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Le parc national Olympic

Le parc national des montagnes "Olympic" vous offre de nombreuses beautés naturelles avec ses sommets enneigés, des forêts denses et anciennes, des rivages sauvages ainsi qu' une forêt pluviales humide et tempérée. C’ est une destination idéale pour faire de la randonnée, de l' escalade, du camping, du canoé-kayak en mer et pour admirer la nature.

Oû se trouve t-il?

La péninsule oû se trouvent les montagnes "Olympic" est située dans l’ état de Washington, à l’ Ouest de Seattle, qui se trouve lui même au Nord-Ouest des Etats Unis près de la frontière Canadienne. C’ est une péninsule en forme de carré, avec une distance d’ à peu-prés100 miles d’ un côté à l’ un, qui se jète dans l’ océan Pacifique à l’ Ouest, et qui longe l’ enclave du "Puget Sound" à l’ Est, avec le détroit de "Juan de Fuca" au Nord.

Le parc national des montagnes "Olympic" a une superficie de 50 miles circulaire au centre même de la péninsule et longe le rivage du Pacific coté Ouest. La plupart des terres qui entourrent le parc sont des forêts nationales.

Mont Olympus © Mike Leco / USATourist.com
A presque 8,000 pieds d’ élévation, le mont Olympus est la plus haute montagne de cette chaine montagneuse des Olympiques et offre cinq glaciers.

Les montagnes "Olympic" s’ élèvent à 8000 pieds et sont enneigées toute l’ année. La brise constante et très humide en provenance de l’ océan Pacifique amène beaucoup de pluie sur les pentes à l’ Ouest des montagnes et d’ énormes chûtes de neige sur les sommets. Les terres et vallées de cette partie reçoivent jusqu’ à 380 cm de pluie chaque année et les sommets peuvent atteindre 38 mètres de neige.

Il est très facile d’ accéder au parc "Olympic"

La péninsule oû se trouvent les montagnes et le parc national "Olympic" sont très facile à atteindre, à quelques heures de voiture de Seattle, dans l’ état deWashington. La façon la plus rapide est de prendre le ferry de Seattle à "Bremerton", ou bien au Nord de Seattle dans la ville d’ "Edmonds" en destination de "Kingston". Le voyage est très panoramique et prend une heure. Le trajet pour une voiture est aux alentours de $15 et $7 pour passager et piéton. Vous pouvez aussi conduire tout autour de l’ enclave du "Puget Sound" en direction du Sud-Ouest, en passant par Tacoma et en remontant vers le Nord en direction de la péninsule. Cette façon vous ralongera et vous fera parcourrir un bien long chemin avec plusieurs heures de difference pour atteindre le Mont Olympus.

La population de la péninsule est assez dispersée et les gens résident dans les villages des côtes Est et Ouest. Le port "Townsend" et le port "Angeles" sur les rivages au Nord sont les deux principaux de la péninsule. Il y a quelques autres villages qui sont des ports de pêche tout le long de la côte Nord. Le seul village important de la côte Ouest de la péninsule est le village de "Forks". Le port "Townsend" et le port "Angeles" offrent beaucoup plus d’ accommodations. "Forks" offre à peu près six motels et restaurants.

Il y a quelques routes accessibles à travers le parc

La nationale 101 fait un cercle presque tout autour de la péninsule et du parc. Il y a quelques routes accessibles à travers le parc. Une des plus empruntées est celle qui part au Sud du port "Angeles" sur une longueur de 20 miles et qui s’ élève à 5000 pieds jusqu’ au sommet de "Hurricane Ridge". De là, la vue du mont "Olympus" et l’ intérieur du parc sont fantastiques. Des toilettes et plans de pic-nic sont à votre disposition ainsi qu’ un centre d’ information pour touristes oû vous pourrez vous renseigner pour en savoir plus sur les différents sentiers de randonnée. Un des chemins est très rugueux et s’ élève à 9 miles au Sud de "Hurricane Ridge" jusqu’ à "Obstruction Point". Un véhicule tout-terrain et à quatre roues motrices est recommandé, ainsi que toute voiture ayant des roues agrippantes. Le nombre de touristes qui prennent cette route est minime, alors attendez-vous à être isolé. La vue de cet endroit est spectaculaire et vous pourriez avoir la chance de voir toutes sortes d’ animaux sauvages.

A 25 miles à l’ Ouest du port "Angeles", il y a un autre chemin qui suit le fleuve "Sol Duc River" sur une longueur de 20 miles jusqu’ à l’ interieur du parc oû se trouvent les sources d’ eau chaude de "Sol Duc Hot Springs". Il s’ y trouve une station avec accommodations et possibilité de faire du camping tout près de ces eaux thermales et minérales naturelles.

Plus de 50 miles de côte et de rivages sauvages

Le village de "Forks" se trouve à 50 miles à l’ Ouest du port "Angeles". C’ est un endroit super pour aller manger ou rester une nuit pour profiter des plages et de la côte Pacifique dans toute sa splendeur ainsi que les versants des montagnes "Olympic".

A partir de "Forks" en direction du Sud sur la nationale 101, il y a plusieurs routes accessibles qui vous emmèneront vers les rivages sauvages. Sur une longueur de plus de 50 miles se trouvent des plages et rivages intacts. La plus part ne sont accessibles que par randonnée à travers la nature ou en canoé-kayak par la mer. Les plages sont entourées de falaises et ont des dépots de troncs d’ arbres tombés des montagnes et que les vents ont doucement glissés le long des pentes montagneuses; le sable est très fin et on y trouve aussi des algues géantes mortes rejetés par l’ océan.

Les fôrets tropicales et humides forment un endroit étrange

A 15 miles au Sud de "Forks" se trouve une autre route accessible qui suit le fleuve "Hoh River Valley" à travers les versants Ouest des montagnes "Olympic". Cette route vous emmène à la fôret de "Hoh Rain Forest". A 40 miles encore plus au Sud, une autre route accessible vous emmène plus à l’ Est le long du fleuve " Quinault River Valley" jusqu’ à la fôret de "Quinault Rain Forest". Ces deux attractions ont des centres de renseignements pour touristes avec possibilité de faire du camping et des sentiers à travers la fôret tropicale de "Hoh".

Hoh Rain Forest © Mike Leco / USATourist.com
Le centre des visiteurs “Hoh Rain Forest” a deux sentiers pour visiter la nature locale: “Hall of Mosses Trail” et “Spruce Nature Trail”. Le sentier “Hoh River Trail” qui mène dans l’ arrière pays, est accessible à partir du centre des visiteurs.

Ces fôrets tropicales le long des versants Ouest des montagnes sont extraordinnaires, un peu mysterieuses avec tout autour d' elles de la brûme. Des sapins géants peuvent atteindre 300 pieds de haut avec à leurs pieds des fougères gigantesques ainsi que beaucoup d’ autres spécimens de plantes. La plus part des arbres sont recouverts d’ une mousse tellement dense qu’ elle semblerait être un tapis. Ne manquez pas de visiter une des fôrets tropicales!

C’ est un endroit merveilleux pour les amoureux de la randonnée et de l’ escalade!

A l’ endroit le plus au Nord de la péninsule se trouve la tribue indienne "Makah" qui couvre une superficie de 6 miles en tout. Là se trouve des indiens américains qui continuent de chasser les baleines avec des harpons en bois sur leurs canoés. Le centre culturel de la tribue "Makah" vous offre un musée très interessant sur leur histoire et leur culture.

Le parc national des montagnes "Olympic", qui comprend plus de 600 miles de sentiers, est un monde merveilleux pour les amoureux de la randonnée et de l’ escalade. Certains terrains sont extrêmement rugueux et sauvages. Bien que les montagnes ne soient pas très élevées, elles sont assez traitres pour les montagnards de bas niveau surtout à cause des glaciers et des sommets enneigés. C’ est un endroit très authentique et sauvage.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Mike Leco / USATourist.com
Description de la photo: Avec des vues magnifiques de l’ océan, piles saillantes de la mer et des regroupements de marée, la plage “Rialto Beach” est une destination populaire dup arc national Olympic.