Le parc national Zion
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Le parc national Zion

Le parc national Zion est un des plus beaux

En 1880, le scientifique Clarence Dutton déclarait, "Rien ne peut excéder la magnifique beauté de Zion. De par ses proportions le site équivaut celui de Yosemite, mais en ce qui concerne la noblesse et la beauté des sculptures, il n'y a pas de comparaison. Il y a une éloquence dans ses formes qui émeut l'imagination par une puissance singulière et suscite une réponse rayonnante dans l'esprit."

Zion Canyon © Mike Leco / USATourist.com
Comprenant plus de 60 000 hectares, le parc couvre un grand éventail d'altitudes de 1128 m (3700 pieds) à 2660 m (8726 pieds) au dessus du niveau de la mer.

Depuis la verdure du fond de la vallée expansive au grès couleur crème des falaises imposantes s'élançant à 600 m (2000 pieds) de hauteur, Zion est une pays miraculeux d'images visuelles. Les sculptures dans les roches monolithiques, les forêts verdoyantes et les rivières gargouillantes sont époustouflantes et ceux qui le visitent pour la première fois seront émerveillés par le jeu de couleurs, un vibrant mélange de magenta, d'azur, de vermeil et de bleu de Prusse. Zion National Park est devenu une destination populaire tant pour le touriste visitant l'ouest américain pour la première fois que pour les résidents de longue date.

Comprenant plus de 60 000 hectares, le parc couvre un grand éventail d'altitudes de 1128 m (3700 pieds) à 2660 m (8726 pieds) au dessus du niveau de la mer. Le terrain passe du désert à la forêt avec un canyon à torrent spectaculaire connu sous le nom de the Narrows. Le temps et la température dans cette région sont tout aussi variables, atteignant plus de 38°C (100°F) en été alors que les altitudes élevées sont souvent couvertes de neige pendant les mois d'hiver.

Mike's Tuyau Zion: Ne manquez pas de voir le film de 37 minutes "Treasure of the Gods" (trésor des dieux). Le film est une représentation mythique de l'histoire de Zion National Park et de se habitants, comprenant les amérindiens Anasazi et Paiute, les conquistadores espagnols et les colons Mormons. On le montre tous les jours à intervalles réguliers sur l'écran géant du Zion Canyon Theater, situé à l'entrée du parc. Le film est plein d'aventure: deltaplane, escalade, montée abrupte des eaux et de cinématographie primée qui vous tiendrs hors d'haleine!



Les principales attractions sont la randonnée, les excursions avec sac à dos et l'escalade

Angels Landing © Mike Leco / USATourist.com
Angels Landing Trail prend aussi une journée, mais est plus fatiguant car il monte de 500 mètres vers un sommet qui offre une vue spectaculaire dans le Zion Canyon.

Tandis que les routes d'accès procurent un trajet panoramique à travers une grande partie de la région, la randonnées est le meilleur et, dans bien des cas, le meilleur moyen de voir Zion National Park. Il y a un bon choix de sentiers, depuis les promenades panoramiques aux excursions stimulantes de quelques jours. Une randonnée d'une journée bien populaire est Emerald Pool Trail, qui se faufile à travers une forêt d'érables, de chênes et des arbres cottonwood, le long de nombreuses cascades vers les pittoresques Emerald Pools (bassins émeraudes). Angels Landing Trail prend aussi une journée, mais est plus fatiguant car il monte de 500 mètres vers un sommet qui offre une vue spectaculaire dans le Zion Canyon.

Zion Park donne aussi beaucoup de possibilités de randonnées à sac à dos et de camping dans la nature. Un permis est requis pour toute randonnée de plus d'un jour (disponible pour 5$ au bureau de tourisme) et la plus grande partie du terrain est accidenté, mais les panoramas valent décidément l'effort.

La varappe est une autre activité bien populaire dans le parc. Les hautes falaises de grès qui se trouvent partout dans le canyon offrent des trajets stimulants et sont devenues la Mecque pour l'escalade technique, bien que les roches branlantes nécessitent le placement de propres dispositifs de protection. Pour cette raison, l'escalade à Zion est surtout indiquée pour des grimpeurs expérimentés.

Marche le long de la rivière et Zion Narrows

Checkerboard Mesa © Mike Leco / USATourist.com
Depuis la verdure du fond de la vallée expansive au grès couleur crème des falaises imposantes s'élançant à 600 m (2000 pieds) de hauteur, Zion est une pays miraculeux d'images visuelles.

Pour vraiment éprouver la magnificence de Zion National Park ne manquez pas de suivre le Riverside Walk le long de Virgin River. Le chemin pavé ne fait qu'environ 3,2 km et il y a beaucoup d'objets exposés et de fleurs sauvages le long du chemin. Le chemin vous mène jusqu'au début du couloir de Zion Canyon Narrows où le pavage se termine. Depuis ce point, les randonneurs peuvent continuer en amont où la distance entre les parois du canyon, hautes de plus de 300 mètres n'est que de 7 mètres! Il y a lieu de porter une bonne paire de chaussures pour la marche et de s'attendre à pouvoir être mouillé. Une grande partie du canyon est trop étroit pour admettre un chemin latéral, ce qui oblige de patauger dans la rivière ou de marcher sur les rochers glissants. Pour les excursions se limitant à une journée on ne requiert pas de permis mais vous ferez bien de consulter les prévisions météorologiques et de parler aux gardes forestiers du parc avant de vous aventurer dans le canyon étant donné que des crues subites sont fréquentes.

Pour les randonneurs plus aventureux il y a une piste de 25 km (16-milles) par les Narrows. Ce n'est toutefois pas votre randonnée moyenne d'arrière-pays. Situé à l'embranchement nord de Virgin River, la piste passe par un abîme d'une profondeur de 300 mètres qui se rétrécit en beaucoup d'endroits à moins de 8 mètres. Ceci est certainement une randonnée époustouflante qu'on peut hautement recommander. Le "chemin" vous conduit à travers des cascades, des jardins suspendus et des arches de grès magnifiquement sculptées. Ce canyon est une corne d'abondance de vues, de sons, d'odeurs et de couleurs qui défie toute explication.

Comment s'y rendre

Zion Shuttle Buses © Mike Leco / USATourist.com
Zion Canyon is closed to private motor vehicles, but there is adequate parking at the visitor center near the entrance and free shuttle busses to take you into the canyon.

Zion National Park est situé à 495 km (309 milles) au sud de Salt Lake City et à 69 km (43 milles) au nord-est de St. George. La plupart des visiteurs entrent dans le parc par l'entrée sud, près de la ville de Springdale en quittant l'autoroute I 15 vers ta route N° 9. Le droit d'accès au parc est de 10$ par véhicule ou 5$ par personne. Des cartes d'abonnement annuel sont aussi disponibles pour 20$.

Le parc Zion Canyon est fermé à tous véhicules motorisés, mais il y a de quoi trouver de la place dans les parkings au centre pour visiteurs près de l’ entrée et des bus-navettes gratuits pour aller jusqu’ au canyon. D’ autres bus gratuits partent de différents endroits dans downtown Springdale pour aller jusqu’ au centre pour visiteurs. De là partent les navettes toutes les 5 minutes pour un tour panoramique à travers le Zion Canyon. Elles s’ arrêtent à dix endroits à travers le canyon pour permettre l’ accés de plusieurs points de vue panoramiques vistas et sentiers de randonnée. Durant les mois d’ été ces bus fonctionnent de 5 heures 45 jusqu’ à 23 heures.

Comme pour la plupart des parcs nationaux, la saison de grande affluence est l'été, de juin à août. Pour éviter les foules, il est recommandé de faire la visite en fin de printemps ou en début d'automne. Bien que le parc soit ouvert pendant les mois d'hiver, les basses températures et l'enneigement très faible limite le type d'activités disponibles en hiver.

Accommodations

La ville de Springdale juste à la sortie Sud de l’ entrée du parc national  Zion. Il y a une bonne selection d’ hotels, motels, cabanes à louer et des maisons hôte “bed & breakfast”. La plus part sont très bien pour budget modéré et élevé. Il y a aussi des restaurants, stations essence et magasins bazar. La ville d’ Hurricane est à 15 miles (24 km) à l’ Ouest de l’ entrée du parc. Il y a quelques restaurants, un supermarché, quelques magasins, un centre de shopping et quelques motels à bas prix. La ville de St. George est à 30 miles (48 km) à l’ Ouest de l’ entrée. Il y a quelques motels à plusieurs niveaux de prix plusieurs, des centres de shopping et restaurants ainsi que des stations essence.

Sur la partie Est du parc national Zion la petite ville de Mont Carmel Junction offre un nombre limité d’ hébergements qui comprend des motels à prix modérés et des ranches plus couteux. Il y a aussi des  stations essence et des magasins bazar

Il y a une loge pour invités et deux terrains de camping dans le parc avec des terrains de camping privés proche du parc.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © Guy Cazalet
Description de la photo: Le parc national Zion