San Antonio
Texas
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San Antonio, Texas

Le bercail d’ Alamo

San Antonio se situe dans la partie Sud centrale du Texas à 200 miles au Sud-Ouest de Houston et 150 miles au Nord de la frontière méxicaine. Cette region est reputée pour ses promenades aux bords des fleuves et pour l’ Alamo, un site historique national, ce tombeau est symbol de l’ indépendance texane. La ville est riche en culture hispanique et une large population Tejano (texane - mexicaine) fait que sa communauté soit bien définie par sa grandeur de vieille colonie espagnole. C’ est une destination touristique populaire avec de nombreuses attractions culturelles ainsi qu’ une vaste selection de divertissements.

L’ aéroport international de San Antonio se situe à 13 miles au Nord de downtown le long de la route 281. Les transports jusqu’ aux hôtels de downtown sont disponibles par taxi pour $15, via bus navette pour $8 ou via transport public pour $1. Vous pouvez conduire de San Antonio à Houston en quatre heures le long de l’ autoroute Interstate 10. Vous pouvez conduire jusqu’ à Corpus Christi, sur la côte du golfe, ou jusqu’ à Laredo, sur la frontière mexicaine, pour deux heures de route.

Comme toutes les villes du Sud, San Antonio peut atteindre des températures élevées Durant les mois d’ été surtout en Juillet et Août. Le temps est plus frais en hiver. Le meilleur moment pour visiter c’ est au printemps et en automne.

L’ Alamo est une attraction populaire du Texas

L’ Alamo et la balade le long de River Walk sont les attractions touristiques les plus populaires de San Antonio ainsi que de tout le Texas. L’ Alamo est un bâtiment reconstruit de l’ ère Mission Espagnole au coeur de la ville oû 189 patriots du Texas sont morts en 1836 lorsqu’ ils défendaient leurs terres des envahisseurs mexicains qui avaient une armée bien supérieure à la leure menée par le général Antonio López de Santa Anna. Les défenseurs comprennaient le fameux frontalier Davy Crockett et Jim Bowie avec ses couteaux aux lames de razoir. Vous pouvez visiter gratuitement le petit musée avec tous les faits historiques situé dans la chapelle reconstituée . La bataille historique d’ Alamo est dépeinte au Rivercenter de San Antonio dans la salle de cinéma IMAX ainsi qu’ au Texas Adventure multimedia avec des effets spéciaux à un quartier du Alamo Square.

The Alamo © Mike Leco / USATourist.com
L’ Alamo est un bâtiment reconstruit de l’ ère Mission Espagnole au coeur de la ville oû 189 patriots du Texas sont morts en 1836 lorsqu’ ils défendaient leurs terres des envahisseurs mexicains qui avaient une armée bien supérieure à la leure menée par le général Antonio López de Santa Anna.

Le Paseo del Rio appelé aussi le River Walk est une attraction unique de San Antonio. Plus de 2.5 miles (4km) de promenade le long du fleuve San Antonio traverse la ville au centre de downtown, est parsemé de canyons ripicoles. Les rives sont parsemées d’ arbres, de fleurs tropicales, de cascades et de sentiers sinueux. De nombreux ponts pitoresques le traversent et des tournées en bâteau se baladent constemment sur ces eaux placides. Des restaurants, bars, clubs de nuit et boutiques se battent continuellement avec les hotels, centres commerciaux et apartements de classe pour les emplacements en premier plan sur les rives du fleuve pour avoir les plus belles vues. Durant les weekends le River Walk est accompagné de musique, divertissements et activités. Les tournées en bâteau coûtent $5.25 et un très bon moyen pour visiter toute la partie de riverfront.

La culture et l’ héritage hispanique et méxicaine en abondance

La Villita qui est la partie historique de downtown le long de River Walk s’ est transformée en communauté d’ arts et coin des artisans avec de nombreuses boutiques de souvenirs. A quelques quartiers au Sud la partie historique King Williams offre des maisons historiques de l’ ère victorienne. Il faut visiter la maison Guenther House le matin de bonne heure et aller manger à son restaurant pour le meilleur petit déjeuner de la ville.

El Mercado ou Market Square, sur la partie Ouest de downtown, est le plus grand marché mexicain des USA. Vous y trouvez des poteries, bijoux, pièces d’art et vêtements à bas prix. D’ autres attractions culturelles latines se trouvent aux alentours de la maison du gouverneur le “Palace” ou encore au musée Navarro House et à la San Fernando Cathédrale. Les tramways traversent toute la ville et downtown pour 50 cents l’ aller simple.

Le musée Buckhorn est un vieux saloon western

Aux alentours d’ Alamo Square se trouvent plusieurs musées et attractions culturelles tels que le musée des enfants de San Antonio et le musée du cirque Hertzberg Circus. Le Buckhorn Saloon et son musée est très intéressant. C’ est un vieux saloon et restaurant western avec un musée de cornes animales, de souvenirs de cowboy ainsi que de faits étranges. C’ est un endroit sympa pour boire un coup ou manger son lunch.

HemisFair Park © Mike Leco / USATourist.com
La Tower des Americas s’ élève sur 230 mètres parmi le parc HemisFair au Sud-Est de downtown.

La Tower des Americas s’ élève sur 230 mètres parmi le parc HemisFair au Sud-Est de downtown. Vous pouvez monter jusqu’ au centre d’observation pour quelques dollars ou vous pouvez manger au restaurant de la tour pour observer la vue de la ville. L’ université du Texas et son institut des cultures texanes de San Antonio se trouve proche du parc HemisFair et le stade/ complexe sportif Alamodome est de l’ autre coté de l’ autoroute à coté du centre Sunset Station.

Le parc national et historique Missions de San Antonio se trouve dans les quartiers Sud de San Antonio. Il y a quatre Missions préservées à différents stades de dévelopement. Mission San Jose est la mieux préservée et est reconstruite entièrement. Ça permet de mieux comprendre comment les missions fonctionnaient durant les périodes de besoin avec les resources agricoles des fermiers et artisales des gens de la communauté et des indiens locaux.

Schlitterbahn, un parc aquatique allemand au Texas?

Il y a plusieurs parcs d’ attraction en dehors de la ville. SeaWorld à San Antonio avec ses spectacles aquatiques est à 15 minutes à l’ Ouest de downtown. Le parc Six Flags Fiesta Texas et le parc aquatique Splashtown sont aussi à 15 minutes au Nord de la ville. Schlitterbahn, à 30 miles (50 km) au Nord le long de la route 35 est très intéressant. Ce parc au thème allemand est fait de reproduction de châteaux avec les meilleurs manèges aquatiques du pays et se trouve au milieu d’ une ancienne colonie allemande des New Braunfels. Les restaurants dans cette petite ville offrent des plats typiques tels que “bratwurst” et “apple strudel” sans oublier des plats à la sauce barbeque texane.

Il y a de nombreuses opportunités toute l’ année pour faire du golf ou tennis dans toute la région de San Antonio. Des randonnées à dos de cheval sont disponibles dans le parc Retama à 15 minutes au Nord-Est de la ville. Cette activité est possible aussi dans de nombreux ranches et étables en dehors de la ville.

Tournées dans la partie Sud du Texas

Voici des exemples de virées d’ une demie ou journée entière et des tournées en bus à l’ extérieur de San Antonio: une demie journée dans le Sud vers les plages du glofe du Mexique vers Corpus Christi et les îles de Padre Island avec un arrêt le long du chemin pour visiter l’ immense King Ranch près de Kingville. une demie journée dans le Sud pour visiter la ville frontalière de Laredo au Texas et passer la frontière au Rio Grande pour faire du shopping dans la ville Nuevo Laredo au Mexique. Personnellement je préfère une excursion au Nord vers le village allemand New Braunfels, puis dans le pays des collines pour visiter le ranch LBJ Ranch du président Lyndon Johnson et voir la vieille communauté allemande de Fredricksburg. On peut aussi visiter Luckenbach au Texas, une petite ville au milieu de la campagne connue grace à Willie Nelson et Waylon Jennings stars de la musique country.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Mike Leco / USATourist.com
Description de la photo: Le Paseo del Rio appelé aussi le River Walk est une attraction unique de San Antonio.