Sarasota
Floride
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John Ringling Causeway
© Sarasota CVB

Un voilier passe en-dessous du pont de Sarasota "John Ringling Causeway."

Sarasota, Floride

Découvrez Sarasota: sur la côte du Golfe du Mexique en Floride

La ville de Sarasota et ses environs sont connus comme centre culturel de la Floride. Une abondance de soleil, de sable et d'eau procure un contraste étonnant aux musées, jardins botaniques, réserves naturelles ainsi qu'au théâtre, à la danse, à l'art et à la musique. Les plages étant reconnues officiellement comme ayant le sable le plus fin et le plus blanc du monde, la vie balnéaire ne saurait être plus agréable qu'ici.

Tout au long de l'année il y a abondance de délassement en plein air et de sports nautiques, étant donné que le Golfe du Mexique, la baie de Sarasota, la rivière Myakka, Lemon Bay et la voie navigable côtière entourent la région. La température moyenne de jour varie de 22°C en Janvier à 32°C en août, ce qui est une raison pourquoi cette région est si populaire auprès des touristes n'importe quand le long de l'année. Au cours de n'importe quel mois de l'année il y a d'habitude 22 jours de soleil, une réelle cure contre la morosité hivernale.

Il y a deux aéroports internationaux à proximité de la ville de Sarasota: Tampa International (à une heure au nord de Sarasota) et Sarasota-Bradenton International Airport (juste au nord-est de la ville). Des services de bus, de taxi, de limousine et de location de voitures sont disponibles aux deux aéroports pour vous permettre d'accéder à la ville.

art au musée Ringling Circus © Sarasota CVB
Les visiteurs admirent les pièces d’ art au musée Ringling Circus.

Ici se trouvent le musée "Ringling" et le musée du cirque

Sarasota littéralement grouille d'endroits à voir et de choses à faire. Le John and Mabel Ringling Museum of Art et le musée du Cirque se situent à l'intersection de la route US 41 et de University Parkway juste au sud de l'aéroport international de Sarasota-Bradenton. Le musée est ouvert tous les jours de 10 h du matin à 17h30 et est fermé tous les jours fériés nationaux. Le bâtiment principal de ce palace vénitien, Ca d'zan, est l'ancienne résidence avec des plafonds voûtés de deux étages de haut, un lustre en cristal provenant de l'hôtel Waldorf-Astoria de New York et des tapisseries représentant des figures mythologiques. Le musée Ringling est particulièrement réputé pour ses tableaux baroques du 17e siècle, une des collections les plus importantes du monde. Pour un délice visuel, prenez le loisir de faire le tour à l'extérieur de ce complexe unique et dramatique avec ses palmiers des tropiques, ses pelouses bien soignées et sa situation sur la baie. L'admission est 9 $ pour les adultes, les enfants entrent gratuitement.

Si les voitures classiques sont plutôt votre truc, alors ne manquez pas le Sarasota Classic Car Museum, juste au sud de l'aéroport et en face du musée Ringling sur la route US 41, ouvert de 9 h 30 à 18h tous les jours. L'accès coûte 8.50 $ pour les adultes et les enfants de moins de 4 ans entrent gratuitement. Ceci est le troisième en âge des musées de voitures des États-Unis. Trois des voitures utilisées par la famille Ringling y sont exposées.

Les jardins botaniques de "Marie Selby" © Sarasota CVB
Les jardins botaniques de "Marie Selby" se trouvent à Sarasota dans le centre ville downtown au bord de l’ eau et sont connus pour leur collection de plus de 6,000 orchidées.

Il y plus de 6 000 orchidées au jardin botanique

Faite l’ expérience de la nature en pleine floraison aux jardins botaniques de Marie Selby Botanical Gardens, une oasis tropicale de 9.5acres ( 4 hectares) sur les bords scintillants de la baie de Sarasota Bay.  Là vous rencontrerez des espèces uniques au monde, une collection spectaculaire de rares plantes tropicales à l’ air libre et des expos sous vitres, avec plus de 6,000 sortes d’ orchidées et 3,600 bromeliades en couleurs éclatantes.  Plus d 150 expéditions scientifiques dans les forêts tropicales du monde ont contribué à cette collection de plus de 20,000 plantes vivantes, vraiment une splendeur à voir. Ouvert tous les jours de 10 heures à 17 heures, fermé le jour de Noël.  Prix à payer à l’ entrée.

Le respect et l'appréciation de l'environnement naturel abondent dans cette communauté tropicale parsemée de palmiers. Le parc à thème de la réserve ornithologique de Pelican Man, situé au 1708 du Ken Thompson Parkway, est dédié à la conservation et à la protection des oiseaux et s'occupe aussi des oiseaux blessés et convalescents. Il occupe près d'un hectare de front de mer et est ouvert sept jours par semaine. Beaucoup d'oiseaux originaires de Floride ainsi que des oiseaux migrateurs du continent américain peuvent être observés dans cette réserve naturelle. L'accès est gratuit mais on est encouragé à faire des donations pour aider à subvenir aux soins des oiseaux.

A proximité de la réserve ornithologique se trouve le Mote Marine Laboratory and Aquarium, le centre de recherches sur les requins et le Sarasota Bay National Estuary Program, situé au 1600 Ken Thompson Parkway sur un terrain de 4,5 hectares donnant sur la baie de Sarasota. L'établissement est ouvert de 10 heures à 17 heures tous les jours. L'aquarium marin contient plus de 200 espèces de poissons et d'invertébrés. Les laboratoires Mote font aussi des programmes de recherche de réhabilitation pour la faune marine.

De nombreuses activités culturelles et des possibilités de shopping

Les amateurs d'opéra et de ballet se sentiront bien à l'aise dans le noyau culturel de l'ensemble. En bordure de la baie de Sarasota il y a le Van Wezel Performing Arts Hall, qui accueille des orchestres symphoniques et de jazz, des troupes d'opéra, des comédies musicales, des productions chorales et des troupes de ballet. En plus il y a l'Asolo State Theatre, une partie intégrante de Sarasota depuis plus de 40 ans et siège d'un des principaux groupes d'art dramatique de la région. Ces attractions sont situées au Center for the Performing Arts au 5555 North Tamiami Trail (US 41) pour votre divertissement culturel et pour votre délice.

Après le séjour sur la plage ou une partie de golf ou toute autre attraction, dirigez-vous directement vers le St. Armands Circle pour un vrai plaisir de shopping. Il y a plus de 145 magasins, boutiques et restaurants disposés en cercle. Des galeries d'art, des bijouteries, des magasins d'habillement, des librairies et bien d'autres magasins sont à découvrir ici.

Sarasota Siesta Key © Sarasota CVB
Le soleil se couche sur le Golfe du Méxique à Sarasota Siesta Key.

Sarasota est près de Tampa, d'Orlando et de Disney World

Quitter Sarasota ne sera pas facile. Toutefois, en voyageant pendant une heure le long de la côte vers le nord, vous arriverez à Tampa et aux Busch Gardens. Dans ce parc à thème africain les enfants de tout âge peuvent s'amuser sur les montagnes russes en bois, à deux pistes, les plus récentes et les plus grandes du sud-est, le Gwazi.

A deux heures au nord-est de Tampa se trouve Orlando, le siège du fameux Disney World, où vous pouvez retomber en enfance et où les enfants deviennent ce qu'ils sont, des enfants.

Quel que soit votre plaisir, la côte dorée du Golfe du Mexique en Floride a quelque chose pour tout un chacun.

Écrit par: Judith Stock
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © Gary Leive
Description de la photo: La plage de Sarasota sur la Côte de Golfe de Floride