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Memphis
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Memphis, Tennessee

Lieu de naissance du Blues

Beale Street © Mike Leco / USATourist.com
Beale Street est environ trois pâtés de maisons de l'ancien district et est remplis de clubs de blues, de restaurants et de petits bars.

Memphis est à l'entrée de delta du Mississippi

Memphis est situé sur une élévation surplombant la rivière Mississippi, à la frontière ouest du Tennessee. Comme son homonyme antique en Égypte, la ville se trouve en amont du sommet du delta d'un majestueux fleuve. Elle forme le point de passage entre deux régions radicalement différentes des États-Unis. Vers le sud se trouvent les pauvres fermes du delta, les bayous marécageux de Louisiane et cette grande ville portuaire au flair européen qu'est La Nouvelle Orléans. Au nord et à l'ouest sont les riches fermes des plaines du midwest et les villes industrielles du nord, telles que Chicago et Detroit.

Cette situation stratégique a peut-être aidé à former l'héritage culturel unique de Memphis. Une atmosphère raffinée d'aristocratie du sud s'est mélangée à l'âme intensément spirituelle de la communauté afro-américaine. Ceci est le lieu de naissance du Blues et celui du Rock and Roll. C'était aussi la ville où le roi du rock and roll, Elvis Presley, avait choisi domicile.

Assistez à la marche des canards du Peabody!

Le centre de Memphis, s'étend le long de la surélévation qui surplombe le Mississippi. La rue principale (Main Street) a été convertie en zone piétonne avec d'antiques tramways et des calèches assurant le transport vers l'ensemble du centre ville.

L'hôtel Peabody, situé près du milieu du centre ville a une tradition unique. Tous les jours, à 11 heures du matin et à 5 heures de l'après-midi, les canards du Peabody paradent de et vers la fontaine du hall d'accueil au son d'une marche. Une pyramide géante en acier, abritant un complexe sportif et de divertissement se trouve à l'extrémité nord du centre. Juste au sud e la pyramide, une passerelle mène à Mud Island, où se trouve un musée de la rivière avec un modèle réduit du Mississippi inférieur et la Memphis Belle, un bombardier B-17 de la seconde guerre mondiale, rendu célèbre par le film du même nom.

Le Blues est né à Beale Street

Après la guerre de sécession, de nombreux afro-américains furent attirés vers la florissante économie fluviale de Memphis. Beale Street, près de l'extrémité sud du centre ville, devint le centre d'une vibrante communauté de propriétaires d'entreprises et de professionnels noirs. La nuit, elle était infâme pour ses divertissements bruyants dans les nombreux saloons et établissements de sports. W. C. Handy a écrit la musique de Saint Louis Blues, les premiers chants Blues à succès commercial. Dans un des bars de Beale Street en 1912.

Aujourd'hui, Beale Street est toujours magnifiquement excitante. Environ trois pâtés de maisons de l'ancien district sont remplis de clubs de blues, de restaurants et de petits bars. Tous les soirs et particulièrement les samedis on peut entendre des douzaines d'exécutants de blues de la plus haute qualité. Vous pouvez aussi entendre du rock and roll, du jazz ou un peu de country, mais la plus grande partie de musique que vous entendrez est le blues authentique du delta.

B. B. King's, Rum Boogie's, Elvis Presley's et le Hard Rock Café sont tous des clubs de haute qualité mais même les cafés les plus modestes présentent parfois du divertissement de haute qualité. J'ai entendu le cri lugubre d'un grand chanteur de blues du delta venir d'un guitariste aveugle jouant pour des pourboires sous la statue W. C. Handy au bout de la rue. Beaucoup des clubs offrent de la bonne cusine du delta, comme les Bar-B-Q Memphis ribs et le Cajun gumbo.

Les Sun Studios et Graceland valent la peine d'être vus

Les historiques Sun Studios sont situés dans un quartier quelque peu délabré à quelques kilomètres à l'est du centre ville. Ils sont petits et n'ont pas l'air impressionnant mais la visite vaut certainement plus que le modeste droit d'entrée de 8 $. Vous serez dans la pièce même où Muddy Waters, Ike Turner et Howlin Wolf enregistraient leurs premiers disques de blues, où un jeune électricien du nom de Elvis Aaron Presley a fait sa première bande de démonstration et enregistrait son premier tube "That's all right". Vous entendrez même les fameux enregistrements d'Elvis faisant du jam avec Carl Perkins, Jerry Lee Lewis et Johnny Cash.

Graceland © Mike Leco / USATourist.com
Graceland, la célèbre propriété d'Elvis est situé sur le boulevard Elvis Presley.

Graceland, la célèbre propriété d'Elvis est situé sur le boulevard Elvis Presley, à environ 15 minutes au sud du centre de Memphis. Malheureusement le voisinage n'est plus aussi exclusif qu'il était du temps où Elvis était toujours en vie. Elvis Presley Blvd. est maintenant bordé de petits centres commerciaux, de petits magasin et de sites industriels presque jusqu'au seuil de Graceland. Le droit d'entrée coûte environ 22 $. Ceci comprend une visite guidée audio (en plusieurs langues) de la demeure d'Elvis avec sa vaste collection de costumes et de prix. On peut aussi visiter les deux avions construits pour Elvis et de nombreuses voitures et motocyclettes qu'il a utilisées. Dans ce quartier vous pouvez acheter de nombreux souvenirs d'Elvis.

Le musée national des droits civils se trouve à Memphis

Le National Civil Rights Museum est situé dans un quartier pauvre à quelques blocs au sud du centre ville. L'ancien motel Lorraine, où le docteur Martin Luther King a été assassiné, a été restauré et dédié à l'histoire du mouvement des droits civils. Ce musée peut ne pas avoir autant d'intérêt pour les visiteurs étrangers, mais pour nous américains, c'est un rappel émouvant de notre histoire récente.

Le Memphis Music Hall of Fame est situé au centre ville, en face de l'hôtel Peabody. Il contient beaucoup d'objets et de souvenirs de musiciens célèbres de blues et de rock and roll. Les bateaux fluviaux Memphis Queen partent à partir d'un quai légèrement au sud de Mud Island. Ils offrent une variété de croisières touristiques et de plaisir sur le Mississippi. Le Pink Palace Museum et son planétarium avec sa salle de cinéma IMAX et ses nombreuses expositions naturelles et culturelles se trouve dans la banlieue est, près de la route 240.

Les meilleurs achats se font dans la banlieue

Il n'y a pas beaucoup d'occasions pour faire du shopping au centre de Memphis. Beale street a une grande variété de souvenirs Elvis et Blues. Il y a aussi le magasin à rayons multiples A. Schwab, vieux de 125 ans avec quelque intéressante marchandise qui paraît être presque aussi vielle que le magasin.

Les vraiment grands centres commerciaux se trouvent dans la banlieue, à proximité du cordon autoroutier, contournant la ville, formé par les autoroutes I-40 et I-240. Il y a quelques plus petits centres commerciaux sur l'Elvis Presley Blvd., près de Graceland. Pour les chasseurs de bonnes affaires, lecentre commercial de magasins d'usine Belz Factory Outlet Mall est situé à Lakeland, à environ 40 minutes à l'est du centre de Memphis.

Le printemps et l'automne sont les bons moments pour visiter Memphis

Le mois de mai est très agréable pour une visite. Le Beale Street Music Festival se tient pendant le premier week-end entier de mai. C'est un des festivals de blues, des meilleurs qu'on puisse trouver. Le festival de la cuisine du sud Southern Cooking Festival et les championnats du monde de barbeque ont lieu plus tard au mois de mai.

Sun Studios © Mike Leco / USATourist.com
En Sun Studios, vous serez dans la pièce même où Elvis Aaron Presley a fait sa première bande de démonstration.

Le temps est habituellement très agréable au printemps et en automne. Les températures peuvent être particulièrement élevées et désagréables en plein été. Les hivers sont généralement doux et les chutes de neige sont rares.

Attractions en dehors de la ville

La principale attraction en dehors de la ville de Memphis se trouve à environ 50 km au sud à Tunica, Mississippi. Cette petite ville a été convertie en un centre de jeux avec des casinos, des hôtels et du divertissement.

Tupelo, Mississippi, environ 160 km au sud de Memphis, est la ville natale d'Elvis Presley. Vous pouvez visiter sa modeste maison d'enfance. Henning, Tennessee, à 80 km au nord de Memphis, est la ville natale et le premier domicile d'Alex Haley, l'auteur de "Roots". Il est inhumé à proximité ensemble avec beaucoup de membres de sa famille, dont "Chicken George".

Les bateaux fluviaux du Mississippi sont un moyen différent et plein d'attrait pour visiter le Sud des États-Unis. Les bateaux de Memphis Queen Riverboats partent de la rive du Mississippi près de Mud Island. Ils offrent des périples touristiques sur la rivière, des dîners navigants et des croisières spéciales de fête. Les bateaux de Delta Queen Riverboats font les rivières Mississippi et Ohio Rivers depuis La Nouvelle Orléans jusqu'à Cincinnati, Ohio et Pittsburgh, Pennsylvanie, à environ 2400 km en amont. Ils font un arrêt à Memphis et on peut les utiliser pour des croisières d'une journée à une semaine ou davantage sur les plus grands fleuves des Etats-Unis.

Nashville, Tennessee, la capitale mondiale de la musique country se trouve à 320 km à l'est de Memphis. A 50 km au sud de Nashville, dans le petit village de Lynchburg, Tennessee, se trouve la distillerie Jack Daniels, producteur du meilleur Tennessee Sour Mash Whiskey.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © Mike Leco / USATourist.com
Description de la photo: Un tramway dans le centre Memphis.