Vallée des Monuments
Utah
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Monument Valley (Vallée des Monuments)

Le paysage le plus célèbre du Sud-ouest des États-Unis

Gooseneck © John Crossley
A proximité, Goosenecks State Park procure un panorama étendu de quelques vastes méandres coulant à une profondeur de 300 mètres en dessous du niveau du terrain dans un profond canyon.

La Vallée des monuments fournit peut-être les images plus durables et les plus définitives de l'Ouest américain. Les mesas rouges et buttes isolées entourées par un désert vide et sablonneux ont été filmées et photographiées d'innombrables fois au fil des années. À cause de ceci, la région peut paraître assez familière, même lors d'une première visite, mais c'est bientôt évident que les couleurs naturelles sont vraiment aussi vives et profondes qu'elles sont dans toutes les images.

La Vallée n'est pas une vallée dans le sens conventionnel, mais plutôt un large paysage plat, quelquefois désolé, interrompu par les formations croulantes qui se dressent des centaines de pieds en l'air, les derniers restes des couches du grès qui une fois ont couvert la région entière.

Monument Valley se trouve dans une réserve des Indiens Navajo

La vallée des monuments s'étend dans la réserve indienne des Navajo, sur la frontière entre l'Utah et l'Arizona près du coin sud-est de l'Utah. La limite entre les états passe à travers les repères les plus célèbres qui sont concentrés autour de la petite ville de Goulding. Cette petite bourgade isolée a été établie en 1923 comme un poste de commerce indien, mais elle a maintenant une gamme complète de services pour visiteurs. Elle est à 175 milles (250 km) de Flagstaff, Arizona, la ville la plus proche.

Il y a seulement une route principale, US163 qui relie Kayenta AZ avec US191 dans l'Utah. La partie de la route qui approche la frontière entre l'Arizona et l'Utah depuis le nord offre l'image la plus célèbre de la vallée - une longue route vide en ligne droite qui s'étire à travers le désert plat vers les imposantes falaises rouges hautes de 300 mètres à l'horizon. Bien que beaucoup puisse être apprécié de la route principale, une grande partie du paysage reste caché derrière de longues falaises droites (les mesas de Mitchell et de Wetherill), à l'est de la route. Il y a des panoramas superbes dans le parc tribal Navajo (entrée 2,50 $), au bout d'une courte route secondaire en face de la bifurcation vers Goulding.

Les meilleures vues sont dans la réserve Navajo

Valley of the Gods © John Crossley
Valley of the Gods se trouve à 30 milles (48 km) au nord de Monument Valley en bordure de la route US163. Il y a encore le même type de paysage de roches rouges brutes.

La vue depuis le centre pour visiteurs est assez spectaculaire, mais la plus grande partie du parc ne peut être vue que depuis le circuit de la vallée, un chemin en terre de 25 kilomètres. Il commence au centre pour visiteurs et se lace entre les hautes falaises et mesas, entre autres le Totem Pole, une flèche de roc fréquemment photographiée de 100 mètres de haut et seulement de quelques mètres de large. La route est malheureusement très inégale et difficile à utiliser sans véhicule tout terrain. Comme alternative, il y a beaucoup de guides Navajo et des points de location de Jeeps à 4 roues motrices qui vous attendent près du centre pour visiteurs - les prix typiques sont 15 $ pour un voyage de 3 heures. Vous pouvez aussi visiter la vallée à dos de cheval.

La région de Monument Valley et la réserve Navajo fournissent d'excellentes occasions de faire connaissance avec la culture amérindienne et à en apprendre au sujet du peuple des Navajo. Vous pouvez même observer des artisans traditionnels Navajo et acheter des articles d'artisanat. Vous devriez vous abstenir de prendre des photographies des Navajo, de leurs maisons ou leurs possessions sans demander d'abord l'autorisation. Souvent un petit pourboire est attendu.

Il y a plusieurs motels, restaurants et magasins à Goulding, Utah. De l'hébergement est aussi disponible à Kayenta dans Arizona ou à Bluff et Mexican Hat dans l'Utah. La sélection est quelque peu limitée, donc il est recommandé de faire des réservations.

La Vallée des Dieux est proche

Valley of the Gods se trouve à 30 milles (48 km) au nord de Monument Valley en bordure de la route US163. Il y a encore le même type de paysage de roches rouges brutes. Cette vallée est presque aussi spectaculaire que Monument Valley mais l'accès est gratuit et il y a très peu de visiteurs. On y accède par une route en terre battue partant près de la petite ville de Mexican Hat. Cette bourgade tient son nom d'une curieuse formation rocheuse avec un grand rocher plat de 20 mètres de diamètre perché précairement sur une base bien plus petite au sommet d'une colline.

Autour de Mexican Hat la rivière San Juan coule lentement à travers un canyon avec de nombreux coudes larges. A proximité, Goosenecks State Park procure un panorama étendu de quelques vastes méandres coulant à une profondeur de 300 mètres en dessous du niveau du terrain dans un profond canyon. Le camping est autorisé gratuitement au point de vue et bien qu'il y ait peu de commodités, c'est un endroit excellent pour passer la nuit - les visiteurs peuvent parquer leur voiture à quelques mètres seulement du bord de la falaise et observer l'effet du soleil couchant sur les parois lointains du canyon.

Écrit par: John Crossley
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © USATourist.com
Description de la photo: Vallée des dieux