Seattle
L’ état de Washington
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Seattle Needle
© Mike Leco / USATourist.com

L’ aiguille de l’ espace appelée “Space Needle” s’ élève sur 605 pieds au-dessus du centre de Seattle ou se trouve un parc de 30 hectares situé à 1 km et demi au Nord du centre de downtown Seattle.

Les attractions de Seattle

Le centre d' attractions de Seattle

Le "Seattle Center" se situe sur une colline au centre même de la ville; c' est un endroit consistué d' attractions un peu plus au nord du centre commercial et financier de Seattle. Le site le plus remarquable et considéré comme monument touristique est l' aiguille de l' espace appelé le " Seattle Space Needle" à quelques 605 pieds de haut et tout autour se trouvent un parc et un centre de divertissement. Pour $9, vous pouvez prendre l' ascenseur pour atteindre l' étage panoramique oû vous pourrez voir la métropole, son enclave maritime appelée le "Puget Sound", ainsi que le Lac "Union" et le Lac "Washington" sans oublier les montagnes magestueuses d' une part et d' autre. L' ascenseur est gratuit si vous decidez de manger dans un des deux restaurants, soit tout en haut soit au milieu de l' aiguille. Nous vous suggérons un bon déjeuner surtout durant une journée bien dégagée. Vous n' attendrez pas aussi longtemps et c' est moins couteûx.

Le "Seattle Center" comprend une sorte de Palais de la Science appelé le "Pacific Science Center", un musée pour enfants, le théatre de Seattle, l' Opera de Seattle, le théatre Intiman,le ballet du "Pacific Northwest", le théatre des enfants de Seattle, le musée de la musique "Experience Music Project" et les arènes du stade "Key". Il y a aussi un centre de jeux, avec manèges, arcade de jeux video, plusieus boutiques, restaurants normaux et rapides. Il y a beaucoup à faire dans cet endroit.

Le marché de "Pike Place"

Situé dans le coeur du "downtown", centre commercial et financier de Seattle, au-dessus du bord de mer, le marché de "Pike Place" est le plus vieux marché de fermiers et artisans toujours en opération aux USA. Il comprend des stands de fruits, légumes et fleurs plus des authentiques fruits de mer oû des saumons énormes sont balancés d' un bout à l' autreare par dessus les têtes des spectateurs. Il s' y trouve aussi des boutiques artisanales, restaurants, et des divertissements de rue. Le marché de "Pike Place" attire aussi bien les touristes que les gens vivant à ou aux alentours de Seattle qui viennent faire du shopping, ou manger ou se divertir.

Le bord de mer

Au contre bas du marché de "Pike Place" se trouve l' enclave maritime du "Puget Sound" et son bord de mer longé de restaurants, boutiques et attractions touristiques. L' aquarium de Seattle se trouve sur le pont d' embarcation pour le système de navette ferry de l' état de Washington entre Seattle et l' île de Bainbridge. C' est aussi le point d' embarcation pour les excursionss "Argosy" sur les eaux locales, les excursions du village "Tillicum" qui comprend une experience exclusive de la vie et de la nourriture indienne. Ne manquez pas l' opportunité de voir en bateau la vue unique et majestique de Seattle. Les tournées avec Argosy Tours autour du port coûtent $20 et sont vraiment intéressantes mais les virées en ferry publics sont moins chères, $7 par passager à pied.

Pioneer Square © Mike Leco / USATourist.com
Une statue du Chef Sealth se tient sur la place “Pioneer Square”, un vieux quartier du centre ville au milieu de bâtiments historiques, bistros et clubs nocturnes branchés.

La place "Pioneer" et le quartier International avec "Chinatown"

La place "Pioneer", la place des pionnés, située à quelques quartiers au Sud du centre de la ville, est le coeur de la vieille ville. Sa place centrale édifie le Totem renomé de Seattle et la statue du chef indien "Chief Sealth", le fondateur du nom de cette ville. Les batiments historiques comprennent des bistros, des galleries d' art et des clubs très populaires.

Le quartier International avec "Chinatown" se situe juste en haut d' une petite colline qui touche la place "Pioneer". Il est formé d' une vaste population de Japonais, Chinois, Philippiens, d' Asiatiques du Sud-Est du Pacifique, de Coréens et d' habitants des îles Pacifiques. Ce quartier unique et si oriental est constitué de nombreux magasins, restaurants et d' attractions multi-culturelles et fait partie d' un des endroits les plus interessants de Seattle.

Le lac "Union"

La partie Nord des quartiers du "downtown" est longée par le lac "Union" avec les quartiers indépendents de la "république de Fremont" localisée sur et au Nord du lac. Ce voisinage assez folklorique avec ses magasins tipyques, ses galleries et bistros a son propre style avec une statue de Lenin et un troll géant sous un pont. Le vieux village de Ballard n' est pas loin , il s' y trouve les "Hiram M. Chittenden Locks" oû vous pouvez voir les bateaux de pêche qui naviguent le long des berges et qui ramènent des stocks de saumons vivant qui sautent de part et d' autre.

La partie Est de Seattle

De l' autre coté du lac Washington dans la partie appelée "Est" se trouvent les communautiés de Bellevue, Kirkland et Redmond. C' est ici que sont les sièges de Microsoft et autres compagnies dans l' industrie de la haute technologie appelée "high-tech". Ce sont des villes huppés avec des maisons immenses, villas superbes et apartements modernes à coté de shopping malls et d' immeubles financiers.

Conduire en direction de l'Est

Si vous prenez l' autoroute 90 en direction de l' Est sur une longueur de 25 miles, vous pouvez visiter les cascades spectaculaires de 268 pieds de haut appelées les "Snoqualmie Falls" et l' auberge "Salish", qui fût l' emplacement clé dans une série télévisée appelée "Twin Peaks". Si vous continuez sur la même autoroute pour une autre distance de 25 miles dans la même direction, vous arriverez au passage montagneux de "Snoqualmie Pass" oû se trouve une petite station de ski. Ces deux endroits sont à une heure l' un de l' autre et les "Snoqualmie Falls" à une heure du centre de Seattle.

De l' autre coté du passage montagneux au milieu des montagnes "Cascade" se trouve une petite et vieille ville de mineurs appelée "Roslyn". C' est là qu' une autre serie télévisée appelée "Northern Exposure" était filmée. Vous pouvez facilement reconnaître la rue principale du fictif "Cicely, Alaska" avec ses vieux totems près de dépot de bois. Vous pouvez rentrer dans le "Brick" pour une bière ou aller manger au café "Roslyn".

Columbia River © Mike Leco / USATourist.com
Le fleuve “Columbia River” est le plus grand de toute la région “Pacific Nortd-Ouest”. Il prend sa source en Colombie Britannique au Canada et descend du coin Nord_Est pour se jeter dans l’ océan Pacific et former la limite entre l’ état de Washington et d’ Oregon.

Les gorges du fleuve Columbia sont à 140 miles à l' Est de Seattle sur l' autoroute 90. Les plateaux panoramiques de ce désert semi-aride le long du fleuve Columbia sont très étranges car ils sont en contraste avec les collines verdoyantes et si humides de Seattle. Le long de l' autoroute 90, vous pouvez voir l' immense abîme formé par le vaste fleuve "Columbia" et qui gravite vers les anciens courants de lave formant ces plateaux.

Essayer aussi l' autoroute 82 au Sud de l' autoroute 90 en direction de Yakima pour une petite excursion très interessante. La vallée du fleuve Yakima au Sud de Richmond est très fertile et est devenue une région agriculturelle réputée pour ses plantations de pommiers et vignobles. Visitez les points de dégustation de vins dans cette vallée fertile entourée d' un désert semi-aride et qui vous changera du temps humide de Seattle.

Conduire en direction du Sud

L' autoroute 5 en direction du Sud à partir de Seattle passe par Tacoma ou Olympia et longe deux parcs nationaux très interessants: le parc national du Mont Rainier et le parc national du volcan monumental Mont Saint Helens. Chaque parc est à moins de trois heures de route.

mont Rainier © Michelle Leco / USATourist.com
L’ auberge Paradise Lodge, au parc national du mont Rainier est un refuge pour les amoureux de la nature et de randonnées en entiers sauvages, les visieurs peuvent contempler les vues spectaculaires du mont Rainier.

Le sommet enneigé du Mont Rainier élevé à 14, 410 pieds est visible à l' horizon de Seattle et est encore plus impressionant de près. Vous pouvez conduire et sur place trouver un centre d' informations à 5,000 pieds d' élèvation sur les versants Nord à "Sunrise Ridge" ou sur les versants Sud à "Paradise". Il y a de nombreux sentiers et de points panoramiques. Vous avez des accommodations possible avec l' auberge du "Paradise" ou au village de "Packwood" à 15 miles au Sud du parc du Mont Saint Helens.

Le parc national du volcan monumental Mont Saint Helens se situe à 40 miles au Sud Est du Mont Rainier. Il a des points scéniques et panoramiques differents. L' éruption cataclysmique de 1980 de ce volcan a laissé une vaste dévastation comprenant des forêts entières, des vallées et plaines encevelées par la boue, lave et débris. Les services de parcs nationaux ont choisi de préserver ce paysage torturé par l' éruption dans les conditions présentes. C' est un monde à part et un peu exotic à la fois.

Conduire en direction due l' Ouest ou du Nord

Chaque voyage en direction de l' Ouest demande un grand détour vers le Sud en passant par Tacoma ou bien une navette à travers le "Puget Sound". Je vous recommande la navette ferry qui vous racoursit le trajet, et qui offre une vue panoramique majestueuse de la côte. D' une façon ou d' une autre, vous atteindrez la péninsule et le parc national des montagnes Olympic avec ses sommets enneigés, Il est contrasté par ses forêts humides et ses plages sauvages.

Les îles San Juan © Mike Leco / USATourist.com
Les îles San Juan sont aussi un endroit d’ évasion pour les touristes comme pour les résidants de la région de Seattle. Les tournées en bâteau pour voir les baleines sont des attractions populaires ainsi que les activités extérieures telles que la pêche et le kayak en mer.

La frontière canadienne avec Vancouver, en Colombie Britannique est à 100 miles au Nord de Seattle le long de l' autoroute 5. La ville maritimede Bellingham, dans l' état de Washington est à proximité de la frontière. C' est le point d' embarcation pour le ferry d' Alaskan et d' autres croisières en dircetion de l' Alaska. The Les îles de San Juan se situent à l' Ouest de Bellingham et vous pouvez embarquer sur un ferry de Bellingham pour y aller. Il y a sur ces îles de nombreuses opportunités pour voir les passages de baleine, phoques et outres de mer très près. Vous pouvez aussi faire du kayak dans les îles San Juan Islands pour une expérience orientée vers la vraie nature.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Mike Leco / USATourist.com
Description de la photo: Un ferry public de l’ état de Washington part du pont Pier 50 de Seattle.