Tampa, St. Petersburg et Clearwater
Floride
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Clearwater Beach
© Derek Latta

Clearwater Beach est systématiquement classifiée comme une des plus belles plages des USA.

Tampa, St. Petersburg et Clearwater

Tampa, Saint Petersburg et le bord de mer dans la communité de Clearwater se trouvent aux alentours de la baie de Tampa sur la côte Ouest de la Floride. Ces villes se situent à moins de deux heures de route d' Orlando, Disney World, Universal Studios et d' autres centres de divertissements. C' est une station balnéaire très populaire pour les familles qui viennent en Floride pour voir les attractions d' Orlando attractions.

La côte du golfe le long de la partie Ouest de la peninsule floridienne est très différente de la côte Est-Atlantique. Le sable fin des plages beaches est aussi beau d' un côté comme de l' autre, mais les eaux étant moins profondes sont plus chaudes dans l' interieur du Golfe. On ne peut pas vraiment y faire du surf, ce qui est moins attirant pour les jeunes et il y a moins d' amusements euphoriques. La côte du golfe est reservée aux familles et aux vacanciers plus calmes ainsi que de retraités.

Les trois communautés sont sur le bord de mer même de Tampa Bay

Tout près de la baie aux eaux limpides et peu profondes se trouve le centre ville de Tampa. C' est une ville métropolitaine assez importante avec de nombreux immeubles commerciaux et d' affaires. Clearwater est une communauté au bord de mer juste à l' Ouest du centre ville sur la côte du golfe. Il s' y trouve beaucoup d' hôtels, motels, restaurants et attractions touristiques. Il y a aussi un port de pêche avec des bateaux d' excursions fishing charters. Saint Petersburg est juste au Sud de Clearwater sur la péninsule, étendu entre Tampa Bay et le Golfe du Mexique. Saint Pete est moins commercialisé que Clearwater. Il y a moins d' hôtels mais beaucoup plus d' apartements/condominiums avec vue sur mer. C' est constitué de quartiers très calmes et résidentiels.

le centre vacancier Don CeSar © Donald Kinsey
Connu sous le nom légendaire "Pink Palace" de Floride le centre vacancier Don CeSar se trouve sur la plage de St. Petesburg.

Si vous préférez être à la plage près des attractions et des évènements choisissez un des hôtels de Clearwater. Si vous préfèrez des vacances plus calmes sans les foules de touristes, louez un apartement ou une maison à Saint Petersburg oû se trouvent des plages superbes et oû vous ne serez qu' à quelques minutes de Clearwater et du centre commercial de Tampa pour le shopping.

Tampa International Airport se trouve au centre même de Tampa en direction de Clearwater. Plusieurs compagnies aériennes deservent cet aéroport. Vous arriverez très facilement à Tampa et Clearwater soit par taxi, soit par le service de limousines de l' aéroport qui vous offre un trajet rapide jusqu' à St. Petersburg. Orlando International est un aéroport plus important avec un choix incroyable de vols nationaux et internationaux. Celui-ci se trouve à deux heures de route de Tampa et St. Petersburg. Sanford International Airport, avec ses nombreux vols charter est juste au Nord d' Orlando et se trouve à deux heures et demi de route de la baie de Tampa.

La baie deTampa est le point le plus culminant des USA pour les orages et les éclaires

Le climat dans la baie de Tampa est semi-tropical comme le reste de la Floride. Les étés sont très chauds et humides. Les hivers sont doux et tempérés. Le printemps et l' automne sont les meilleures saisons avec des temperatures agréables et des nuits tenables. Il pleut beaucoup en Floride surtout pendant l' été.

Durant l' été, tôt le matin est le meilleur moment de la journée pour aller à la plage beaches, faire du golf et autres activités exterieurs. L' aube est toujours accompagnée d' un ciel bleu et chaud. A midi la chaleur accable; cette machine solaire au-dessus du golfe du mexique ne s' arrête pas et accumule une masse d' energie et de nuages. Vers le milieu de l' après-midi, l' horizon de l' autre côté du golfe, vers l' Ouest, est couvert d' orages qui se dirigent vers l' Est en direction de la baie de Tampa. Ils amménent toujours des averces très fortes accompagnées d' éclaires et tonnerres qui resemblent à des feux d' artifices, mais ils ne font que passer permettant au soleil de refaire apparition avant la fin de la journée. Au coucher du soleil, cette machine solaire s' éteind et le passage des orages laissent dans le ciel un spéctacle incroyable et impressionant au dessus du glofe.

C' est la capitale des USA pour les spéctacles d' orages et d' éclaires. Presque chaque été quelqu' un est foudroyé, étant tué ou grièvement blessé sur un terrain de golf ou sur une plage. Pour éviter ce genre de danger, vous ne devez rester à decouvert durant les activités orageuses. C' est un bon moment pour aller faire une activité d' interieur, comme le restaurant ou bar dans les environs.

Des endroits interessants

Les attractions de Tampa comprennent le musée d' Art, le musée des enfants, le musée de la Science et de l' Industrie, le centre d' Histoire, les jardins Zoologiques et le musée d' Art Africain-Americain. St. Petersburg offre le musée de Salvador Dali, le musée d' Histoire, plusieures galleries d' Art et de nombreux parcs. Clearwater a un aquarium.

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Tout proche se trouvent le parc d' attraction des jardins de "Busch Gardens" oû vous pouvez voir en simulateur des films safari sur de nombreuses spécimens d' animaux sauvages; et le parc d' attraction de "Weeki Wachee Springs" oû se trouve le seul et unique au monde théatre sous l' eau. "Cypress Gardens" est le parc le plus vieux de la Floride, il offre des jardins botanicaux, et une reserve de papillons, ainsi que des tournées en bateau et des spectacles de ski nautique.

"Tarpon Springs", une communauté au bord de mer à 30 minutes de route au nord de Tampa, a une équipe active en plongée sous-marine pour les éponges et est dominée par une communauté grec. C' est un endroit connu pour tous restaurants avec cuisiniers grecs et des boutiques très typiques. Sarasota est à moins d' une heure de route au Sud de Tampa Bay. C' est généralement considéré le centre culturel de la Floride de l' Ouest.

Natation, Pêche, Golf et autres Sports

Bien sûr la baie de Tampa les attractions les plus connues et cotées sont les plages de sable blanc Beaches surtout celles de Clearwater oû du calme reposant de St. Petersburg avec ses communautés voisines. La pêche est une activité très cotée. La grande marina, près de Clearwater offrent de nombreux bateaux d' excursions fishing charters. Vous pouvez passer une demi-journée dans le Golfe même pour à peine $25 ou bien vous pouvez louer un petit charter pour moins de $700 pour six personnes. Les bateaux sont équipés et vous offrent tout ce qui est nécessaire pour la pêche ainsi que de vous nettoyer vos poissons, vous avez aussi à disposition des restaurants qui vous offrent la possibilité de les cuire pour vous. Si vous préférez les poissons d' eau douce il y a aussi des charters pour ça .à l' intérieur des terres.

Faire du golf est une autre activité sportive très populaire avec plus de 12 terrains qui sont ouverts toute l' année. Si vous préferez regarder des sports, vous trouverez facilement entre le NFL football, NHL hockey, major league baseball, major league soccer, arena football, course d' équitation, courses de lévriers et du Jai Alai.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Liz McClanahan
Description de la photo: Marina et pont à St. Petersburg en Floride, sur la baie de Tampa Bay