Utah
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L'Utah

L'Utah est un état faiblement peuplé

Arches National Park © John Crossley
Le caractère dominant sont les canyons, grands et petits, mais il y a beaucoup d'autres formations de l'érosion, telles que les arches de rocher trouvés dans les parcs Arches et Natural Bridges.

L'état d'Utah est situé dans le sud-ouest des États-Unis, à environ 800 kilomètres à l'est de la côte de Californie et juste à l'ouest du Colorado et des Montagnes Rocheuses. Il s'étend sur quelques 218 000 kilomètres carrés et a une population de juste 2 millions. Salt Lake City, avec 160 000 habitants, est la seule ville majeure dans l'état. C'est le centre spirituel de l'église des "Saints des Saints des Derniers Jours" plus communément connus comme les Mormons. Salt Lake City abrite le Mormon Tabernacle Choir, mondialement connu et la plus grande bibliothèque généalogique du monde, entretenue par l'église des mormons.

L'Utah contient une des plus fantastiques concentrations de formes géologiques du monde - ces dernières sont trouvées principalement au sud et à l'est de l'état où le pays est constitué en majeure partie de rochers dénudés de multiples formes et couleurs étonnantes. Sur des centaines de kilomètres, le paysage et dominé par des canyons tortueux, des arches délicates, des montagnes abruptes et de crêtes, de flèches et de buttes. Plus que tout autre état du sud-ouest, l'Utah procure l'image archétype de l'Ouest: des déserts sablonneux, de profonds canyons et d'imposants rochers rouges.

Utah - Paradise pour les amoureux de l' air pur

Utah est une terre remplie de paysages diverses et offre des destinations parmis les plus belles et aventurières du monde. Des montagnes à vous couper le souffle, des canyons désertiques stuféfiants, des vallées magnifiques qui attirent les visiteurs du monde entier. La plus convoitée de ces destinations est celle de la région de Moab, cinq parcs nationaux, le fleuve Colorado, le fleuve Green et des stations de ski dans les Rocheuses. Les façons populaires de sortir et d' expériencer ces régions uniques sont les excursions en rafting ou descente en canoë, en 4x4 pour des aventures tous terrains, safaris, escalades, promenade en cheval, ou en VTT et skier. Toutes ces activités aventurières vous feront apprécier et illumineront les belles choses à voir de ce stupéfiant état.

L'Utah du sud-ouest est connu pour sa géologie spectaculaire

L'Utah du sud-ouest est connu sous le nom de Colour Country (pays de couleur) et s'étend de régions chaudes, relativement basses autour de Cedar City vers des montagnes boisées de 3000 mètres de haut et est caractérisé par les nombreuses nuances de couleur et de formes magnifiques des roches exposées. Ici se trouvent les parcs nationaux de Bryce Canyon et de Zion, de renommée mondiale, mais il y a beaucoup d'autres superbes falaises, canyons, dômes et dunes de sable qui méritent d'être explorés.

Le sud-est de l'Utah est le Canyon Country (pays des canyons); les rochers ont aussi une grande variété de formes et de couleurs, bien qu'ils soient plutôt généralement rougeâtres. Le caractère dominant sont les canyons, grands et petits, mais il y a beaucoup d'autres formations de l'érosion, telles que les arches de rocher trouvés dans les parcs Arches et Natural Bridges. La plupart des paysages inhabituels et spectaculaires est concentrée autour des rivières Green, San Juan et Colorado et de leurs tributaires qui ont progressivement érodé les couches rocheuses environnantes pendant des millions d'années. Cette région fait partie du plateau du Colorado, un énorme ovale de terre élevé, centré à la jonction des états d'Utah, d'Arizona, du Nouveau Mexique et du Colorado, qui est connu localement comme la région des quatre coins (Four Corners). Le paysage a changé récemment suite à la construction du barrage de Glen Canyon dans la vallée du Colorado - celui-ci a inondé une grande surface de désert en oblitérant le Glen Canyon panoramique mais peu connu et en créant le Lake Powell qui est devenu une des attractions touristiques de récréation les plus importantes du Sud-ouest.

Quelques beaux parcs nationaux et d'état se trouvent ici

La majeure partie du sud et du centre de l'Utah est protégée par des parcs nationaux ou d'état, des espaces sauvages et des forêts nationales. Il y a peu de villes et de routes et une grande partie du terrain est toujours assez peu accessible. Il n'y a que trois ponts au-dessus de la rivière Colorado en Utah, c'est à dire sur une distance de quelque 320km. Le climat est sec pendant la majeure partie de l'année et chaud - en été les températures dépassent souvent 43 °C (110 °F) en beaucoup d'endroits - ce qui a limité l'habitat humain et a laissé le paysage grandement non affecté par l'homme. La protection de la région a continué par l'établissement, en septembre 1996, du nouveau grand escalier (Grand Staircase) - Escalante National Monument, le plus grand du Sud-ouest.

Les montagnes du nord offrent de superbes stations de ski

Vers le nord le pays devient plus montagneux - il y a plusieurs chaînes, dont celle de Wasatch près de Salt Lake City et celle d'Uinta qui a six sommets dépassant les 4 000 m (13 000 pieds) d'altitude. La partie à l'extrême ouest de l'état est largement stérile et fait partie du désert du grand bassin - un paysage de longues vallées plates séparées par des chaînes montagneuses étroites - qui s'étend à travers l'état du Nevada jusque vers la Californie du sud-est. Le grand lac de sel (Great Salt Lake) domine le nord-ouest et est entouré par une centaine de milles (160 km) de plaine de sel, reste d'un lac encore plus grand. Une grande partie de ce pays est utilisé par les forces militaires pour des test de missiles et reste inaccessible au public. Juste quelques heures en voiture vers les montagnes Wasatch à l'est de Salt Lake City vous conduisent vers Snowbird et quelques autres stations de sports d'hiver qui offrent des possibilités de ski parmi les meilleures aux États-Unis.

Depuis le paysage désolé au nord-ouest jusqu'aux formes spectaculaires de la vallée des monuments au sud-est la variété de paysages naturels est presque infinie en Utah. Quelques-uns des parcs nationaux les plus connus peuvent devenir bondés, mais il est facile de trouver solitude et tranquillité dans de magnifiques environs dans beaucoup de parties de l'état.

Utah-map


Cette carte montre l'emplacement des principales attractions naturelles de l'Utah et quelques-unes des principales routes qui sont peu nombreuses et très distantes entre elles dans la majeure partie de l'état.

Écrit par: John Crossley
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © USATourist.com
Description de la photo: La Vallée des Monuments