L’ état de Washington
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La partie Est de l’ état de Washington

L’ état de Washington est un état à plusieurs faces, oû juste quelques heures de route vous vous trouverez dans une forêt ou au milieu du désert, de la Bavière aux terres des indiens , de faire du ski ou du windsurf. La partie Est de Washington est vibrante et une mixture de cultures ainsi que de diverses formes géologiques ce qui rend cet endroit fascinant avec de nombreuses activités pour rester actif(ve).

La plus part des visiteurs qui viennent dans l’ état de Washington arrivent par Seattle mais il y a des tones à faire et voir s’ ils s’ aventurent de l’ autre coté des montagnes Cascade Mountains. Les Cascades forment comme une barrière qui sépare la région humide grace à l’ océan Pacific et de l’ autre coté un désert aride sur un plateau qui recouvre deux tiers de l’ état partie Est. Ne vous fiez pas aux buissons de sauge: les moyens modernes d’ irrigation ont transformé le désert en cultures fertiles avec des près, vergers, sans oublier les vignes qui rendent Washington le deuxième état du pays le plus important en production vinicole.

Columbia River © Mike Leco / USATourist.com
The Columbia River is a source of water for the central valley farmlands as well as a recreation destination.

Des rencontres proches avec la nature

Parmis de nombreuses aventures et activités locales allez essayer une de ces activités locales. Les gorges du fleuve Columbia River Gorge est un canyon spectaculaire de chaque coté du fleuve qui sépare au Sud l’ état de Washington et d’ Oregon. Long de 129 km et haut de 4,000 pieds ce canyon est le seul passage au niveau de la mer entre les Cascades. C’ est un endroit populaire pour les windsurfers et kiteboarders, et Durant les mois d’ été les eaux tranquilles sont marquées de voiliers colorés.

A approximativement trois heures de route de Seattle en passant par la nationale avec des vues spectaculaires de Stevens Pass (US-2), le lac Chelan est un vrai paradis terrestre en été pour les jeux aquatiques escalades randonnées pêche et relaxation. Les gens du pays qui viennent de la partie Ouest des Cascades viennent retrouver l’ air chaud et le soleil avec des eaux placides qui reflètent le ciel bleu dans nuages. Le lac Chelan n’ est pas attirant qu’ en été, en hiver aussi il y a des activités en plein air telles que le ski de fond, la marche en raquette, le ski de piste, et le scooter des neiges avec des pistes attribuées.

A 65 km à l’ Est d’ Ellensburg sur l’ autoroute I-90, l’ amphithéâtre des gorges est un endroit oû des concerts de 20000 personnes ou des festivals se tiennent en plein air. Malgrè l’ éloignement des villes principales de Washington les Gorges attirent des milliers de personnes qui font l’ expérience de cette impressionnante et inspirante combination de vues spectaculaires et de musicians talentueux.

Leavenworth, WA © Mike Leco / USATourist.com
La petite ville de Leavenworth est un "Bavarian" village "bavarois" entouré des belles montagnes "Cascade Mountains".

Un état de plusieurs histoires

Washington est un état très divers et ses habitants présentent fièrement leurs divers héritages. Niché au pied des montagnes Cascades à l’ Ouest du lac Chelan, Leavenworth est une petite ville bavaroise adorable et idéale pour s’ évader. Les festivités sont en plein mouvement pour Oktoberfest ainsi que pour les décorations et évènements des fêtes avant Noël à ne pas manquer.

A 59 miles (95 km) de route au Nord-Est vous pourrez mettre vos bottes de cowboy et vous ballader sur des trottoirs de bois à Winthrop, une vielle ville recréée "Old West town" comme ils disent avec des racines historiques du temps des pionniers. Winthrop garde une ambiance du vieux far Ouest dans son architecture, ses mises en scène comme dans les films ainsi que ses nombreux festivals toute l’ année surtout celui en été: le festival "Winthrop Rhythm & Blues". Les lacs et les rivières des environs sont des endroits idéals comme Methow Valley qui est un petit paradis pour les pêcheurs.

Au centre de l’ état se trouve la tribue d’ indiens Yakama qui est une des plus grandes de l’ état de Washington qui s’ étend sur 1.2 million d’ acres soit 500 000 hectares. A vingt minutes de route au Sud de Yakima (la tribue et sa petite ville sont d’ une différente épellation) vous pouvez visiter le centre culturel et d’ heritage Yakama Nation et son musée, bibliothèque, théâtre et l’ iconic auberge "Winter Lodge". Il se trouve dans la ville principale, sur les terres de la tribue, Toppenish, qui est aussi soit disant une ville de peintures murales "City of Murals." Au fil du temps Toppenish avec son centre historique et commercial a été embéli de 70 peintures murales qui représentent des scènes de l’ Old West et de l’ histoire locale.

La corbeille à pain de Washington

Les gens des quatres coins de l’ état viennent jusqu’ à la vallée de Yakima ou les kiosks de produits frais sont ouverts pour le commerce surtout les fruits et légumes pendant la saison qui sont récoltés dans les environs. Des rangées après rangées de poivrons, baies rouges, toutes sortes de courges, citrouilles et de pommiers longent les routes de campagne et les gens du pays partagent les routes patiemment avec les tracteurs et poids lourds. Choisissez vous même dans des récipients bien remplis ou allezen vous même les cueillir dans les près ou vergers!

Toppenish, WA © Mike Leco / USATourist.com
La petite ville de Toppenish est surtout connue pour ses 70 ou plus peintures murales historiques qui se trouve à travers celle-ci.

Neuf des dix plus grands vins officiels de l’ état de Washington sont récoltés dans ces régions de la partie Est de Washington. La région de Columbia Gorge recouvre une grande partie de la région centrale et sud de l’ état; les vignobles ainsi que les domaines s’ y trouvent étant donné la fertilité de ces vallées surtout du coté de Prosser, Richmond et Walla Walla. De plus en plus de vin est fait proche des vignes, alors arrêtez-vous pour déguster les vins locaux en bordure de routes nationales . Il se pourrait que la personne derrière le comptoir sache et puisse vous éduquer sur le procédé du vin de la cueillette à la mise en bouteille.

L’ empire intérieur

En conduisant jusqu’ à la partie Nord-Est de Washington vous vous trouverez en petite élévation au pied des rocheuse "Rocky Mountain". Connues sous le nom " Columbia Highlands" cette partie est comme un paradis terrestre pour les aventuriers et amoureux de la nature, avec plus de 35 parcs et zones pour protéger la faune sauvage de la région. Spokane est l’ endroit de base idéal pour explorer; c’ est une métropole importante qui offre toutes sortes d’ herbergements à peu de distance des endroits merveilleux pour le rafting, randonnée à cheval, veelo tout terrain et faire du ski. En plein centre ville se trouve le parc "Riverfront Park", qui fût le site en 1974 de la foire mondiale "World's Fair" sur une surface de récréation de 40 hectares.

Écrit par: Jessie Kwak
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Ronnie Allen / USATourist.com
Description de la photo: Un lac long de 88 km le Lac Chelan est le plus grand lac naturel de l’ état de Washington et un endroit de vacances populaire toute l’ année.