Les îles San Juan
L’ état de Washington
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Parcs National
Lime Kiln Lighthouse
© Mike Leco / USATourist.com

Le parc d’ état “Lime Kiln Point”, connu aussi sous le nom de “Whale Watchers Park”, se tient au-dessus du détroit “Haro Strait” est un endroit populaire pour observer le passage des baleines Orques.

Les îles San Juan, Washington

Les îles San Juan dans l' état de Washington se situent à 150 miles au Nord de Seattle dans l' ouverture vers l' océan à l' embouchure du détroit de Juan de Fuca, dans l' enclave appelée Puget Sound à travers le détroit de Georgia. Ce sont des îles pitoresques aux rivages rocheux qui sont recouvertes de forêts denses et de paturages fermiers. L' île San Juan, l' île Orcas et l' île Lopez sont les plus grandes.

Vous pouvez parvenir à ces îles San Juan en conduisant 60 miles au Nord de Seattle sur l' autoroute 5 puis en direction Ouest sur une longueur de 20 miles sur la route 20 jusqu' au village d' Anacortes. Là les bâteaux-navettes appelés "ferry" de l' état de Washington vous embarqueront pour une des îles principales. Une destination favorite des visiteurs est Friday Harbor, un village de pêche agréable sur l' île San Juan. Ce voyage prend entre 60 et 90 minutes et vous fera passer à travers un paysage magnifique. Un aller-retour coûte $60 pour une auto avec son conducteur. Les passagers et piétons payent $16 pour un aller-retour sans véhicule.

Faire de l' escalade, bicyclette, camping ou tournée

Des gens vont sur ces îles juste pour se relaxer et apprécier le paysage. Vous pouvez y faire de l' escalade, louer une bicyclette ou juste vous ballader en voiture ou à pied à travers les forêts denses de séquoia, les promontoires rocheux et les petits villages de pêche nichés dans des petites enclaves. Beaucoup de gens y vont aussi pour pêcher le saumon et le Lingcod qui est un cousin de la morue. Certains louent des kayaks pour explorer les côtes et falaises pour pouvoir observer la faune marine, avec de la chance des orcs seront présentes car elles concoitent souvent ces endroits sans oublier les aigles qui survolent presque toute l' année.

Presque tout le monde qui va sur les îles San Juan y vont pour voir les Orcs. Trois groupes ou familles de ces baleines vivent dans ces eaux qui entourent les îles. Le groupe K-pod, L-pod et M-pod atteignent une population de plus de 70 baleines. Deux de ces pods restent à l' année. Elles se nourrissent de poissons et saumons locaux proche des côtes des îles San Juan ou dans les détroits c' est pour cela qu' on peut les voir lorsqu' elles font surface et plongent presque tous les jours.

Les meilleurs tours des USA pour observer les baleines

Le meilleur endroit sur la terre est le parc Whale Watch sur la partie ouest de l' île San Juan. C' est gratuit. Les falaises qui entourent un petit phare offrent une vue dégagée de l' endroit favori des Orcs qui sont repèrables presque tous les jours. Certains préfèrent louer un kayak et s' aventurer le long des rives pour êtres plus proches des pods. Une expédition guidée de 4 heures coûte aux environs de $75 par personne. Avec de la chance vous vous trouverez au milieu d' un groupe et pourrez observer de très près ces mammifères marins énormes aux taches noires et blanches qui plongent et réapparaissent en éclaboussant tout autour du bâteau.

La meilleure façon de voir de près les Orcas c' est de prendre une croisière charter d' observation. Ça coûte $90 par personne pour une excursion de 4 heures. Plusieurs partent de Friday Harbor sur l' île San Juan, de Deer Harbor sur l' île Orcas et d' autres de ports plus petits.  Chaque vaisseau coopère et communique via radio avec les autres pour repèrer les endroit oû se trouvent les baleines. Vous serez rarement déçu(e) sur une de ces croisières.

Je suis allé sur un bâteau-croisière plus petit le Maya Cruises à partir de Snug Harbor sur la partie Ouest de l' île San Juan. Seulement après quelques kilométres le long de la côte on a repèré un autre bâteau d' excursion et des baleines tout autour faisant surface. Pendant plusieurs heures on est resté époustoufflé par ces créatures énormes noires et blanches si proche de notre bâteau qui donnaient un spectacle de plongée en resortant de l' eau constamment comme pour nous divertir. Le capitaine Jim Maya a pû identifier plusieurs de ces creatures par leur nom et distinguer un mère avec son petit à ses côtés. Ce fût une expérience fascinante.

tournées en kayak © Mike Leco / USATourist.com
Des tournées en kayak guidées et des locations de kayak sont disponibles dans les îles San Juan.

Faire du kayak en mer et pêcher sont des activités populaires

Faire du kayak en mer est un passe-temps populaire dans les îles San Juan. Les baies adjacentes, les enclaves retirées et les plages isolées offrent de nombreux endroits à explorer et observer la nature et la faune. En kayak on se promène silencieusement le long des bords d' eaux, on aperçoit les aigles, les phoques, les orcas et autres animaux sauvages locaux. Vous pouvez vous joindre à une excursion-expédition d' une demie journée en kayak pour $90. Si vous êtes plus aventurier des expéditions de plusieurs jours en kayak en faisant du camping vers les îles moins convoitées aux plages sauvages et isolées sont aussi disponibles.

La pêche est fabuleuse dans les eaux tout autour des îles San Juan. Le saumon, la basse, l' halibut (cousin de l' empereur) et le lingcod (cousin de la morue) sont les poissons courants de cette région. Une de ces espèces est ouverte à la pêche chaque mois toute l' année. Des saumons de 20 kg, des lingcods de 30 kg et des halibuts de 50 kg sont à la norme. L' experience n' est pas nécessairement pour les visiteurs qui prennent les excursions Des bâteaux de pêche se louent dans les marinas ou des expéditions sur vaisseaux charter sont disponibles aussi.

Aller diner, faire du shopping, admirer

Vous pouvez louer des bicyclettes, mobilettes ou kayaks à Friday Harbor sur l' île de San Juan. Il y a des restaurants, des galeries d' art, des boutiques sur les îles de San Juan, d' Orcas et Lopez. Il y a un musée très intéressant sur les baleines à Friday Harbor. Les deux parcs: "American Camp" et "British Camp" sur San Juan commémorent la fameuse bataille de cochon "Pig War" entre les USA et l' Angleterre en 1859 qui a failli tourner en conflit international.

Vous pouvez aussi prendre un ferry de Friday Harbor pour Sidney ou Victoria en Colombie Britannique la dernière étant la capitale de cette province qui se trouve sur l' île canadienne de Vancouver.

Logements

Il n' y a pas de motels ou d' hotels traditionnels sur les îles mais il y a plusieurs auberges, chambres d' amis ainsi que des bed et breakfasts ou maisons à louer. Voici un link pour les îles San Juan qui donne une liste de la majeur partie des hébergements: www.guidetosanjuans.com. Nous sommes restés à l' Argyle House B & B à Friday Harbor. La maison était superbe, nos chambres très confortables et le petit déjeuner était delicieux.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Mike Leco / USATourist.com
Description de la photo: Un Washington ferry de l'état au Port de vendredi.