ est une ville panoramique avec de nombreuses attractions aet de nombreux divertissements. Des bâteaux de croisière partent de Seattle pour l’ Alaska, tandis que des ferries prennent et emmènent tous passagers même les touristes sur les îles jusqu’ à la péninsule Olympic. Au Nord du Puget Sound se trouvent les îles San Juan oû se baladent une vaste population d’ Orcas sauvages, des oiseaux régionaux, poissons, phoques et outres de mer dont les touristes raffolent. Plus au Nord se trouve Victoria sur l’ île de Vancouver et en face sur la terre ferme la ville de Vancouver qui offre de multiples attractions canadiennes.

La péninsule des montagnes "Olympic"

Cette grande baie définit la grande et montagneuse péninsule Olympic qui est dans le parc national Olympic. Les montagnes Olympic sont élevées. Ses pics les plus hauts sont à 2500 mètres et sont enneigés avec des glaciers, c’ est le résultat d’ énormes précipitations qui arrivent avec les vents humides et tempérés de l’ océan Pacific. Les versants coté Ouest de ces montagnes sont enveloppés continuellement sous une pluie tempérée et les forêts denses ont des arbres gigantesques et le sol est recouvert de mousse verte et de fougères énormes.

View of Seattle from Space Needle © Michelle Leco / USATourist.com
Pour une vue fantastique de 360° de Seattle, faites un tour en haut du Space Needle, le monument le plus connu et culminant de Seattle.

A l’ Est de la péninsule Olympic en face de l’ enclave Puget Sound se tient Seattle, la plus grande ville de l’ état de Washington. Surnommée "Emerald City" elle se situe sur plusieurs collines pratiquement entourée de cours d’ eau. Son climat est tempéré et modéré par les brises moites du Pacific qui rendent les étés frais et les hivers au-dessus des températures de gel. Seattle a souvent de la pluie et du brouillard et rarement de la neige. Microsoft, Adobe, Amazon ainsi que d’ autres compagnies d’ industrie et technologie de pointe y sont installées. Sa population est diverse avec une large communauté asiatique et sa population en général qui aiment tant les cafés à emporter.

Les montagnes "Cascade"

A l’ Est de Seattle et de l’ enclave Puget Sound, la chaine de montagnes Cascades forme comme une énorme arête qui s’ étend de la frontière canadienne au Nird jusqu’ en Oregon au Sud. Les sommets les plus hauts s’ élèvent jusqu’ à 1500 et 2800 mêtres, il y a beaucoup de neige en hiver lorsqu’ il y a assez de précipitation. Plusieurs cones volcaniques s’ élèvent plus haut, le plus élevé étant le Mont Rainier à 4300 mêtres avec son sommet enneigé toute l’ année que l’ on voit dans l’ horizon de Seattle lorsque le temps le permet. La cordillère des Cascades est une destination favorite pour les skieurs, campeurs, randonneurs, chasseurs et pêcheurs ainsi que les touristes. Les escaladeurs exécutent leurs qualifications sur les parois du Mont Rainier ou autres pics volcaniques.

L’ autre moitié de l’ état se trouve de l’ autre coté des Cascades à l’ abris de la pluie, il y a beaucoup moins de précipitation. Un plateau désert, des prairies abondantes, des arêtes stériles évoluent lentement en un terrain semi-aride formé de collines et de champs à perte de vue qui produisent d’ énormes récoltes de grains jusqu’ à l’ état voisin à l’ Est. Le grand fleuve Columbia River traverse ces terres de la frontière canadienne au Nord jusqu’ à l’ état d’ Oregon au Sud. A ce niveau là il s’ embranche avec deux fleuves plus petits: le Snake River qui arrive de l’ Idaho et le Yakima River qui descend des Cascades; de là il devient le grand fleuve Columbia River, il est la démarquation entre l’ état de Washington et d’ Oregon et se jète à l’ Ouest dans l’ océan Pacific.

Washington, pays de resources viticoles

Ces trois fleuves forment des bandes ripicoles d’ abondance agricole à travers toute la partie Est de l’ état de Washington. Les vallées longeant les fleuves sont couvertes de champs, vergers et vignobles qui produisent des récoltes abondantes de fruits et de légumes.

A l’ Est de Seattle, le passage montagneux de Snoqualmie Pass est à 50 miles. Il offre un point culminant panoramique sur la beauté naturelle des Cascades et de la vallée Yakima de l’ autre coté. Une balade en voiture dans la vallée Yakima jusqu’ à la vallée Columbia tout en s’ arrêtant sur la route pour déguster les produits locaux, les vins du pays de Washington State Wine Country est devenu une attraction et une aventure touristique.

Mont Rainier © Mike Leco / USATourist.com
Reflection Lake offre une vue unique sur le Mont Rainier. Juste en dessous du Paradise Inn se trouve un point favori des photographes.

Mount Rainier et son parc national

Au Sud de Seattle, le parc national de Mont Rainier se trouve à moins de 170 km. Beaucoup de visiteurs y vont pour ses points panoramiques qui font l’ objet d’ une attraction populaire tout comme les escalades en forêts ou sur les paroies et pics enneigés ou glacés. Proche de là se trouve les restes du Mont Saint Helens qui affiche toujours les effets de sa violente éruption en 1980. Plus au Sud, à trois heures de route de Seattle se trouve la ville de Portland en Oregon et les gorges du fleuve Columbia River qui attirent aussi les touristes.

Washington et son climat

Les meilleurs moments de l’ année pour visiter l’ état de Washington sont les mois d’ été quand le temps est plus agréable, plus doux et moins humide, ou en hiver si vous aimez skier et participer aux activités sportives hivernales.

A Seattle, les températures d’ été sont aux alentours de 20 et 27 C et les pluies occasionnelles sont des douches en général douces ou de la bruine légère. Dans la vallée Yakima ainsi que toute la partie Est de ce point là les températures sont élevées et les pluies sont rares. En hiver et printemps se sont les saisons les plus pluvieuses avec aussi fréquemment des périodes de brouillard, pluies fines surtout sur les régions maritimes. Il neige très rarement sur Seattle mais les élévations telles que les montagnes Olympics et les Cascades voient de larges accumulation de neige.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Michelle Leco / USATourist.com
Description de la photo: les champs de tulipes dans le conté Skagit County au Nord de Seattle, c’ est une vraie explosion de couleurs durant les mois de printemps.