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"L'état de l'étoile solitaire"

The Alamo© IMSI
L'emplacement historique d'Alamo à San Antonio, TX.

Le nom signifie "ami" en Caddo-indien et de nouveaux amis vous en trouverez dans le second état en termes de superficie des États-Unis. Le Texas évoque habituellement des visions de bouviers solitaires, de cow-boys dégainant des revolvers et de rudes pétroliers, mais il y a une bien plus large diversité de gens et de contrées dans ce superbe état.

Situé en plein milieu du sud des États-Unis et en bordure du Golfe du Mexique, le Lone Star State compte en effet six régions principales, mises ensemble. Comme les régions transgressent l'une dans l'autre, le paysage change de sombres forêts de pins vers des collines et finalement vers le magnifique désert clairsemé. Chaque région a son propre commerce, ses spécialités agricoles et son climat distinct mais l'ensemble du territoire est égal en beauté unique et en intérêt historique.

Le Texas de l'est: Pins et lacs placides

Le Texas de l'est est le quart oriental humide de l'état en bordure de la Louisiane. Cette région est aussi appelée Piney Woods area et est remplie de centaines de lacs, rivières et ruisseaux qui en font un paradis pour pêchers à la ligne. Le mélange de pins et d'arbres en bois dur cèdent finalement le pas aux Blackland Prairies, qui sont 48 000 km2 (12 million d'acres) de prairie. La plus grande partie de ce terrain est utilisé comme pâturage pour bétail et est couverte de magnifiques fleurs sauvages pendant les mois de mars et d'avril. Si vous y passez, ne manquez pas de visiter la ville de Tyler, la capitale des roses du Texas. Tyler a sept musées, des jardins, des terrains de camping, un théâtre, un zoo et de magnifiques maisons historiques. En mars et avril, la région déborde de couleurs des roses, des azalées et des multitudes de fleurs sauvages.

La côte du Golfe: Soleil, crevettes et espace

Johnson Space Center© Carla Lee Suson / USATourist.com
The Johnson Space Center est situé à Houston, TX.

La région côtière du Golfe est une bande de terre de 160 km qui se courbe le long du Golfe du Mexique. Cette région scintille de plages balayées par le vent et de fermes de prairie. Les conditions météo sont tropicales et les températures ne tombent généralement pas en dessous de 4°C en hiver et les brises de l'océan maintiennent les plages autour de confortables 32°C en été. Ceci est une destination préférée de campeurs migratoires en retraite, localement connus sous le nom de "Winter Texans" (texans d'hiver) ou de "Snowbirds" (oiseau de neige). La ville champignon pétrolière de Houston est située dans cette région qui, est aussi devenu le centre de l'industrie cinématographique du Texas. Des sociétés de technologie et des centres de recherche scientifique tels que la National Aeronautical and Space Administration (NASA) et le M.D. Anderson Cancer Research Center (centre de recherche sur le cancer) y sont aussi établis. Tant que vous êtes à Houston, ne manquez pas de vous rendre à Astroworld, avec ses tours palpitants pour les enfants et au Johnson Space Center.

Si vous préférez les plaisirs de la plage, n'hésitez pas de vous chauffer au soleil à une des nombreuses plages de Galveston, Corpus Christi et South Padre Island. Mustang Island de Corpus Christi offre des dunes de sable et des vagues profondes à côté d'une réserve naturelle fédérale. Les plages de South Padre Island sont devenues des endroits de vacances de printemps pour les étudiants de la région. Cette ville s'enorgueillit de sable blanc brillant et de douces vagues pendant le jour et d'un style de vie de fête pendant la nuit.

Le pays des collines: Un paradis de plein air

Le Texas central, appelé aussi le pays des collines (the Hill Country) s'étend au travers du centre de l'état. Cette région comprend le grand complexe métropolitain de Dallas-Ft. Worth. Ces villes furent construites comme centre ferroviaire pour les marchés de bétail du Kansas, elles se sont étendues pour finalement se réunir en une importante ville bancaire et d'assurances. La région métropolitaine offre aussi de magnifiques sites à visiter, comme le Amon Carter Museum of Western Art (Ft. Worth), le jardin botanique de Ft. Worth et l'Arboretum de Dallas. Comme événements saisonniers il y a la foire de l'état du Texas et la foire au bétail gras et le rodéo de Ft. Worth.

Austin, la capitale de l'état est aussi nichée dans les collines, près du lac Travis. Cette ville héberge l'Université du Texas et est un centre de commerce croissant. Le paysage est parsemé de petites forêts d'arbres courts, de lacs, de rivières et de cavernes. La région des collines est idéale pour les adeptes de la voile en eau douce, pour les chasseurs et pour les pêcheurs à la ligne. La météo du Texas central peut être un peu plus extrême. Les mois d'hiver apportent d'habitude quelques tempêtes de neige alors que l'été peut apporter des températures allant jusqu'à 43°C en juillet et août.

The Panhandle: Pays du bétail

Le "manche de casserole" du Texas est la partie la plus septentrionale de l'état. Il est constitué de plaines, de hauts plateaux et d'excroissances rocheuses. Cette région est utilisée principalement pour l'élevage de bovins et d'ovins et on peut aussi y trouver pas mal d'exploitations minières et des puits de pétrole. Midland-Odessa et Lubbock en sont les plus grands villes. Leur principale industrie est orientée autour la production d'énergie et de produits chimiques. C'est la seule partie de l'état qui reçoit systématiquement des chutes de neige tous les ans. Les hivers peuvent être glaciaux et rudes mais les étés sont doux en comparaison aux autres régions de l'état.

Le Texas de l'ouest: Beauté du désert

Le Texas de l'ouest constitue la frontière entre le Mexique et le Nouveau Mexique. C'est un magnifique, mais rude territoire de cactus qui comprend les montagnes Davis. Le terrain est plein de roches calcaires, d'arbres mesquite tordus et de figuiers de barbarie. Pour voir la vraie beauté du désert, allez voir Big Bend National Park, à proximité de Brownsville. C'est une endroit favori des randonneurs, des campeurs et des adeptes de l'escalade. De petits villages et des ranchs sont blottis dans les plateaux et canyons de cette région. Ici il n'y a que deux saison, l'une chaude et l'autre très chaude. La meilleure époque pour la visite est de décembre à mars quand les journées sont chaudes, les nuits sont fraîches et que les plantes du désert fleurissent grâce à l'humidité de l'air.

Du plaisir pour tout le monde!

Si la pêche à la ligne et la camping ne sont pas de votre goût, il y a quand même pas mal de choses à faire dans ce magnifique état. Le Texas se vante d'au moins six parcs d'attraction majeurs, depuis Six Flags over Texas à Arlington à Schlitterbaun à New Braunfels. Les centres d'art s'épanouissent dans la région d'Houston et de Dallas alors que la romance fleurit le long du Riverwalk de San Antonio ou sur une des nombreuses plages. Toutefois, n'importe où vous envisagez de voyager dans cet état, quelqu'un sera prêt de vous saluer avec un grand sourire et un bruyant "Howdy!" afin de vous souhaiter la bienvenue.
Écrit par: Carla Lee Suson
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: @ Mike Leco / USATourist.com
Description de la photo: Une vieilles grange et tannerie dans le Texas