Washington parcs nationaux
L’ état de Washington
Destinations de Voyage
Réservations

Parcs National

Le parc national du mont Rainier

Le mont Rainier est un énorme pic volcanique situé à 140 km au Sud-Est de Seattle dans l' état de Washington. Il s' élève sur 4,392 mètres et est plus haut que les autres sommets des montagnes avoisinantes de 2,500 mètres de plus. Durant les jours dégagés il domine l' horizon côté Sud de Seattle et des autres communautés. Le sommet et ses pistes sont perpetuellement recouverts de neige et glace sur une superficie de 90 kilomètres carrés oû se trouvent 23 glaciers.

Le parc national du mont Rainier s' étend sur 95,354 hectares et offre des forêts, clairrières et montagnes. 97% du parc est désigné à la faune sauvage. Presque tout le mont Rainier ainsi que d' autres pics font parti du parc.

Space Needle et mont Rainier © Mike Leco / USATourist.com
Une icone visuelle que l’ on voit de la ville le mont Rainier est à trois heures de route au Sud-Est de Seattle.

A seulement 3 heures de route de Seattle

Vous pouvez facilement conduire de Seattle jusqu' au mont Rainier en trois heures. La route la plus rapide est la nationale 169 à partir de Renton jusqu' à Enumclaw. A partir de cet endroit ce n' est qu' à 64 kilomètres de route montagneuse avec un panorama magnifique oû se trouve un centre pour visiteurs le "Sunrise Visitor Center" sur le coté Est de la montagne. Une autre route serait la natinale 7 au Sud de Tacoma puis direction Est sur la route 706 jusqu' au village d' Ashford qui se trouve à 6 miles de l' entrée du parc de Nisqually qui est à 8 miles du centre pour visiteurs "Longmire Visitor Center ", celui-ci se trouvant à quelques 25 miles du centre "Paradise" et celui de "Jackson" sur les pentes Sud de la montagne. Vous pouvez aussi continuer jusqu' au village of Packwood si vous restez sur la route 7 et tournez Est sur la route 131 qui se trouve à 15 miles de l' entrée du parc au canyon Stevens et à 35 miles du centre Paradise.

aire cette balade en montagne vers le mont Rainier à travers son parc national est une excellente excursion pour une journée étant sur Seattle. C' est une super destination pour plusieurs jours pour admirer la nature, faire du camping, faire de la randonnée en sac à dos, faire de l' escalade. La meilleure saison pour visiter est du mois de juin jusqu' en octobre. La plus part des sentiers et parcours élevés sont fermés durant les mois d' hiver à cause d' accumulation de neige mais l' entrée Nisqually pour aller à Longmire et Paradise est normalement ouverte pour toutes activités sportives d' hiver: la marche dans la neige, ski de font et même du camping. Ces sports sont disponibles dès que l' accumulation de neige est suffisante pour protéger l' environement.

Une excursion d' une journée

Si je n' avais qu' un jour à pouvoir visiter le mont Rainier, je commencerais tôt le matin et irai jusqu' au centre pour visiteurs Sunrise qui se trouve à 2,000 mètres d' élévation sur la pente Est. La luminosité du matin offre des points de vue panoramiques et des angles de vue extraordinnaires de la montagne.Je partirai ensuite en direction Sud vers le canyon Stevens en m' arrêtant au Grove des Patriarches pour admirer des arbres ågés de mille ans. Puis en direction Ouest vers le centre Paradise pour le lunch dans un des chalets restaurants "Lodge" avant de repartir faire de la marche à travers les clairrières alpines avec des vues spectaculaires sur la partie Sud de Rainier, vers le Glacier Nisqually et ses pistes enneigées tout autour et la chaine de montagnes Tatoosh avoisinante jusqu' au soir oû je redescendrai vers l' entrée Nisqually en m' arrêtant à Longmire ou dans le village d' Ashford pour diner avant de retourner sur Seattle.

Si vous pouvez y passer plus d' une journée, vous devriez rester dans la ville d' Enumclaw au Nord de la montagne. C' est à 45 minutes de route du centre pour visiteurs Sunrise et à 1 heure et demi du centre Paradise, il y a plusieurs choix d' hotels, restaurants, petits super marchés, etc. La petite ville d' Ashford est idéale à quelques miles de l' entrée Nisqually et à 30 minutes du centre Paradise. Il y a 10 hotels ou centres d' hébergements, deux stations essence, un petit supermarché, une droguerie et une demi-douzaine de restaurants. Il s' y trouve une bonne selection de chalets à louer et centres d' hébergements. Le village de Packwood est plus proche du canyon Stevens et à 45 minutes du centre Paradise; il y a plus de magasins, moyens d' hébergement et restaurants qu' à Ashford. Packwood est proche du monument national du mont Saint Helens.

Les centres principaux pour visiteurs

Les trois centres principaux sont Longmire près de l' entrée Nisqually dans la partie Sud-Ouest de la montagne, Jackson à l' entrée Paradise, à 5,400 pieds sur les pentes Sud, et Sunrise, à 6,000 pieds sur les pentes Est. Ces trois centres offrent parking, information, toilettes, restaurants, aires de picnic et sentiers de randonnée. Seuls les centres de Jackson et Longmire ont des hébergements. Seul Longmire a un magasin bazaar. Les sentiers pour faire de la randonnée, des promenades agréables et voir des points de vue spectaculaires sont nombreux parmis tous les points de chute de ce parc. Les centres Paradise et Sunrise offrent de nombreuses variétés de sentiers et sont les plus proches des pistes du haut de la montagne.

Save 10% with Coupon Code.  Save Now at Motel 6

Il y a six camps de camping à travers le parc. Chacun offre de l' eau potable et des toilettes, certains font payer mais de façon raisonable. Vous pouvez reserver par internet ou par téléphone. Allez visiter le site NPS pour plus de détails. Les camps et refuges pour observer la faune sauvage se trouvent dans plusieurs endroits à travers le parc, ceux des plus convoités se trouvent sur le sentier de 94 miles appelé le "Wonderland Trail" faisant le tour de la montagne. Un permit est obligatoire pour tous ceux qui y restent la nuit en sac à dos ou pour faire du camping.

Escalader le mont Rainier

Grâce à son accés facile et ses glaces et neiges toute l' année, cet environement favorable fait que le mont Rainier est une des destinations les plus populaires des USA. Il attire autant les habitués saisonniers que les escaladeurs amateurs. Chaque année plus de 9,000 personnes tentent de monter jusqu' au sommet. Seulement la moitié n' y arrive. Chaque année aussi un ou deux montagnards trouvent la mort ou se blesse. A moins d' être doué(e) et connaisseur il est déconseillé d' essayer de monter jusqu' au sommet sans un guide professionnel.

Le mont Saint Helens Courtoisie de l’ étude géologique des US
Le mont Saint Helens fait partie de l’anneau de feu du “Pacific Ring of Fire”, une collection de 160 volcans actifs.

Le mont Saint Helens et son monument volcanique national

Le mont Saint Helens se trouve à 50 miles au Sud du mont Rainier. Il faut à peu près deux heures de route. Ce pic massif qui était haut de 2,550 m. a fait éruption en 1980. Des cendres ont atteint 18,300 mètres de hauteur et ont aplatis des forêts entières sur des kilomètres de distance suivi par l' écroulement du haut de la montagne. Vous pouvez visiter ce monument volcanique national. Des millions de troncs d' arbres sont toujours étalés depuis qu' ils ont été renversés asymétriquement sur les pentes de cette montagne aprés l' éruption. Des lacs de boue et des dépots de cendres se trouvent toujours dans les vallées avoisinantes. C' est vraiment à voir.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Mike Leco / USATourist.com
Description de la photo: Mont Rainier