Nouveau Mexique
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le monument national de Bandelier
© Anne Leco / USATourist

Une balade en voiture à deux heures d’ Albuquerque se trouve le monument national de Bandelier qui permet aux visiteurs d’ explorer des anciennes habitations de village ancestrale.

Nouveau Mexique

Terre d' Enchantement

Le Nouveau Mexique se situe au coeur du Sud-Ouest des US. Le long de la frontière mexicaine entre le Texas et l' Arizona et le Colorado au Nord. C' est une terre de paysages magnifiques oô habitent les cowboys et les Indiens.

Le Nouveau Mexique offre des reliefs diverses avec une grande variété de phénomènes géologiques. Il y a des déserts à haute altitude et des plateaux entourés de montagnes arides, des roches érodées en formes de pinnacles et des cones volcaniques. Il y a des prairies qui s' étendent jusqu' à l' horizon avec des plaines d' herbes hautes qui n' en finissent pas parsemées d' arbustes et de pins avec des citadelles style "mesas". Il y a des chaines de montagnes aux pics enneigés entourés de forêts intenses et de cours d' eau naturels.

La Vallée du fleuve Rio Grande

La chaine de montagnes "Rocky" des rocheuses s' étend dans le Sud jusqu' au Nouveau Mexique, les montagnes San Juan et Sangre de Christo au Nord de l' état s' étendent jusqu' au Sud. Le fleuve Rio Grande descend du Nord des montagnes en direction du Sud à travers l' état jusqu' à la frontière mexicaine et texanne d' El Paso au Texas. La vallée de ce fleuve donne un relief vert au milieu de terrains arides des plateaux.

La vallée du fleuve Rio Grande est comme un autoroute naturelle au milieu d' un paysage vague qui dâte de plusieurs millénaires. Des ruines anciennes Anasazi et des dessins préhistoriques sont visibles dans plus endroits du Nouveau Mexique. Les pétroglyphes du parc national oô se trouvent des milliers de dessins au-dessus du fleuve Rio Grande à Albuquerque. Les ruines des anciens villages et les maisons suspendues au milieu de falaises peuvent être observées à partir du monument national Bandelier près de Los Alamos et au parc historique de Chaco Culture dans la région Nord-Ouest de l' état.

Rassemblement des Nations Indiennes © Mike Leco / USATourist
Chaque année au mois d' avril l' Université du Nouveau Mexique à Albuquerque devient le lieu hôte du grand rassemblement des Nations Indiennes, le plus large powwow indien d' Amérique du Nord.

Les Pueblos indiens anciens et modernes

Il y a de nos jours 19 pueblos ou villages indiens habités à travers le Nouveau Mexique. Certains ont été désertés depuis des centaines d' années. Certains sont ouverts au public et chaleureux envers les touristes. D' autres préfèrent garder leur intimité et offrent des ouvertures pour les visiteurs spécifiquement durant les jours de fêtes. En plus des tribues Pueblo il y a les territoires indiens Mescalero Apaches, Zunis et Navajos dans cet état. Chaque année au mois d' avril l' Université du Nouveau Mexique à Albuquerque devient le lieu hôte du grand rassemblement des Nations Indiennes, le plus large powwow indien d' Amérique du Nord.

Les conquistadores espagnoles empruntaient la vallé du Rio Grande pour pénétrer sur ces terres inhospitalières depuis près de 400 ans. En commençant à "El Paso del Norte", connu sous le nom d' El Paso au Texas, ils voyagèrent le long de la vallée Rio Grande pour conquérir les terres indiennes et établir leurs colonnies aux alentours de ce fleuve. Ils fondèrent la ville d' Albuquerque et Santa Fe ainsi que des missions dans les pueblos/villages avoisinants. Les architectures de l' ère coloniale espagnole connu pour leur style de construction "adobe" sont toujours présentes dans tout le Nouveau Mexique à travers les missions, églises et bâtiments toujours intactes.

La vieille Route 66

La route 25 sectionne l' état en deux parties bien disctinctes entre le Sud et le Nord. Elle commence par les montagnes au Nord à la frontière du Colorado puis se joint à la vallée du fleuve Rio Grande jusqu' au Sud et se termine à El Paso, Texas. La route 40 sectionne l' état d' Est en Ouest du Texas jusqu' à l' Arizona. Elle suit paralellement la vieille Route 66. Ces deux routes principales se rencontrent à Albuquerque, la plus grande ville de l état.

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Albuquerque est un centre métropolitain moderne mais qui a gardé tout entièrement son héritage culturel depuis l' ère coloniale espagnol. Le centre de la vieille ville au milieu de structures style adobe offre un marché américain indien typique. Il y a plusieurs musées et un centre culturel indien très intéressant. Il y a aussi une large et excellente selection d' hotels, restaurants et centres commerciaux.

Santa Fe et Taos le pays du ski

La capitale Santa Fe est à 95 kilomètres d' Albuquerque sur la route 25. Avec son riche héritage espagnol et ses structures architecturelles et abondantes adobe est la plus vieille ville des USA. Située aux pieds des montagnes Sangre de Christo à 2.300 m d' altitude cette ville offre de quoi faire du ski tout proche, du shopping, de nombreux restaurants ainsi que des galleries d' art.

Taos,situé à 95 kilomètres au Nord sur la route 25, est une autre colonnie espagnole aux pieds des montagnes. Il y a aussi des pistes de ski mais cette station est plus petite que celle de Santa Fe. Il y a comme une atmosphère cowboy. Taos Pueblo, un des anciens villages indiens, est ouvert au public et se trouve juste en dehors de la ville.

Ville atomique et Centre des visiteurs de l' espace

Los Alamos, qui fôt une ville atomique en secret, se situe en haut d' une mesa à 45 kilomètres de Santa Fe, est maintenant un centre de recherche international pour l' energie atomique. C' est ici que la première bombe nucléaire fôt inventée. La ville a été ouverte aux visiteurs depuis longtemps mais reste tout de même un sanctuaire pour les scientifiques plus qu' une attraction touristique. A 45 kilomètres au Sud sur la route 25 vous passerez au milieu des chaînes "White Sands Missile Range" et de "Trinity Site" oô la première bombe atomique a été détonatée. Le site "Trinity" et les montagnes "White Sands Missle Range" ne sont pas ouverts au public mais le monument national de "White Sands" avec ses phénoménales dunes de sable blancest ouvert aux touristes.

A 160 kilomètres de "White Sands" se trouve la petite ville de Roswell qui est devenue notoire pour ces apparitions de soucoupes volantes et autres objets non-identifiés. Chaque 4 juillet, Roswell est la ville hôtesse du festival "des étrangers et de l' espace". Les touristes viennent voir les déguisements d' extra-terrestres et autres choses intergalactiques commémorant cet évènement étrange. A 120 kilomètres au Sud de Roswell se trouve la ville de Carlsbad et tout proche son parc national avec plus de 100 cavernes de pierres naturelles.

Native American crafts market © Mike Leco / USATourist
Le centre de la vieille ville d’ Albuquerque offre des anciennes structures de style adobe et un marché des artisans américains indiens.

L' essence du Sud-Ouest

Si vous voulez expériencer l' essence du Sud-Ouest, le Nouveau Mexique est un endroit idéal à visiter. La culture et l' architecture des anciennes colonnies espagnoles sont toujours très présentes dans les villes et villages du Nouveau Mexique. Le bétaille se promène librement dans les prairies et les cowboys se balades dans les montagnes. Certains anciens villages indiens sont encore habités. Vous pouvez prendre la route 40 qui est parallèle à la vieille route 66. Des objets façonnés par les indiens tels que les poteries trouvées dans les pueblos, bijoux faits main en argent et en turquoise sont disponibles à l' achat direct. Le plus beau de tout c' est le paysage qui est vraiment magnifique. Un désert austère ponctué par des buttes rocheuses; des montagnes aux sommets enneigés au-dessus de plateaux entourées de forêts de pins. Le Nouveau Mexique attire moins de touristes que l' Arizona ou la Californie car il y a moins de beauté naturelles mais l' état entier est remplis de choses à voir qui sont magnifiques.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: Mike Leco / USATourist.com
Description de la photo: Une mesa enchantée comme dans le village Acoma Pueblo. Acoma Pueblo, aussi connu sous le nom de Sky City, s’ élève à 347 pieds au-dessus d’ une mesa en grès est une des plus anciennes communautés des USA.

Rassemblement des Nations Powwow www.gatheringofnations.com/powwow