Atlanta
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Atlanta en Georgie

Si vous décidez de visiter la partie Est des USA, Atlanta en Georgie serait un point de départ très interessant. Cette métropole moderne, près de la côte Atlantique-Sud, offre une grande variété de panoramas, shopping, divertissements de nuit, sports et autres. Atlanta est très proche de la Floride, la côte de Georgie, et la chaîne de montagnes Appalaches sont des endroits à voir en faisant le tour d' Est en Ouest de la côte Atlantique-Sud des USA.

Stone Mountain Park © Kyle
A 16 miles à l' Est du centre d' Atlanta se trouve Stone Mountain State Park, oû vous verrez la plus grande monolite de granite du monde. C' est un endroit connu aussi pour sa statue équèstre de trois "Civil War Confederate Generals" sculptée dans son coté.

L' aéroport international d' "Hartsville" receptionne plusieurs compagnies aériennes venant directement de capitales européennes et offre des vols nationaux pour la plus part des grandes villes américaines. Il se situe à 5 miles du coeur d' Atlanta. Vous pouvez prendre un taxi pour seulement $20, ou un bus-navette pour $8, ou encore le train pour $1.50. MARTA, le système de transit d' Atlanta, vous transporte à travers toute la ville de façon très pratique et très économique. Le centre international d' informations d' "Hartsville" offre des cartes et dépliants sur MARTA.

La métropole et centre de business du Sud-Est

Durant la guerre civile américaine, Atlanta fût brûlée entièrement par les troupes de l' "Union army". La ville reconstruite il y a 140 ans n' a pas cessé de se développer depuis ce temps-la. Atlanta est une ville importante pour les maisons-mères de plusieurs très grosses boites de business telles que Coke Cola, United Parcel Service (UPS) et d' autres. C' est un endroit parfait pour le business au quotidien. C' est aussi une ville de divertissements nocturnes, et d' activités sportives. Son climat tempéré fait que les clubs sont très fréquentés, le shopping se fait tard et les activités extérieures se font toute l' année.

Buckhead est considéré comme le centre d' Atlanta oû les activités nocturnes se passent. Son histoire remonte aux années 1800 lorsque le propriétaire d' une taverne mît sur ses murs la tête d' un cerf et l' emplacement de son affaire était près de " West Paces Ferry Road" et "Roswell Road". Lorsque vous serez à la recherche de musique latine, une maison de café, un bar à cigares, un coin romantic, un bar homosexuel, une discothèque, c' est ici qu' il faut aller. Ca vaut même la peine d' y faire un tour ne serait-ce que pour voir ce quartier si typique avec ses maisons et restaurants bien uniques ainsi que ses belles boutiques. Vous trouverez des bureaux de change et autres services pour touristes là aussi. "Lennox Square Mall" dans "Buckhead" est le plus grand shopping mall du Sud-Est des USA. Des galleries d' art, boutiques sont nombreuses, et sont très convoitées pendant la journée.

Au coeur du vieux Sud

Dans presque tout Atlanta, vous trouverez des quartiers, clubs de nuit, bars offrant toutes sortes de divertissements. Le "Grant Park" offre à toutes les foules des spectacles de "country et western" ou "rock". Le zoo d' Atlanta et le musée d' "Atlanta Cyclorama & Civil War" se trouvent aussi dans ce parc. Le "Cyclorama", une peinture sur batiment de 42 pieds de haut et 360 degré retrace la bataille d' Atlanta, est un monument en lui-même depuis 1898. Le musée est près du zoo et est ouvert tous les jours de 9 heures 30 jusqu' à 16 heures 30, l' entrée coûte $5.00 par personne, $3.00 pour un enfant et $4.00 pour une personne agée.

Pour vous donner une idée du vieux Sud, visitez le centre de l' Histoire d' Atlanta qui se trouve sur la "130 West Paces Ferry Road". Il y a des expositions incroyables sur les "antebellum arts" et sur "Coke Cola"; plus d' informations comment trouver les magnifiques et si réputées maisons et jardins d' Atlanta. Le musée de "Musée du chemin de fer du Sud-Est" dans la ville voisine de Duluth en Georgie a plus de 80 pièces de locomotives et est un endroit fascinant à visiter pour les amoureux des trains. Si vous êtes un fan de "Gone With the Wind", vous pourrez visiter la maison de l' auteur, Margaret Mitchell, qui habitait sur la "999 Peachtree Road". Les visites sont tous les jours de 9 heures 30 à 17 heures, l' entrée est de $12 par personne. Les visiteurs litéraires pourront aussi visiter le musée de "Wren's Nest House" ancienne maison de J. C. Harris hauteur des contes d' "Uncle Remus".

La maison de Martin Luther King

Si vous aimez l' histoire moderne, visitez le musée de "Carter Center" appelé aussi le "Martin Luther King National Historic Site". La réouverture très anticipée de l' Eglise "Ebenezer Baptist Church", oû Dr. King préchait, est prévue pour le début Decembre 2001. Si vous préférez la culture moderne visitez le "World of Coke Cola" pour les souvenirs et expositions de cette boison distincte des US. Les sous sols d’ Atlanta est un des divertissements les plus convoités sur une largeur de 6 quartiers , 12 acres, et trois étages avec des divertissements, shopping, restaurants. Il se trouve au centre de la ville près du stade des "Braves Baseball Team", le centre de CNN , l' immeuble de la capitale de l' état de Georgie.

Pour le shopping, Atlanta est un endroit parfait pour finir votre séjour aux USA. Vous trouverez des boutiques chics et "funky" ainsi que des démarquations. Les acheteurs à la recherche de rabais pour les produits de toilette, jeans, et autres marques et accessoires américains devraient sortir de la ville et explorer Wal-Mart, ou d' autres magasins de marchandises à prix soldés. Il y a un centre pour ce genre de supers affaires: le "Tanger Factory Outlet Mall" à 30 miles au Sud d' Atlanta à Forest Grove.

Jazz music in Atlanta © Georgia Dept. of Tourism
Atlanta est la capitale des clubs de Jazz.

Goûtez la cuisine locale

La vraie cuisine du Sud-Est est une experience en elle-même, un petit déjeûner dans un restaurant à specialités de gauffres qui offre aussi des bols de céréales chauds au blé complet avec des oeufs et du bacon. Les "grits" se mangent avec une tonne de beurre, sel et poivre comme plat d' accompagnement. D' autres specialtiés du Sud-Est sont les bar-b-cue et les "soul food". La "soul food" est une mixture de cuisine "African-American" à base de beaucoup de poulet ou de porc et de légumes préparés de façon très paticulière. Du pain de blé et des biscuits accompagnent le repas "soul food"; ce repas est souvent servis avec une sauce de viande bien épaisse.

A 16 miles à l' Est du centre d' Atlanta se trouve Le parc de Stone Mountain State, oû vous verrez la plus grande monolite de granite du monde. C' est un endroit connu aussi pour sa statue équèstre de trois "Civil War Confederate Generals" sculptée dans son coté. Ce parc est ouvert toute l' année de 6 heures à minuit. "Stone Mountain" offre des attractions comprenant un spectacle laser , une plantation d' antebellum , un chemin de fer, un centre sur les bateaux, une plage et un centre sur les rives avec un ascenceur gratte-ciel et bien d' autres endroits naturels et merveilleux. Faire du camping ou être hebergé sur place est aussi possible.

Les sports, la culture et les divertissements

A l' Ouest d' Atlanta un parc d' attractions plus neuf déploit les "Six Flags Over Georgia", à quelques 20 miles le long de l' autoroute 20. Il y a quelques 100 manèges, des endroits pour les plus petits, un centre de jeux aquatiques, "Six Flags" est un endroit pour s' amuser pendant la journée. C' est ouvert à partir de la fin févrirer jusqu' à la fin octobre.

Les fans de sports pourront apprécier les matches de la "major League" d' Atlanta. Les "NFL Atlanta Falcons" jouent au football; Les "National League Atlanta Braves" jouent au baseball et les "NBA Atlanta Hawks" jouent au basketball. "NASCAR" les courses si connues de voitures à grande vitesse se tiennent au "Atlanta Speedway" à 20 miles au Sud de la ville. Pour des soirées plus cultivées, Atlanta offre une symphonie, un ballet et plusieurs compagnies de théatres.

Atlanta offre beaucoup d' options en divertissements et spectacles pour vous occuper pendant plusieurs jours--- mais c' est aussi un endroit privilégié pour vous donner un gout de la vraie vie américaine: la "real America", la vie de tous les jours, au travail et en plein divertissement.

Écrit par: Diane Goldberg
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Gennady Stetsenko
Description de la photo: L’ horizon du centre ville d’ Atlanta au coucher du soleil.