Santa Fe
Nouveau Mexique
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la San Miguel Mission
© Mike Leco / USATourist

Construite entre 1610 et 1626, la San Miguel Mission est la plus vieille église des USA. La messe y est célébrée tous les dimanche.

Santa Fe, Nouveau Mexique

La ville différente

Santa Fe au Nouveau Mexique se situe à 90 kilomètres d' Albuquerque, c' est une destination vacancière réputée des USA. C' est la deuxième plus vieille ville des USA oû se mélangent une histoire unique, architecture, culture, cuisine, activités en plein air, de quoi faire du shopping au milieu d' un paysage qui résume l' amérique du Sud-Ouest.

La plus vieille ville capitale des USA

Avec 65,000 résidents, Santa Fe est la troisième ville la plus grande du Nouveau Mexique. Ce fût une colonie des espagnols avant 1607 et tient le titre de la ville capitale la plus vieille des USA. Son nom d' origine était: "La Villa Real de Santa Fe de San Francisco de Asis", en espagnol, qui veut dire "La maison royale de foie sainte de saint François d' Assise".

A 2 milles mètres au-dessus du niveau de la mer cette ville s' étend sur 90 kilomètres carrés dans la vallée du Rio Grande coté Sud des montagnes Rocheuses. Enclavée entre les montagnes Sangre de Cristo à l' Est et les montagnes Jemez à l' Ouest.

Santa Fe est à la surprise des visiteurs pour la première fois un endroit pas aussi chaud toute l' année au contrire de ce qu' on pourrait penser bien que désertique. Le soleil n' y manque pas toute l' année mais en hiver il y a beaucoup de neige ce qui la rend populaire pour faire du ski. Sans avoir de température extrêmes, il y a de quoi faire toute l' année.

Un marché indien une fois dans l' année de Santa Fe

Le marché indien une fois dans l' année de Santa Fe se tient en Août. C' est une opportunité parfaite pour acheter des objets artisanaux originaux directement des 1,200 artistes indiens américains qui viennent participer des quatre coins du pays. Avec un intéret qui s' accroit sur l' art folkorique la ville a récemment lancé une campagne publicitaire de son marché: "Santa Fe International Folk Art Market" qui s' étendra à partir du mois de juillet avec des artistes de 40 pays. L' art espagnol colonial se trouve departout au marché Traditionel Espagnol qui est la plus grande et ancienne des expositions de tous les US, prévue aussi en juillet. Celui espagnol en hiver est plus petit et se passe en décembre.

Un paysage magnifique enneigé

Durant l' hiver Santa Fe devient une merveille enneigée avec le soleil éblouïssant et un ciel bleue limpide. L' air est parfumé par les forêts de sapins à piñon. C' est un endroit fantastique à Noël lorsqu' il est illuminé par des farolitos (des sacs en papier remplis de sable et éclairés par des bougies). Lea gens les mettent le long des murs, des toits, des maisons, des entrées de garage et des trottoirs.

Les couchés et levés de soleil sont magnifiques. Les images crées par des couleurs qui changent constemment entre le blanc, le gris, le bleu vivide en retrait à travers le ciel bleu ont été l' inspiration de l' artiste paintre du 20ième siècle: Georgia O'Keeffe, qui a vécu une majeure partie de sa vie à Santa Fe.

A l' arrivée et s' installer

Il faut un peu de temps pour s' habituer à l' altitude de Santa Fe surtout les deux premiers jours. Il est très important de boire énormemment d' eau et de mettre de l' écran total même en hiver.

L' aéroport international Sunport d' Albuquerque est à une heure et quelques au Sud-Ouest, c' est le plus important proche de Santa Fe. L' aéroport municipal de Santa Fe est opéré par "Great Lakes Aviation" d' oû fonctionnent des vols pour Denver au Colorado. Pour une courte visite de quelques jours vous n' aurez pas besoin de véhicule pour voir tous les sites locaux. Avec une navette de Santa Fe Municipal ou d' Albuquerque Sunport Airport, vous pourrez séjourner dans un des hotels ou charmant bed & breakfast du centre ville Plaza. La plus part des sites historiques, restaurants et boutiques sont proches.

Pour un séjour plus long, louez une voiture et allez visiter les parties centrales Nord du Nouveau Mexiques et ses attractions.

Les sites historiques

Santa Fe détient le record de vieils immeubles de tous les états unis, églises, maisons et quartiers. Il y a dix musées et plus de 200 gallerie d' art, qui rend ravi les amoureux d' art et d' histoire.

Le centre ville de Santa Fe est un centre historique national dans son ensemble. Au coeur se trouve la Plaza. Lié à l' avenue Palace au nord, au vieux sentier Santa Fe à l' est, San Francisco Street au sud et l' avenue Licoln à l' ouest. Le parc autour de la Plaza est la place principale de la ville. Sur la partie nord du Palace des Gouverneurs, construit en 1610, est l' immeuble principal de la capitale Santa Feet ainsi que la structure la plus importante. Elle s' étend sur un quartier entier dans un style adobe, c' est le bâtiment municipal le plus ancien des U.S. qui est toujours en service.

Palace des Gouverneurs © Jack Patsons / SFCVB
Des artistes indiens et artisans locaux vendent leur art original et produits sur la Palace des Gouverneurs.

L' entrée principale est reservée aux indiens américains qui viennent vendre leurs bijoux anciens ou contemporains, potteries, tableaux et autres formes d' arts et objets artisanaux. Ils y viennent 360 jours de l' année de 8 heures jusqu' à la tombée de la nuit. Les artisans indiens américains offrent un Programme du Palace des Gouverneurs qui est une parfaite opportunité pour des artistes talentueux de mettre en vente au public leurs objets d' art qui sont guarantis en authenticité par le créateur ou le revendeur.

A l' est de la Plaza se trouve un vieux portico turquoise avec des magasins, restaurants et des cours qui s' appelle le Sena Plaza. En bout de la San Francisco Street direction est se trouve la cathédrale de St. Francis of Assisi. Au sud du sentier Old Santa Fe Trail se trouve la chapelle Loretto construite de 1873 à 1878. Les escaliers élevés pour le choeur qui a deux spirales qui tournent à 360 degrés sans pilone central est reconnue comme pièce "miraculeuse" et un accomplissement architecturel phénomènal. Sa légende raconte que les bonnes soeurs avaient un problème au niveau des escaliers et ne savaient comment faire pour accéder au balcon du choeur sans avoir à faire recours à une échelle, elles prièrent au saint Joseph, le saint patron des charpentiers. Un charpentier est arrivé et offrit ses services de construction pour résolver leur problème d' escalier pui repartit mystérieusement sans se faire payer.

Plus au sud sur le sentier Old Santa Fe Trail se trouve l' endroit connu de "Barrio de Analco" et ses quartiers historiques nationaux. Certaines maisons dâtent de la moitié du 18ième siècle. Sur le sentier "Old Santa Fe Trail" sur la 215 East De Vargas Street se trouve la plus ancienne maison des USA, construite vers l' année 1646. A l' intersection d' Old Santa Fe Trail et de la rue East de Vargas se trouve l' église San Miguel Mission Church, reconnue comme la plus vieille structure de tout le conté. L' autel fût construit par les indiens méxicains en 1610, la messe y est toujours observée le dimanche. Le Santuario de Guadalupe style adobe à l' ouest de la Plaza fût construit entre 1776 et 1796. Un décor peint au-dessus de l' autel est incroyablement beau avec le tombeau de notre dame de Guadalupe.

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Les musées

Des échantillons d' artistes les plus connus du Nouveau Mexique se trouve dans le petit musée Georgia O'Keeffe sur la rue au 217 Johnson Street, à quelques quartiers à l' ouest de la Plaza. Le musée d' art raffiné, au 107 West Palace Avenue, offre une collection qui s' attentionne sur l' art indien américain du Sud-Ouest au 20ième siècle alors que l' institut des arts indiens américains au 108 Cathedral Place se consacre à l' art contemporain des indiens américains.

Quatre autres musées se regroupent autour de Museum Hill, à quelques miles de la Plaza au-dessus de la ville en direction sud-est sur la route Camino Lejo en dehors du sentier Old Santa Fe Trail:

Le Musée d' Arts & Cultures indiens est une opportunité fascinante pour apprendre la culture et l' histoire des indiens américains du Sud-Ouestil, ce musée consiste d' architecture, de pièces d' arts, de language et chansons avec des videos qui racontent des histoires. Une autre exposition de ce musée est celle avec 300 pièces de potteries crées il y a plus de 2,000 ans par des indiens Pueblos.

Le musée International d' Art Folklorique offre la plus grande collection d' art folklorique et est souvent voté comme le meilleur musée de Santa Fe.

Le musée Wheelwright des indiens américains, conçu d' aprés les indiens Navajo "hooghan," offre plusieurs expositions qui changent constamment sur l' art indien contemporain et traditionel. La boutique du musée appellée "Case Trading Post" vaut une visite. Décoré de façon à reconstituer le comptoir commercial d' une tribue Navajo, on y trouve à la vente des potteries, bijoux et textiles fabriqués par plus de 100 artistes reconnus.

Le musée d' art espagnol colonial offre la plus grande collection d' art espagnol colonial et de l' art typique du Nouveau Mexique depuis sa colonisation des espagnols en 1598 avec des inflences d' autres cultures et ères jusqu' à nos jours.

Le musée Hill se trouve sur la route de bus "M line" à partir du centre ville, le service public de bus est gratuit le dimanche.

Native American boutique © Mike Leco / USATourist
Santa Fe offre de quoi vous satisfaire avec toutes sortes de boutiques ou des magasins à la chaine connus dans tout le pays, et des centres commerciaux pour faire du shopping ainsi que des galleries d' art.

Faire du shopping

Des bottes de cowboy et cowgirl, ceinturons, ceintures et chapeaux faits sur mesure, des objets d' art, des bijoux, Santa Fe offre de quoi vous satisfaire avec toutes sortes de boutiques ou des magasins à la chaine connus dans tout le pays, et des centres commerciaux pour faire du shopping ainsi que des galleries d' art.

Des centre commerciaux plus petits tels que le Plaza Galeria et le Santa Fe Arcade, autour de la Plaza sont à peu de distance. L' avenue Lincoln, à un quartier au nord de la Plaza, offre une collection de boutiques qui s' appelle "Lincoln Place". Encore d' autres magasins se situent sur la rue San Francisco à l' ouest. Une autre expérience pour faire du shopping c' est le Sanbusco Market Center, sur la 500 Montezuma Avenue, dans les quartiers Guadalupe qui est adjacent aux chemins ferrovières historiques Railyard. Deux douzaines de magasins et restaurants se situent à Sanbusco - un nom racoursit pour "Santa Fe Builders Supply Company" -- qui était dans le temps le centre ferrovière Railyard, cet endroit fait faire une balade agréable au sud de la Plaza.

Visitez Canyon Road, un endroit reputé internationalement pour ses collections et galleries, boutiques et restaurants, entre Paseo de Peralta près d' East Alameda Street. Longé de maisons historiques en style adobe "Canyon Road" est une ancienne route qui était utilisée par les indiens américains pour aller des pueblos le long du fleuve Rio Grande jusqu' à la région Pecos. C' est un endroit oû se trouve des pièces d' art originaux.

Au sud de la ville sur Cerrillos Road et accessible par bus du centre ville sur la Plaza se trouvent trois complexes commerciaux. Villa Linda Mall sur Rodeo Road; Santa Fe Plaza Shopping Center et Santa Fe Premium Outlets, avec des affaires dans les boutiques de marques connues.

Taos Pueblo Festival © Jack Patsons / SFCVB
Une des communautés habitées la plus ancienne de toute l’ Amérique du Nord, le village de Taos Pueblo des indiens Taos Pueblo est leur habitat depuis plus de 1,000 ans.

Voyages d' une journée

A 70 miles au nord de Santa Fe se trouve Taos, une petite communauté d' artistes avec des galleries d' art, des musées et une station de ski réputée. Le plus remarquable est Taos Pueblo, avec ses immeubles adobe. C' est une des communautés les plus anciennes de l' amérique du nord, c' est le lieu des indiens Taos depuis plus de 1000 ans. Il fait partie de l' héritage mondial UNESCO et des sites nationaux historiques. Ce pueblo est ouvert au public toute l' année sauf en fin d' hiver et début de printemps.

Le monument national Bandelier à l' ouest de Santa Fe a des ruines d' anciennes falaises rocheuses. La plus part des 19 pueblos indiens du Nouveau Méxique sont à peu de distance de la ville. Certains sont ouverts aux touristes et offrent des visites; d' autres non. Au Nord-Ouest de Santa Fe à 34 miles se trouve Los Alamos oû la première bombe atomique fût créée. Ce petit village attire toujours de nombreux scientifiques du monde entier qui viennent visiter les laboratoires nationaux de Los Alamos mais il y a peu d' attractions pour les touristes.

La plus grande ville du Nouveau Méxique Albuquerque vaut la peine d' être visitée aussi, elle offre une vieille ville historique et un centre culturel "Indian Pueblo". Cette ville a célèbré son 300ième anniversaire d' Avril 2005 jusqu' en Avril 2006. Elle est l' hôte du plus grand rassemblement Powwow des nations indiennes chaque printemps qui est le plus grand festival culturel des USA.

Hébergements

Dans les quartiers du centre ville il y a de nombreux hotels dans un style d' architecture de l' ère colonial espagnol "Adobe". Il y a des hôtels de luxe à prix élevés et des palaces. Il y a une plus large selection d' hotels le long de la route Cerillos à quelques miles au Sud du centre. Il y a aussi quelques hôtels à prix modérés près des sorties I-25.

Écrit par: Jean Verlich
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Mike Leco / USATourist
Description de la photo: L'horizon de Santa Fe, Nouveau Mexique