Seattle
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Le système de transport en navettes aquatiques dans l' état de Washington
© Mike Leco / USATourist.com

Le système de transport en navettes aquatiques dans l' état de Washington a des routes jusqu' aux plus grandes îles de l' enclave du "Puget Sound", de la péninsule Olympic, des îles San Juan dans l' état de Washington et Vancouver en Colombie Britannique.

Seattle, Washington - La ville émeraude

Seattle, Washington se trouve à l'extrémité nord-ouest des Etats-Unis, si on ne considère pas l'Alaska. La ville est située à environ 160 km au sud de la frontière canadienne, à près de 4800 km à l'ouest de New York et à plus de 1600 km au nord de Los Angeles, Californie. Elle est bâtie sur une série de collines basses surplombant le port à eaux profondes de Puget Sound, environ 120 km vers l'intérieur du continent par rapport à l'Océan Pacifique. Elle est pratiquement entourée d'eau, avec le Puget Sound à l'ouest, Lake Washington à quelques kilomètres vers l'est et Lake Union qui relie les deux au nord.

Seattle est en plein milieu de paysages naturels spectaculaires

Les jours de bonne visibilité les Cascade Mountains sont visibles à l'horizon oriental et les Olympic Mountains surgissent de l'autre côté du Sound à l'ouest. Le sommet volcanique enneigé du Mont Rainier domine la vue vers le sud. Cette ville se trouve dans un des paysages naturels les plus beaux des Etats-Unis.

Le climat est étonnamment doux pour une situation aussi septentrionale. Des courants chauds au large de la côte du Pacifique ont une influence modératrice sur le climat local. Les étés ne sont jamais très chauds et les hivers ne sont jamais très froids. Très peu de neige tombe dans la ville. Seattle est souvent appelé la ville pluvieuse, mais cela n'est pas exact. La ville ne reçoit pas beaucoup de pluie mais il y a une couverture de nuages pendant 220 jours par année et la plus grande partie de la pluie s'y déverse pendant les mois d'hiver. Le soleil et le ciel bleu se fait rare entre octobre et mars.

L'aéroport international de Seattle-Tacoma ou Sea-Tac se trouve à environ 16 km au sud du centre ville, juste à l'ouest de l'autoroute I-5. Des bus express circulent vers le centre ville pour 7,50 $.

Seattle Center est une attraction populaire

Seattle Center, dominé par la Space Needle de 185 m de hauteur se trouve à 1,6 km au nord du centre ville et est facilement accessible au moyen d'un monorail. Pour 9 $ vous pouvez prendre un ascenseur jusqu'au sommet de l'aiguille et admirer la vue spectaculaire sur la ville et les lacs et montagnes avoisinants. Seattle Center est aussi l'emplacement du Pacific Science Center, du musée pour enfants (Children's Museum), du théâtre pour enfants (Children's Theater), de l'opéra, du théâtre Bagley Wright du Seattle Center Playhouse, de la Key Arena et nouveau projet Experience Music. Il y a aussi un parc d'amusement, une arcade vidéo, une galerie de restauration rapide et d'un assortiment de magasins.

Le marché "Pike Place Market" © Mike Leco / USATourist.com
Le marché "Pike Place Market" est une attraction populaire de Seattle. Au-dessus de la baie "Elliot Bay", le marché offre des produits et des fruits de mer locaux aussi bien que des magasins et restaurants uniques.

Le marché de Pike Place se trouve au bord ouest du centre ville et donne sur les quais du Puget Sound. Il y a abondance de magasins, kiosques et vendeurs offrant des fruits de mer frais, des légumes, des fleurs et toutes sortes de cadeaux magnifiques. Il est renommé pour son marché de poissons volants, où les vendeurs lancent leurs ventes par-dessus les têtes des spectateurs amusés. Le marché contient aussi de nombreux restaurants, magasins de spécialités et ces omniprésentes maisons de café de Seattle.

Les quais sont juste en contrebas de marché de Pike Place

Les quais de Seattle se trouvent au pied de la colline, juste derrière le marché de Pike Place. De nombreuses des anciennes jetées de pêche ont été converties en restaurants, en centres commerciaux pour spécialités et en attractions touristiques. C'est ici que se trouve l'aquarium de Seattle. Michelle dit que ça vaut le prix d'admission de simplement voir les adorables loutres de mer. Un théâtre Omni-Max propose une intéressante vue de l'éruption de 1980 du Mont St. Helens tout proche. Les tours du port Argosy partent des quais et procurent une magnifique manière de voir la ville d'une perspective différente. On peut aussi trouver des excursions en hors-bord et en voilier ainsi que des aventures de para-sailing le long du front d'eau. Il y a quelques excellents restaurants de fuits de mer dans les environs.

Le district historique de Pioneer Square est à faible distance du marché de Pike Place et des quais. Ce quartier contient de nombreux bâtiments restaurés de l'époque Victorienne. Il y a des galeries d'art, des antiquaires, des boutiques, une superbe librairie et de nombreux bistros, terrasses et bars. Un grand mât totémique pittoresque et une statue en bronze du chef ornent la place. Une visite intéressante souterraine de Seattle vous mène sous les rues et trottoirs des alentours de Pioneer Square.

Seattle a une grande et prospère communauté asiatique

Le district de Chinatown/International est à faible distance en amont depuis Pioneer Square. Ce quartier plein de couleurs héberge une importante population d'immigrants de Chine, du Japon, des Philippines, de Corée et des îles du Pacifique. Il y a de nombreux magasins et épiceries vendant des produits asiatiques et de nombreux restaurants proposant les diverses cuisines d'Asie. Le musée asiatique Wing-Luke et le parc Hing-Hay se trouvent ici. L'impressionnant musée d'art asiatique de Seattle avec sa riche collection d'objets orientaux se trouve à proximité sur Capitol Hill.

Les larges eaux bleues du Lac Washington bordent Seattle de son côté oriental. Les quartiers autour du lac, ainsi que Mercer Island et les quartiers du littoral est de Bellevue, Kirkland et Redmond sont tous de haut de gamme. Ce sont des quartiers à population à revenu élevé avec des centres commerciaux très à la mode et quelques bâtiments de bureaux. Redmond est le domicile de cette petite société appelée Microsoft.

lac Union © Mike Leco / USATourist.com
Seattle est pratiquement encadré de montagnes et d’ eau. Au Nord du centre ville downtown, le lac Union est un endroit favorit des personnes qui ont des bâteaux, des rameurs, kayakeurs et des fans d’ activités aéro et aqua planning. Durant les beaux jours, le mont Baker peut être aperçu dans la distance.

Lake Union et les quartiers des alentours sont intéressants

Le lac Union bissecte la ville juste au nord du centre là où il relie le lac Washington à l'est au Puget Sound à l'ouest. Le lac est plein d'activités avec des bateaux de pêche commerciaux, des hors-bord, des yachts, des kayaks et des hydravions qui sillonnent les eaux continuellement. Dans le film "Sleepless in Seattle" le personnage joué par Tom Hanks habitait dans un des quartiers de maisons flottantes sur ce lac. L'écluse Hiram M. Chittenden Locks, située près de la localité en bord de lac de Ballard, vaut la peine d'une visite. Outre le trafic maritime incessant par l'écluse vous pouvez y observer le flux incessant de saumons en migration passant pas les escaliers à poissons.

Fremont, une communauté qui à un certain moment s'est déclarée une république indépendante de libre-penseurs, est situé le long de la côte nord du lac Union. A part des bars funky, des terrasses de cafés et de petits magasins offrant des marchandises extravagantes il y a un bateau à fusées, une statue en bronze de Lénine et un énorme troll sous le pont. Ã proximité il y a le zoo de Woodland Park et le campus de l'Université de Washington.

Les chutes de “Snoqualmie Falls” © Mike Leco / USATourist.com
Les chutes de “Snoqualmie Falls” s’ élèvent de 268 pieds et se situent à 25 milles à l’ Est de Seattle.

Quelques-unes des meilleures attractions se trouvent en dehors de la ville

De nombreuses des meilleures attractions de la région de Seattle se trouvent en dehors de la ville. La péninsule olympique avec l'Olympic National Park se trouve de l'autre côté du Puget Sound et pendant les jours clairs ses pics recouverts de neige sont visibles depuis le centre ville. Le parc national du Mont Rainier et le monument national du Mont St. Helens sont tous les deux à seulement 4 heures en voiture du centre de Seattle. Les Cascade Mountains se dressent juste au-delà de la limite orientale de la ville. Quelques heures en voiture par le col Snoqualmie vous amènent au plateau de la rivière Columbia et à la vallée Yakima. Ceci est le cœur de la région agricole de l'état de Washington et sa région viticole. Quelques heures en bateau vous prennent à l'archipel de San Juan où vous pourrez observer des baleines, des phoques et d'autres animaux sauvages dans la spendeur naturelle d'une sauvagerie immaculée.

Shopping, Culture, Sports et aventures en abondance

Seattle est une bonne ville pour faire des achats. Il y a une large variété de magasins à rayons multiples, de boutiques et de magasins à spécialités au centre de la ville. Le marché de Pike Place, le Waterfront, Pioneer Square, Fremont et le district de Chinatown/International District offrent tous de nombreux magasins vendant des marchandises inhabituelles. Il y a de grands centres commerciaux à Lynnwood, Bellevue, Northgate et South Center. Pour les chasseurs de bonnes affaires sérieux, il y a de grands magasins d'usine à Auburn, à 30 minutes au sud du centre ville et à Burlington, à 100 km au nord de la ville.

Seattle has a un orchestre symphonique, un ballet et plus de 400 groupes de théâtre. Il y a un assortiment complet d'équipes sportives des ligues professionnelles. Les Seattle Seahawks, l'équipe de football américain NFL, joue actuellement au Husky Stadium de l'Université de Washington tant que leur nouveau stade est en construction. L'équipe de base-ball, les Seattle Mariners, joue au Safeco Field au centre ville. Les Seattle Sonics, l'équipe de basket NBA et les Seattle Thunderbirds, l'équipe de hockey sur glace, jouent toutes les deux à la Key Arena au Seattle Center.

Seattle est particulièrement connu pour ses sports en plain air, tels que la randonnée, le ski, la pêche, la chasse, l'alpinisme, le yachting et le kayak. Les occasions pour des aventures en terrain sauvage sont presque illimitées dans cette région de beauté naturelle spectaculaire.

Visiter notre page des Seattle Attractions pour plus d’ informations et savoir quoi voir et faire dans la ville émeraude!

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner y Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © USATourist.com
Description de la photo: La vue du Space Needle et du mont Rainier du parc Kerry, situé au Sud de la colline “Queen Anne Hill”.