Orlando
Floride
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Parcs National
Comic Strip Cafe
© Mike Leco / USATourist.com

Un des trois parcs à thème d’ Orlando, Universal Studio Toon Lagoon, met en vie les personnages de dessins animés.

Orlando, Floride

La ville d'Orlando se trouve en Floride centrale à 120 km au nord-est de Tampa, de St. Petersburg et de Clearwater Beach. Elle se trouve à 80 km à l'ouest de Cape Canaveral, du Centre Spatial Kennedy et de Cocoa Beach. Bien connue comme le siège de Disney World, cette ville est aussi le centre de la plus grande concentration d'attractions de divertissements pour familles au monde.

Le Climat est semi-tropical

Le climat de la Floride centrale est semi-tropical. Les étés sont étouffants de chaleur et d'humidité avec des orages presque tous les après-midis. Les hivers sont agréablement doux avec du temps ensoleillé et des températures confortables. La saison des ouragans, entre août et décembre peut produire du temps assez désagréable lors des rares occasions où une tempête tropicale se met par hasard à virer à l'intérieur des terres dans le voisinage immédiat de la ville. De nombreuses familles américaines bravent la chaleur et vont en masse à Orlando pendant les vacances scolaires d'été, de début juin à la fin août. Elles remplissent invariablement les hôtel, les parcs d'attraction et les restaurants avec des hordes d'enfants bruyants. Les vacanciers adultes et les retraités choisissent plutôt les mois d'hiver, de décembre à mars pour visiter Orlando. La basse saison d'automne et du printemps sont souvent les meilleurs moments pour visiter.

Aéroports

Deux principaux aéroports desservent la région d'Orlando. Orlando International Airport est situé à 13 km au sud-est du centre ville. Il y a de nombreux vols quotidiens de et vers les plus importantes villes des Etats-Unis. Orlando Sanford Airport est situé à environ 24 km au nord du centre ville. Il est utilisé par de nombreux vols charter en provenance d'outre mer. L'aéroport de Tampa et de St. Petersburg est à moins de deux heures en voiture vers l'ouest et l'aéroport de Melbourne est à une bonne heure vers l'est.

Les principales attractions sont le long de la route 4 au sud-ouest du centre ville

La plupart des grandes attractions de la région d'Orlando sont situées en bordure d'une section de la route 4, longue de 16 km au sud-ouest de la ville. Le complexe vacancier Disney se trouve à 16 km du centre ville sur cette route 4. Les studios Universal sont à 8 km au sud-ouest de centre ville. Sea World, Wet & Wild et de nombreuses autres attractions, de nombreux hôtels, des centaines de restaurants et plusieurs centres commerciaux sont situés sur la route 4 entre les deux gigantesques parcs à thème.

Le complexe de vacances Disney est immense. Avec plus de 102 kilomètres carrés de terres, il a la superficie d'un petit pays ou du moins d'une province. Il contient parcs à thème majeurs. Chacun d'entre eux est équivalent en taille aux parcs Disney de Californie, de France et du Japon. Le complexe contient aussi trois parcs aquatiques, huit terrains de golf, vingt cinq hôtels à thème, des centaines de restaurants, plusieurs centres commerciaux et une grande variété d'autres établissements de divertissement et de récréation.

Universal Studios Great Escape contient deux parcs à thème majeurs, un hôtel de luxe et un assortiment de restaurants et de magasins. Sea World a un parc à thème marin et ajoutera sous peu un parc aquatique avec une expérience de rencontre de dauphins. Wet and Wild est un parc aquatique majeur. Il y a des douzaines d'autres attractions dans cette région et le long des la route 192 à Kissimmee, à 8 km à l'est de Disney World.

L'hébergement est concentré le long de la route 4 et de la route 192

L'hébergement est concentré dans les parcs à thème principaux et dans leurs alentours, le long de cette section de la route 4 et le long de la route 192 à Kissimmee. Il y a d'autres possibilités d'hébergement près du centre ville d'Orlando, dans le voisinage des deux aéroports et disséminées de par la région. Il y a d' autres hébergements proche du centre downtown Orlando, près des deux aéroports et à travers tous les alentours. Il y a aussi de nombreuses maisons à Disney de vacances à louer dans des communautés résidentielles qui se trouvent juste à coté des portes principales des parcs d' attraction de Disney.

Disney Resorts a au moins 18 différents complexes d'hôtels et de logements de vacances dans son domaine et 7 juste en dehors des accès principaux. Chacun a un autre thème historique ou géographique avec des prix s'étalant de modérés à très élevés. Il n'y a pas d'hébergement vraiment bon marché à Disney, mais tous les établissements sont très agréables et tous incluent l'accès gratuit au système de transports en commun interne de Disney qui est très commode.

Lake Buena Vista offre un certain nombre d'hôtels à prix modéré à cher, près de l'accès au complexe Disney. Le secteur de 16 km de la route 192 entre Disney World et la ville de Kissimmee est bordé d'hôtels à prix modéré et d'hôtels bon marché ainsi que d'une vaste panoplie de restaurants, de magasins et d'établissements de divertissement. Vous pouvez toujours trouver des chambres d'hôtel pour 25 à 50 $ le long de cette route.

Universal Studios offre de l'hébergement luxueux dans son hôtel Portofino Bay dans le par cet est en train de construire un second hôtel. Il y a d'importantes concentrations d'hôtels à prix modéré dans ces environs, particulièrement le long de l'International Drive et près des sorties de la route 4.

Les possibilités de shopping abondent dans la région

En plus des principaux parcs à thème et parcs aquatiques, Orlando procure une large variété d'options de divertissement familial. Pour des diversions typiques à la Floride, je vous recommande visiter Gatorland, une vaste collection d'alligators et de crocodiles originaires de Floride et ses spectacles "gator-wrestling" ou de tester un tour en airboat (hydroglisseur) à travers les marécages chez Boggy Creek Airboats. Pour une bonne aventure et de la sensation, prenez un vol en montgolfière chez Thompson Aire Ballooning ou faites un tour à vitesse élevée dans une authentique voiture de course NASCAR à la Richard Petty Driving Experience.

Même dîner peut devenir une aventure à Orlando. Des dîners à thème tels que Medieval Times (temps médiévaux) présentent du divertissement comme des tournois de joute et des combats d'épée pendant que vous dînez. Les thèmes de dîners spectacles vont de motifs médiévaux à cow-boy, en passant par nuits orientales, gangster et Broadway.

Shopping

Il y a une grande concentration de magasins à souvenirs, de boutiques, de magasins de spécialité et de centres commerciaux sur la route des parcs à thème le long de la route 4 au sud-ouest du centre ville. Vous trouverez des magasins éparpillés par les grands parcs à thème et dans les complexes hôteliers. Disney a aussi une variété de magasins au centre ville. Universal en a de même au City Walk. Il y a beaucoup de magasins et de centres commerciaux à Lake Buena Vista et le long de la route 192 vers Kissimmee et le long de l'International Boulevard près de studios Universal. D'autres centres commerciaux sont concentrés au centre ville d'Orlando à Church Street et dans les quartiers de banlieue d'Altamonte Springs et de Winter Park.

Pour les acheteurs sérieux, il y a deux très grands centres commerciaux de magasins d'usine Belz (Factory Outlet Malls) à West Oakridge Road et sur l'International Drive. Orlando Premium Outlets et Lake Buena Vista Factory Stores sont des magasins d'usine situés près de Disney World.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © Mike Leco / USATourist.com
Description de la photo: L’ entrée de Disney World à Orlando en Floride