Le parc national Montagnes Smoky
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Les Montagnes Great Smoky et Pigeon Forge au Tennessee

Smoky Mountain waterfall © Art Today
Montagnes Smoky Parc National n'a plus de 500,000 acres de forêt avec de belles flux et de nombreuses cascades.

Les Montagnes Great Smoky font partie de la chaine montagneuse Appalache qui s' étend sur 800 miles carrés, de la frontière Ouest de la Caroline du Nord jusqu' à Gatlinburg au Tennessee. Leur nom fût donné par les indiens Cherokee. Ils appelèrent ces montagnes "Shaconage" pour sa brûme bleue et grisonnate qui se répand sur les sommets.

Le parc national des montagnes Smoky est la plus grande partie protégée à l' Est des montagnes "Rocky" rocheusess' étend sur [plus de 250,000 hectares de forêt. Il y a de superbes sources et cascades, forêts vierge parsemées de sapins rouges et des centaines de kilomètres de sentiers pour faire de la randonnée. Il s' y trouve près de 50 espèces de mammifères tels que l' ours noir, la biche à la queue blanche, renards et chats sauvages (cousins du sphinx). Les belles montagnes Smoky s' élèvent de 800 jusqu' à 6,643 pieds, le sommet le plus élévé étant Mont LeConte.

Le parc le plus visité des USA

Ce park a quelque chose à offrir pour tous les âges c' est pour cela qu' il est le plus visité à travers tous les U.S. Chaque année près de 9 million de visiteurs viennent escalader faire de la randonnée, picnicker, pêcher, promener à dos de cheval, ou en vélo, faire du canoë, ou faire du "whitewater" rafting, skier et surfer sur la neige. Les accommodations locales varient entre la camping typique sur les sites appropriés ou bien une petite maison ou un châlet tranquille ou alors un centre vacancier de première classe.

Ouvert toute l' année, la saison commence de mi-Mars jusqu' en Octobre, avec bien entendu la période la plus bondée durant les mois d' été et d' automne. L' entrée principale est au Sud de Pigeon Forge au Tennessee sur la route nationale US 441. Vous pourrez obtenir toutes informations locales au centre touristique du parc ou un peu plus loin au Sud au centre principal pour visiteurs de Sugarlands. Il s' y trouve des expos et vous pourrez parler à de véritables "rangers" gardes forestiers.

Il y a près de 650 miles de sentiers à travers le parc le plus connu étant celui "Appalachian". Ce sentier "Appalachian" s' étend du centre des montagnes jusqu' à la frontière du Tennessee et de la Caroline du Nord. Durant les mois d' Automne, le plus bel endroit pour admirer le paysage est le sentier entre "Newfound" et "Indian gaps". Vous pouvez accéder ce sentier à partir du parking de "Newfound Gap".

Conduire sur les routes à virages à travers les montagnes, aux bords de ravins à voir même précipices demande beaucoup de précaution. Pour toute sécurité il faut conduire doucement et prudemment, tout en profitant des prises de vue. Durant la saison des pluies il faut être encore plus prudent(e). Il pleut énormément en montagnes toute l' année et les routes sont glissantes.

Une balade en voiture avec un merveilleux panorama et des prises de vues spectaculaires

Pour une balade en voiture et contempler des vues spectaculaires il faut prendre la route de Newfound Gap à l' Est du centre touritisque de Sugarlands jusqu' à celui d' Oconaluftee en Caroline du Nord. Cette route construite en 1930 a des ponts et des barrières de sécurité en pierre ainsi que plusieurs parties sinueuses. Elle s' étend sur 40 miles et prend deux heures. Sur le chemin vous pouvez vous arrêter à Newfound Gap pour une prise de vue oû le Tennessee rencontre la Caroline du Nord.

Un autre chemin bien populaire est celui de Cades Cove Loop en embranchement avec la route de Laurel Creek. Il y a tout le long des points d' arrêt pour visiter les environs, l' église batiste construite en 1827 est très rustique dans une atmosphère fermière qui resemble à une maison à faire flamber, un manoir de Printemps et un refuge pour se faire bercer. A mi-chemin il y a un centre pour visiteurs à Cades Cove oû se trouvent des expos historiques et typiques du 19ième siécle sur le vie rurale.

Escalader, se balader en sac à dos, bicycler et camper

Cades Cove © Art Today
Les balades est vélo sont très populaires sur la route de Cades Cove Loop. Sur une distance de 11 miles cette route entourées de champs et prés est aux pieds des montagnes.

>Les escaladeurs et marcheurs apprécieront les forêts et les vues magnifiques du fin fond des montagnes Smoky. Les sites de camping, sentiers de marche et d' escalades et tous refuges sont ouverts toute l' année. Le parc offre 10 terrains de camping bien équipés (3 sont ouverts toute l' année) et bien d' autres privés en dehors du parc. Ceux qui restent pour la nuit devront avoir un permis local appelé "Backcountry"; il est impératif de faire des réservations avec le centre Backcountry Reservation Office pour ces abris et sites de camping, leur numéro étant: 865-436-1297.

Les balades est vélo sont très populaires sur la route de Cades Cove Loop. Sur une distance de 11 miles cette route entourées de champs et prés est aux pieds des montagnes. Alors que faire du vélo est autorisé sur les autres routes il est plus difficile et pas très prudent de s' y aventurer. Les autres routes sont plus sinueuses, en pente étroites et il y a plus de circulation. Les vélos ne sont pas admis sur les sentiers à randonnées ou escalades.

Une autre activité populaire de ce parc est de se balader en cheval. Il y a plusieurs étables dans le parc. Vous pouvez louer un cheval à l' heure pour une balade guidée. Il y en a près du centre touristique de Cades Cove, à Smokemont près des territoires indiens Cherokee ou encore à coté du centre touristique de Sugarlands.

Les animaux domestiques en laisse sont autorisés dans le parc mais pas sur les sentiers trails de balades ou d' escalades.

La pêche est permise dans les rivières et fleuves qui sont abondantes mais il fait un permis de l' état de Tennessee ou de Caroline du Nord. La truite "Rainbow" et la truite marron sont en profusion dans cette région.

Les chapelles de mariage du Tennessee

Cette région est populaire pour se marier. L' état du Tennessee ne fait pas attendre pour les formalités et n' oblige pas à faire de testes sanguins. La plus part des chapelles offrent des paquets complêts pour nouveaux mariés ou ceux qui veulent confirmer leurs voeux de mariage. Le certificat de mariage est obtenu au tribunal de "Sevier County Courthouse".

En hiver dans les montagnes Smoky le temps est modéré mais des conditions extrêmes peuvent se produire surtout dans les plus hautes élévations. Au printemps le temps est souvent prévisible surtout dans les hautes élévations. La saison de bourgenement des fleurs sauvages et des cornouillers est au mi-mars et en juillet. L' été est chaud et humide et très confortable en élévations. L' automne a de belles journées et des nuits fraiches. Les précipitations sont plus rares en cette saison. Fin septembre le gèle arrive. Les couleurs changent mi-octobre. Il est avisé de s' équiper pour les hautes élévations, les températures chûtent de 10 à 20 degrés.

Visiter les territoires indiens des Cherokee

Cades Cove © Art Today
Les sites de camping, sentiers de marche et d' escalades et tous refuges sont ouverts toute l' année.

Au Sud du centre touristique d' Oconaluftee sur la nationale US Highway 441 se trouvent les territoires indiens Cherokee. De Mai jusqu' en Octobre vous pouvez visiter le village indien d' Oconaluftee. Des guides indiens en costumes autentiques et typiques offrent tournées du village ($12 pour adultes et $5 pour enfants) et racontent leur histoire, culture et mode de vie.

Si vous aimez les arts et objets artisanaux vous devriez aller faire un tour du coté du centre historique du Tennessee "Heritage Arts and Crafts Trail" à Gatlinburg. Etabli en 1937 vous pourrez visiter les boutiques, studios et galleries tout le long. Des artisans locaux siffle en chantant, peignent, cousent, tissent, sculptent toutes sortes d' objets de collection tels que des bougies, paniers, poterie, verrerie et plus.

Un voyage parmis ces montagnes n' est pas complêt si vrge au Tennessee est une attraction touristique populaire.  Un coin populaire est l' "Old Mill", un site historiquous ne vous arrêtez pas à Pigeon Forge au Tennessee. Pigeon Forge est un point touristique des U.S. qui prend de plus en plus de popularité avec près de 11 million de visiteurs chaque année. A seulement six miles de Gatlinburg, Pigeon Forge est le coin de divertissement des Smokies. Il y a plus de 48 attractions. La plus fameuse étant le manoir de Dolly Parton Dollywood, un parc d' amusement de "country jamboree". Il y a aussi de nombreux diner-théâtres, clubs de performance "comédies", musées, boutiques autentiques et plus de 200 magasins de marques dans un mall. Pigeon Forge offre des attractions pour tous les âges: miniature golf, zoo, terrain de karting, parcs aquatiques, terrains de golf, circuit automobile Nascar.

Pigeon Forge Tennessee est une attraction touristique populaire

Pigeon Foe agé de 150 ans. C' est le moulin le plus photographié des US. Une tournée gratuite est offerte qui vous apprend comment faire le pain de maïs. Il y a un restaurant sur place et un petit village avec une trentaine de boutiques. Vous pouvez voir les artisans locaux travailler, il est possible d' acheter leurs produits tels que des farines artisanales dans le grand magasin "General Store". Ils vendent aussi des jambons et fromages fermiers ainsi que d' autres produits faits à l' ancienne.

Pigeon Forge prend tellement d' ampleur qu' il est possible de trouver un hébergement pour tous les budgets et préférences. Il y a le choix entre hotels, motels, chalets, apartements, B&B ou centres vacanciers. Il y a aussi des demeures privées à louer.

Partie Ouest de la Caroline du Nord

Au Sud du centre touritisque d' Oconaluftee à quelques 45 minutes à l' Ouest d' Asheville se trouve une petite ville historique Dillsboro en Caroline du Nord sur la nationale US Highway 441. Etablie en 1888 cette ville est presque intacte avec son charme, ses boutiques et ses immeubles d' origines, studios, auberges et restaurants. C' est une ville tranquille, avec des boutiques, des maisons blanches d' origine et rustiques au coeur de la vallée des montagnes Smoky. Dillsboro est une station principale des chemins de fer montagnards "Great Smoky Railroad" qui offre toute l' année des tournées en train à travers les montagnes qui passent par des points de vues panoramiques. Les passengers peuvent acheter leurs billets pour une virée en train à vapeur et diesel sur la rue "Front Street".

Si vous vous demandez comment la recherche de l' or et de pierres précieuse se faisait vous devriez visiter les mines qui se trouvent le long de la nationale US Highway 441 près de Franklin en Caroline du Nord, la capitale des bijoux "Gem Capital" ( www.franklin-chamber.com) Ouvert au public durant le printemps, été et automne, les mines offrent aus touristes une opportunité de nettoyer le sable ou la terre pour trouver de l' or, rubies, améthystes, émeraudes, saphires, garnets "rouges" et topaz.

Franklin a deux musées intéressants, gratuits et ouverts toute l' année. L' ancienne prison du conté, construite en 1850, qui a été transformée en maison de bijoutier le "Franklin Gem and Mineral Museum". Il y a des présentations d' objets historiques indiens et est ouvert du lundi au samedi de 9 à 16 heures. L' autre est le musée "Ruby City" situé sur la rue "Main Street". Ces collections en exposition comprennent le plus gros saphire du monde qui pèse 835 livres. Ce musée est ouvert de 9 à 17 heures.

Si vous aimez l' action des casinos,il y a le casino Harrah sur la nationale US Highway 441 situé sur les territoires indiens Cherokee. Il est ouvert 24 heures sur 24. A travers les territoires indiens il y a plus 50 motels, 28 sites de camping et 100 chalets/logis, le centre de visiteurs Cherokee vous assistera, appeler le 1-800-438-1601.

Une balade panoramique à l' Ouest de la Caroline du Nord vous emmènera sur Blue Ridge Parkway, la première nationale conçue pour les séjours en camping-car précisemment pour les voyageurs de voix routières. C' est devenu le modèle pour tous les autres états U.S.et du monde. Il se trouve sur la nationale US Highway 441 près du centre touristique d' Oconaluftee. Cette route "Blue Ridge Parkway" s' étend sur 470 miles jusqu' à l' Ouest de la Caroline du Nord et de la Virginie. Il y a 26 tunnels (25 en Caroline du Nord ) et 9 sites de camping le long de la route. Duriant le printemps et l' été, vous verrez de superbes fleurs sauvages le long de la nationale. En automne se sont des paysages magnifiques avec les couleurs des feuillages qui changent.

Écrit par: Cathy Maxwell
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © US National Park Service
Description de la photo: Mingus Mill à le Musée Montagne Ferme