Nouvelle Orléans
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Nouvelle-Orléans
© Corps d'armée des ingénieurs des ETATS-UNIS

Vue aérienne de la Nouvelle-Orléans et du fleuve du Mississippi.

Nouvelle Orléans en Louisiane

Nouvelle Orléans se trouve en Louisiane à la pointe Sud du fleuve Mississippi sur le delta lorsque celui-ci se jète dans le golfe du Mexique. Le temps est agréable toute l’ année. Le gèle ou la neige sont assez rare dans cette partie, mais au début du Printemps et en Automne il pleut. Les étés sont chauds et humides même s’ il y a une brise maritime.
Les ouragans représentent des conditions dangereuses dans la Nouvelle Orléans. La saison est de mi-juin à fin Septembre le long des côtes du golfe. Construit à l’ origine le long des canaux (appelés aussi bayous), la ville est comme une île de 363 miles qui est la seule ville des USA construite en-dessous du niveau de la mer ( à moins de 4 et 6 pieds). Le 29 Août 2005 la Nouvelle Orléans a été frappe par le cyclone Katrina, l'ouragan le plus dévastateur dans son histoire. Des villes entières à travers la Louisiane, le Mississippi et l’Alabama ont été touches par Katrina. Plus de 1,836 vies ont péri et des milliards de dollars d’ endommagements.
La Nouvelle Orléans a vu ses systèmes de levée (commandes d'inondation) rompre durant l’ énorme tempête ce qui a causé 80% des inondations de la ville. Aujourd'hui même vous pouvez voir des lignes de traces des inondations dans certaines parties de la ville. La partie la plus touristique: les Quartiers Français, fût construite sur des terres élevées et pour cela n’ a pas été inondée, alors que la partie basse de Ninth Ward qui est la plus basse section de la ville a été la zone la plus dévastée et est toujours en ruines.
Malgré la destruction, le peuple de la Nouvelle Orléans poussent de l’ avant et est toujours en train de restorer leur ville. La plus part des immeubles ont été réparés ou repaints. En tant que touriste il sera difficile de voir les restes de la devastation à moins que vous les cherchiez. Les attractions, magasins et restaurants sont réouverts. Le tourisme de la Nouvelle Orléans se rétablit et sa belle culture est vivante et bonne.

Les gens Créoles et Cajun

Ce sont les Français qui se sont établi à La Nouvelle-Orléans in 1717, sur base d'un droit de propriété donné à Jean Baptiste Le Moyne, Sieur de Bienville, qui a appelé la ville d'après Philippe, duc d'Orléans. Le terrain était littéralement une petite île, entourée par la rivière Mississippi, le grand lac Pontchartrain et des terres marécageuses. La ville portuaire prospère qui s'est développée est devenue le centre de la haute société de la région. En 1762, l'ensemble de la Louisiane fut donné à la cour espagnole qui finement la rendit au gouvernement français avant que ce dernier ne le vendit aux Etats-Unis comme partie de l'achat de la Louisiane. Les descendants des premiers colons français et espagnols sont toujours mentionnés comme les Créoles, avec leur propre cuisine et leur propre style de vie.
La culture cajun descendait des colons français, appelés "Acadiens", qui originalement colonisaient la Nouvelle Écosse et le Nouveau Brunswick au Canada. Expulsés par les Britanniques au 18e siècle, ils se sont enfuis vers le sud pour s'établir par colonies dans toute la Louisiane, en particulier dans la colonie de le couronne de La Nouvelle-Orléans.
Ensemble les deux cultures créent l'atmosphère distincte de La Nouvelle-Orléans. L'accent ici est exclusif pour la région et ne sonne en rien comme un accent typique des états du Sud. New Orleans est prononcé "N'awlins," et les directions ne sont jamais données en référence au Nord ou au Sud, mais plutôt par upriver (amont) ou downriver (aval).
La Nouvelle-Orléans est aussi fière d'avoir son type unique de musique. Le jazz de La Nouvelle-Orléans est plus métallique que celui de Memphis et plus optimiste et taquin que ce que vous entendrez à New York ou à Chicago. Ses racines sont dans la musique rurale cajun, appelée zydeco, une musique de danse joyeuse qui utilise des violons, des accordéons et des washboards (planches à laver).
La nourriture cajun est très épicée et exotique. Souvent appelée "country cooking" (cuisine campagnarde), elle est souvent basée sur un roux de graisse et de farine qui ajoute du corps et de la couleur au plat. La cuisine créole n'est pas aussi piquante que le cuisine cajun, mais elle est toutefois assez bien épicée et est fameuse pour ses sauces. Les deux styles culinaires convergent en une cuisine qui est typique de la Louisiane. Et quoi qu'on serve pour le dîner, une praline préparée à partir de sucre, de beurre et de noix de pecan est une excellente sucrerie de dessert.

Les Districts de Nouvelle Orléans

Quand les gens locaux parlent des différentes curiosités, ils se réfèrent souvent aux différents quartiers, appelés districts. Chaque district se distingue de ses voisins et a son propre assortiment d'attractions magnifiques.
French Quarter© David Lewis
Les Quartiers français au coeur de downtown font l’ objet d’ un site National Historique. Plusieurs restaurants, hotels et des établissements de boissons sont dans cet endroit et dans les districts des alentours.

Le célèbre Quartier Français se trouve en plein centre de la ville. Les bâtiments sont pour la plupart des structures étroites de style espagnol en briques et en fer forgé. Là, des boutiques, des antiquaires, des revendeurs d'art et des magasins à souvenirs sont ouverts pendant la journée, mais la nuit, ce quartier se met en vie avec des restaurants, des clubs et des bars à blues. Cette partie de la ville comprend aussi la zone commerciale de Jackson Square, les quais pour le croisières en bateau à aubes et en bateau à vapeur ainsi que l'Aquarium of the Americas.
Le Garden District (district des jardins) se trouve à environ 8 km vers l'est du Quartier Français, entouré de St. Charles Ave. Au nord et de Magazine Street au sud. Ici vous trouverez de jolies maisons historiques qui ressemblent à des maisons de poupée, avec leurs grandes vérandas, leurs décorations de fantaisie et leurs clôtures en fer forgé. La société historique locale recommande des visites de ce district pour montrer l'élégance d'autrefois. Les visites comprennent aussi un arrêt au cimetière Lafayette, une des villes des morts.
Les universités de Loyola et de Tulane se trouvent dans le district universitaire, de même que le parc Audubon, le site du Zoo et de l'aquarium Audubon. Sur les rives du Mississippi, tout proche, vous pouvez vous embarquer pour une croisière J.J. Audubon à conditionnement d'air.
En dehors de la Nouvelle Orléans il y a de nombreuses plantations historiques avec de magnifiques jardins: des chênes géants recouverts de mousse; certains sont des auberges style "Bed & Breakfasts", d’ autres des musées ou encore des restaurants. D’ autres attractions populaires sont "Cities of the Dead", les 42 pierres tombales décorées au-dessus du sol dans des cimetières.
Mardi Gras© Doug Webb
Des centaines de milliers de touristes viennent envahir la Nouvelle Orléans durant Mardi Gras du côté des Quartiers français et la tradition veut qu’ ils attrapent des colliers très convoités qui brillent et qui sont jetés par les cavaliers masqués le long des six routes oû défilent les parades.

Mardi Gras et plus

De loin la période la plus populaire pour visiter la Nouvelle Orléans est durant les douze jours de Mardi Gras, qui commencent aux alentours du 6 janvier et qui finit la veille du mercredi des cendres le commencement du Carême. C’ est une période de défilés, fêtes et bals masqués qui peut mieux être décrite comme frénésie d'amusement. Cependant si vous ne pouvez ou voulez visiter durant ces temps-là, vous pouvez toujours venir admirer et apprécier les décorations en allant en ferry jusqu’ à Newton Street oû se trouve les expos de costumes et de chars au "Mardi Gras World".
D’ autres célébrations sont: la fête de St. Patrick's Day en Mars, le festival des Quartiers Français au Printemps, le festival du Jazz et Héritage en Mai. En Octobre il y a les fêtes d’ Oktoberfests, et en Décembre: le Noël Créole avec des défilés, apparats et le Garden District qui cintille avec ses lumières et ses décorations. La Nouvelle Orléans reçoit d’ importants événements sportifs universitaires, en Décembre et Janvier.

Les hébergements à la Nouvelle Orléans en Louisiane

La Nouvelle Orléans offre des hébergements uniques avec de multiples options à comparer à d’ autres endroits des US. Les quartiers français et le Garden District regorgent d’ hôtels historiques avec des balcons en fer forgé et des architectures uniques à la Nouvelle Orléans. Les chaines d’ hotels courrantes se trouvent repandues à travers la ville dans un style élégant de la Nouvelle Orléans. Des Bed & Breakfasts sont communs aussi à travers la Nouvelle Orléans il y en a meme sur des plantations en dehors de la ville.

Transports

L’ aéroport international Louis Armstrong de la Nouvelle-Orléans est le principal. Il est à 20 minutes de route du Central Business District et des Quartiers français.
Il y a plusieurs routes la principale est l’ autoroute Interstate 10 (I-10). Les trains Amtrak et les bus Greyhound déservent aussi la Nouvelle-Orléans régulièrement.

Shopping

Typique pour un centre touristique, La Nouvelle-Orléans a une grande variété de zones commerciales. Les boutiques, magasins de souvenirs et les galeries d'art du Quartier Français font de bonnes affaires pendant la journée, de même que les magasins du River Walk où vous trouverez des magasins des chaînes nationales bien connues. A distance franchissable à pied du Quartier Français est la brasserie Jackson, au bout de St. Peter Street et en bordure de rivière. Là vous trouverez 50 restaurants et magasins spécialisés en art, antiquités, artisanat fabriqué par des artisans locaux etc. Magazine Street s'enorgueillit de 10 kilomètres de galeries, boutiques, joailleries et antiquaires.

Classes de cuisine

Pour des délices culinaires, la fameuse New Orleans School of Cooking tient des cours en deux endroits, dans un ancien entrepôt de mélasse au 524 St. Louis Street, en plein cœur du Quartier Français et à la Jackson Brewery sur Decatur Streeet. Pour seulement 20 $ vous pourrez prendre des leçons informatives et divertissantes sur la cuisine cajun et, après le cours, vous pourrez manger les plats qui ont été préparés, accompagnés de beaucoup de bière à la pression. Dans les deux établissements vous trouverez des magasins où vous pouvez acheter tout ce qu'il faut pour préparer les plats à la maison.
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Jours fériés

L'époque de loin la plus populaire pour visiter La Nouvelle-Orléans est celle de la célébration du Mardi Gras, qui se fait sur douze jours entre le 6 janvier et le mercredi des cendres, début du Carême. C'est le temps des cortèges, parties et bals masqués qui peut être décrit le mieux comme amusement frénétique. Toutefois, si vous ne pouvez pas visiter La Nouvelle-Orléans à cette époque, vous pouvez toujours avoir un goût des décorations sophistiquées en traversant la rivière par bac vers Newton Street où il y a de magnifiques expositions de chars classiques et de costumes à Mardi Gras World.
D'autres célébrations de moindre importance comprennent la St. Patrick en mars, le festival du Quartier Français au printemps et le festival de jazz et du patrimoine en mai. En octobre il y a plusieurs Oktoberfests et tout le mois de décembre est célébré comme Noël Créole avec des défilés, de l'apparat et le Garden District miroitant de lumières et de décorations.

Climat

Comme La Nouvelle-Orléans se situe sur le Golfe du Mexique, le temps y est chaud pendant toute l'année. La neige et la glace ne voyagent que très rarement aussi loin vers le sud, mais le milieu du printemps et l'automne ont la réputation d'être leurs saisons de pluie. Les étés peuvent être extrêmement chauds et humides, malgré les brises côtières dont profite la ville.
Les ouragans représentent le seul important risque météorologique à La Nouvelle-Orléans. La côte du Golfe a sa saison des ouragans de juin en septembre. La ville n'a pas été touchée en plein par un ouragan depuis de nombreuses années, mais toute tempête tropicale visitant le Texas oriental ou le Mississippi peut causer des pluies torrentielles et des inondations à La Nouvelle-Orléans.
Que vous la visitiez pour des vacances en famille, la nourriture cajun ou les amusements frénétiques du Mardi Gras, vous ne serez pas déçus des merveilles et du charme de cette ville.
Écrit par: Elizabeth Blair
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Jan Kronsell
Description de la photo: La rue Bourbon Street dans les Quartiers Français