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Nouvelle Orléans
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la cathédrale St. Louis
© Philip Dyer

Etablit en 1718, la cathédrale St. Louis située sur la place Jackson Square est la cathédrale la plus ancienne des US qui fonctionne sans interruption.

Attractions à la Nouvelle-Orléans en Louisiane

Tourisme dans "The Big Easy"

A la Nouvelle-Orléans il y a quelque chose de passionnant à trouver pour tout âge et tout goût. Si vous ne voulez pas y aller seul, il y a beaucoup de visites guidées en groupe qui sont offertes. L'un peut vous mener à travers les maisons historiques du Garden District alors qu'un autre se concentre sur les macabres Cities of the Dead (villes des morts). Quel que soit votre intérêt, il y de nombreuses choses qui peuvent vous occuper.

Endroits pour familles

Les jeunes enfants aimeront les attractions orientées vers la nature de l'Aquarium of the Americas situé sur la rivière, à proximité de Jackson Square. Il y a une salle de projection IMAX et des tunnels en verre qu'on peut traverser à pied. Le zoo Audubon est à faible distance à l'extrémité ouest de Magazine Street. Les expositions scientifiques du Louisiana Children's Museum (musée pour enfants) sur Julia Street permettent des activités hands-on de science et d'art qui occuperont les enfants pendant des heures. Et pour une excitation spéciale, envisagez les tours par les marais pour voir les alligators. Vous pouvez y accéder par un court trajet hors de la ville où vous pourrez trouver un bateau de rivière qui vous prendra vers les marais.

Pour du plaisir pur, allez voir le tout nouveau parc à thème Jazzland qui vient d'ouvrir en mai. Il comprend les habituelles montagnes russes et tours aquatiques que l'on trouve dans la plupart des parcs mais avec ce style spécial de La Nouvelle-Orléans. Pour des activités à prix plus modéré, le parc de la ville (City Park) et Storyland près du lac Pontchartrain ont des plaines de jeu incroyablement imaginatives. Tant que vous êtes dans les environs du lac Pontchartrain, vous pourriez envisager de traverser Pontchartrain Causeway le plus long pont du monde (38 km), qui va de Metairie à Mandeville, où vous pourrez faire une halte pour déjeuner. Il faut payer un péage modeste pour la traversée et vous devez être préparé à "faire toute la distance". Il n'y a pas de possibilité de faire demi-tour en route. Faire une photo du pont dans son entièreté est difficile, à moins que vous ne soyez en avion, veillez donc à acheter quelques cartes postales pour montrer cette structure impressionnante à vos amis.

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Promenades sur la rivière

L'Aquarium et le Zoo offrent des forfaits en combinaison avec des croisières sur la rivière à partir de quais à proximité pour une pause de détente entre des promenades à pied. Le Creole Queen le Cajun Queen sont à quai près du Riverwalk et de Jackson Square. Ce sont des bateaux à aubes démodés qui vous prennent pour un périple d'une heure autour du port. Ils sont équipés de restaurants, ce qui vous permet de prendre votre déjeuner pendant la croisière. Les deux offrent aussi des croisières-dîner jazz avec des cocktails, un buffet et un tour de deux heures le long de la silhouette brillante du centre ville. Le Natchez prétend être le seul bateau à vapeur du "Big Easy" et il offre aussi des tours de deux heures pendant la journée avec un buffet décontracté et de la musique Dixieland music, de même que des tours du soir avec dîner.

Le John James Audubon est le service de navigation moderne entre l'Aquarium of the Americas et le zoo Audubon, distant de plusieurs kilomètres, autour du coude du Mississippi. Des forfaits aquarium/croisière/zoo sont offerts aux trois endroits pour 52$ par adulte, une économie de 14$.

la Plantation Laura © Infrogmation
Située sur la paroisse St. James Parish sur la West Bank (rive Ouest) du fleuve Mississippi, la Plantation Laura fait partie des registres nationaux des endroits historiques.

Maisons historiques

Les mordus d'histoire prendront plaisir à participer à une visite des maisons des plantations qui commencent en ville et comprennent un tour en bus vers les maisons historiques de la région. Plusieurs entreprises proposent de tels tours soit d'une demi-journée soit d'une journée entière vers des plantations distantes de jusqu'à 50 km de la ville. Quelques-unes de ces demeures majestueuses, comme la Laura Plantation, ont été transformées en musées présentant le style de vie d'avant la guerre de sécession. D'autres, comme la Nottoway Plantation, ont été renovées et transformées en hôtels bed-and-breakfast, ce qui donne la chance de pouvoir faire un pas de deux cent ans en arrière, à l'époque où le Sud américain était renommé pour son esprit léger et calme.

Si vous préférez un tour plus court, de plus petites demeures similaires peuvent être trouvées dans une zone de cinq pâtés de maisons du Garden District, entre les extrémités ouest de St. Charles et de Magazine Street. Plus de cent demeures ont été déclarées monuments historiques et restaurées à leur gloire d'antan. Ici les maisons à deux étages ressemblent beaucoup plus à des maisons de poupée raffinées en raison de leurs larges vérandas, leurs garnitures décoratives, leurs hautes colonnes et leurs balcons ombragés tous entourés de rampes et de clôtures en fer forgé.

New Orleans cemetery © Tyler Hinkle
Connues pour leur architecture vieille et unique et leurs ornements en fer forgé, des pierres tombales historiques au-dessus du sol dans des cimetières de la Nouvelle Orléans sont des attractions touristiques.

Sensations et frissons fantomatiques

La Nouvelle-Orléans est un des rares endroits au monde où les morts ne peuvent pas être ensevelis sous terre à cause du niveau élevé de la nappe phréatique (La Nouvelle-Orléans est la seule grande ville américaine qui se trouve en dessous du niveau de la mer, -1,2 à -1,8 m). Au lieu d'être mis sous terre, les cercueils sont placés dans de petites cryptes en pierre qui peuvent accueillir des familles entières. On parle des cimetières comme "Cities of the Dead" (cités des morts) et les quatre plus importants sont des attractions populaires. Le meilleur exemple est le cimetière Metairie, accessible depuis l'autoroute I-10, il est célèbre pour sa très jolie architecture de l'ancien monde et d'intéressantes histoires. Le cimetière Lafayette, sur le bord est du Garden District, vous permet de faire une petite promenade à travers des pierres tombales historiques. Il a été le site de nombreux mariages. Le cimetière St. Louis, à l'extrémité nord du Quartier Français, est fameux pour ses ornements en fer qui ont été façonnés par des artisans afro-américains locaux. Il est d'un intérêt particulier par le fait que c'est la dernière demeure de Marie Lavaou, la plus populaire des reines voodoo de la fin du 19e siècle. Le Cemetery/Voodoo History tour inclut le château hanté LaLaurie et se termine dans un temple voodoo actif.

Classes de cuisine

Si vous êtes intéressé à apprendre comment préparer de la cuisine de style Nouvelle-Orléans authentique, vous avez la possibilité de suivre un des cours de cuisine offerts par la New Orleans Cooking School. Ils sont très amusants, pas trop chers (env. 20 $ par personne) et procurent une occasion de rencontrer des gens intéressants. Compris dans le prix du cours est le déjeuner constitué des plats dont vous avez vu la préparation - jambalaya, gumbo, et bread pudding - et de la bière en abondance pour tout arroser. De plus tous les ingrédients nécessaires pour préparer les plats à la maison peuvent être achetés à la brasserie.

Bourbon Street © Natalia Bratslavsky
Bourbon Street traverse les Quartiers français et il s’ y trouve de nombreux clubs convoités, magasins de souvenirs, restaurants et bars connus.

La nuit nocturne

Impossible de penser à La Nouvelle-Orléans sans penser au Quartier Français. C'est le cœur de l'amusement nocturne. Le Quartier commence près de Harrah's Casino sur Canal Street et s'étend sur 6 pâtés de maisons en direction nord-sud et sur 13 d'est en ouest. Les nombreux bâtiments à deux étages en briques qui bordent le Quartier sont décorés de balcons extravagants en fer forgé noir et les rues étroites procurent des scènes à des clowns, des danseurs, des chanteurs et des musiciens. Les embrasures des portes s'ouvrent vers des restaurants fins, des bars enfumés, des clubs pour gentlemen ou des magasins de T-shits, de lingerie ou de souvenirs vivement éclairés. Bourbon street est la plus grivoise du Quartier, où des fêtards bon enfants errent de bar en club en observant les jolies dames posant dans les fenêtres. Une vue incongrue mais commune y peut être un store sur lequel une silhouette féminine est peinte, placé juste à côté de l'enseigne du commerce d'à côté spécialisé en tailles pour enfants. Bien que n'étant pas un endroit pour enfants, un voyage au "Big Easy" ne saurait être complet sans soirée passée à se promener autour du Quartier Français.

Écrit par: Carla Lee Suson
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: Jan Kronsell
Description de la photo: Bourbon Street