Chicago
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Willis Tower
© Daniel Schwen / CC ShareAlike

La tour Willis Tower, anciennement connue sous le nom de Sears Tower, est le plus haut bâtiment des états unis et a un pont public d’ observation au 103ième étage.

Chicago, Illinois

La cité venteuse

Chicago se trouve dans la partie nord des états du mid-west des États-Unis, à 1280 km à l'ouest de New York et à plus de 3200 km au nord-est de Angeles, Californie. Elle est habituellement considérée comme la troisième métropole des États-Unis après ses villes sœurs New York sur la côte est et Los Angeles sur la côte ouest. La ville se trouve sur le bord ouest du lac Michigan, un des cinq grands lacs intérieurs connues sous le nom commun de Grands Lacs (Great Lakes).

A l'ouest de Chicago se trouvent les grandes plaines du Midwest, de vastes étendues de pays plat dont une grande partie est couverte de champs de blé et de maïs qui s'étendent sur de milliers de kilomètres jusqu'aux pieds des Montagnes Rocheuses. Sans barrières naturelles, telles que des montagnes ou des collines, la ville est exposée en plein aux attaques du vent et des tempêtes qui soufflent au travers de ces "Prairies". Ainsi, Chicago a acquis le nom de "windy city".

Attendez-vous à des étés chauds et des hivers brutalement froids

Les mois d'été à Chicago sont habituellement chauds et parfois très chauds et humides avec une quantité appréciable de pluie. Les hivers apportent seulement une faible quantité de neige mais peuvent être glaciaux quand les faibles températures se combinent à des vents glaciaux. La fin du printemps et le début de l'automne apportent souvent le temps le plus agréable avec des journées chaudes et sèches et des nuits relativement fraîches.

Le centre ville de Chicago s'étend le long de la côte du lac Michigan du nord au sud sur approximativement 8 kilomètres. Il offre un panorama impressionnant de gratte-ciel, parmi lesquels la tour Willis de 110 étages. Vers le nord, le sud et l'ouest, une grande étendue de bâtiments de bureaux, de sites industriels et de quartiers résidentiels s'étalent le long de la côte et vers les plaines sur au moins 50 km. A l'est, le joli parc au bord du lac embrasse le bord du lac Michigan.

Les aéroports de O'Hare et de Midway desservent Chicago

L'aéroport international O'Hare se trouve à environ 30 km au nord-ouest du centre d'affaires de la ville. C'est un des aéroports les plus fréquentés au monde avec plus de 2500 vols arrivant de et partant vers des villes des États-Unis et de nombreuses destinations internationales. La John F. Kennedy Expressway (I-90) va directement de l'aéroport vers le centre ville, mais le trajet peut varier de 30 minutes en conditions idéales à 90 minutes ou plus pendant les heures de pointe. Heureusement, les trains à haute vitesse partant du niveau inférieur du terminal 3 procurent un transfert commode et peu coûteux vers le "loop" du centre ville.

L'aéroport de Chicago Midway est un établissement beaucoup plus petit situé à 16 km au sud-ouest du centre. Il est utilisé pour de nombreux vols domestiques vers des destinations des États-Unis de l'est et du midwest. Des transferts agréables et peu coûteux vers la ville sont disponibles par des trains sur voie surélevée.

Lake Shore Drive © Art Today
L’ avenue "Lake Shore Drive" est situé parallèlement au lac Michigan avec de magnifiques parcs, marinas, plages et musées.

Les rues de Chicago sont construites suivant un schéma rectangulaire

La navigation dans Chicago n'est pas difficile, étant donné que les rues sont construites suivant un schéma rectangulaire avec le loop du centre ville au milieu. Quatre autoroutes interstate convergent vers le centre pour faciliter les trajets à travers la ville. L'autoroute John F. Kennedy Expressway (I-90, 94) va vers le nord-ouest vers l'aéroport international O'Hare où il joint l'I-294, la principale autoroute nord-sud. La Dwight D. Eisenhower Expressway (I-290) et la Adlai E. Stevenson Expressway (I-55) mènent vers les banlieues ouest et sud-ouest où elles sont aussi reliées à l'I-294. La Dan Ryan Expressway, une extension de l'I-90, va plein sud. Les distances en travers de la zone métropolitaine peuvent être bien grandes et le trafic de pointe peut être bien dense, en sorte que cela peut prendre deux ^heures ou plus pour traverser la ville. Des parkings couverts procurent de nombreux emplacements à prix abordable pour stationner les voitures dans la zone centrale de la ville.

C'est une ville culturellement diversifiée

Pendant des siècles, les amérindiens utilisaient le She-caw-gu portage comme une liaison pratique entre les étendues supérieures du Mississippi et les vastes eaux des Grands Lacs. En 1779, Jean Baptiste Point du Sable, un marchand de peaux de descendance franco-africaine, créait la première colonie à cet emplacement stratégique. Depuis lors, Chicago a attiré des immigrants en provenance du monde entier. Leur enclaves ethniques se réfléchissent dans les nombreux quartiers culturellement distincts de la ville.

Greek town (ville grecque), Little Italy (petite Italie), Chinatown (ville chinoise), Little Saigon (petit Saigon) et Ukrainian Village (village ukrainien) sont tous situés près du loop du centre ville et les quartiers allemands, polonais, afro-américain et hispano-américain n'en sont pas loin. Chaque quartier offre un air culturel distinct avec de nombreux magasins et restaurants ethniques. Si vous allez à Chicago, envisagez de visiter un ou plusieurs des quartiers ethniques au moins pour en essayer les cuisines.

Attractions touristiques et shopping dans la windy city

Les principales attractions touristiques de Chicago incluent une visite de la plate-forme d'observation au 103e étage de la tour Willis et un tour le long du Lakeshore Drive avec ses beaux parcs, plages et musées. Chicago offre aux visiteurs plus d'une douzaine de principaux musées, deux zoos, un grand aquarium et un planétarium. Il y a aussi de nombreuses possibilités de shopping et une variété de sports et de divertissements.

La zone du loop du centre ville a de nombreux grands magasins et de magasins, spécialement sur la State Street, mais le vrai cœur du shopping de Chicago se trouve juste au nord de la rivière Chicago. La partie de la North Michigan Avenue de l'autre côté de la rivière par rapport au centre ville est connue sous le nom de Magnificent Mile et est bordée de grands magasins de classe mondiale, de centres commerciaux en verticale et de nombreux restaurants de classe.  De même que dans la plupart des villes des États-Unis, de nombreux grands centres commerciaux se trouvent dans les quartiers de banlieue. Pour des achats à rabais, le centre commercial de magasins d'usine Gurnee Mills Outlet Mall se trouve en bordure de l'I-94 à une heure environ au nord de Chicago.

Divertissements et spectacles à Chicago

Chicago a un orchestre symphonique, un opéra et un ballet de classe mondiale en plus de nombreuses autres compagnies de musique et de danse. Il y a une variété de compagnies de théâtre. Les clubs de comédie, tels que "Second City" où de nombreuses stars ont débuté, ont une excellente réputation. Chicago est aussi célèbre pour son unique genre de musique de Jazz et les "Chicago Style Blues" La zone juste au nord du centre ville, spécialement dans le voisinage de la Rush Street est un point chaud pour les divertissements. Elle abrite de nombreux établissements fameux, tels que Michael Jordan's Club, le Excalibur Dance Club, le Rock and Roll MacDonald's, le Hard Rock Café et Planet Hollywood. C'est aussi l'endroit où l'on trouve de nombreux clubs de blues comme Blue Chicago, B.L.U.E.S., the House of Blues et Buddy Guy's Legends.

Wrigley Field © Rdikeman / Creative Commons ShareAlike
L’endroit d’ origine des "Chicago Cubs" le stade "Wrigley Field" est un des plus vieux stade de la ligue de baseball "Major League Baseball" . Il est fameux pour ses murs autour du champs étendu couverts de lierre et des sièges jusqu’ au niveau du toit qui sont situés sur une partie plate de la toiture de bâtiments en face du stade surl’ avenue Waveland et Sheffield.

Les sports à Chicago

Chicago a deux équipes professionnelles de base-ball, les Chicago Cubs et les White Sox. Ils ont aussi le club de football américain NFL des Chicago Bears, l'équipe de hockey sur glace NHL Chicago Blackhawks et la fameuse équipe de basket-ball NBA Chicago Bulls. Il est assez difficile d'obtenir des tickets pour les jeux de football et de hockey sur glace et presque impossible d'en trouver pour les jeux des Chicago Bulls. Il y a plusieurs terrains de golf dans la banlieue proche, mais la plupart d'entre eux ne sont ouverts que de mars à novembre. Des courses de chevaux pur-sang et à harnais peuvent être vues à plusieurs hippodromes de la banlieue. Les jeux ne sont pas permis dans la ville, mais il y a des casinos de jeu dans les localités proches de Joliet, Aurora et Elgin.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © mindfrieze / Creative Commons ShareAlike
Description de la photo: Sept photos panoramiques de Chicago prises de l’ avenue Lake Shore Drive en direction Ouest à partir de l’ intersection du pont Link Bridge au-dessus du fleuve Chicago River.