Le parc national des Everglades
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Le parc national des Everglades - Florida

Pratiquement toute la partie Sud de la péninsule de la Floride à partir du lac Okeechobee jusqu' aux côtes sont des marécages appelés les Everglades. C' est comme un énorme fleuve qui a débordé et qui s' étend sur 60 km de large et 160 km de long. C' est peu profond aux alentours de 30 cm au milieu d' herbes hautes et de roseaux. Les Everglades sont souvent appelées "sea of grass" "mer d' herbe".

Alligators © Mike Leco / USATourist.com
Beaucoup d' alligators se font voir durant des balades sur les eaux des Everglades.

Une mer d' herbe

Lorsque vous regardez à travers les Everglades, vous verrez à perte de vue jusqu' à l' horizon de l' eau au milieu d' herbes hautes , de petites îles avec des arbres et des cyprès. Ces marécages regorgent de vie. Cette vaste source de végétation est l' habitat de millions d' oiseaux et d' une multitude d' insectes. Les cours d' eau regorgent aussi de poisons et de reptiles tels que les fameux alligators. Les franges maritimes sont peuplées de crocodiles. Plusieurs îles sont habitées par des cerfs et biches, cochons sauvages, panthères et des variétés de petits mammifères.

De grandes parties de ces terres et marais de Floride ont été détruits par les écoulements et assainissements pour des projets d'exploitation agriculturelle ou commerciale. En 1947, la partie la plus au Sud connue de nos jours sous le nom d' Everglades avec des marécages qui recouvrent une superficie de 800,000 hectares fût protégé et donné le status de parc national des Everglades.

Tout le parc national des Everglades se trouve au Sud de la nationale 41, mais une autre partie de 280,000 hectares de marais préservés se trouvent au-dessus dans la réserve nationale Big Cypress National Preserve au nord de cette route. Plusieurs de ces marécages se trouvent aussi dans les tribues indiennes Miccosukee et Seminole.

Swamp Buggy © Mike Leco / USATourist.com
Swamp buggies offre à ses visiteurs une unique façon d' explorer les Everglades.

Seulement deux routes traversent les Everglades

Il y a seulement deux routes qui traversent les Everglades de la côte Atlantique de la Floride jusqu' aux plages de sable dans le golfe du Mexique. La nationale Highway 41, connue aussi sous le nom de "Tamiami Trail", s' étend des quartiers à l' Ouest de Miami jusqu' à Naples dans le golfe du Mexique. A 40 km au Nord l' autoroute Interstate 75, connue sous le nom d' "Alligator Alley", s' étend de Fort Lauderdale jusqu' à Naples.

L' Interstate 75 est une route plus moderne élevée à quelques mètres au-dessus des marécages. C' est une route à péage qui vous fera traverser en 90 minutes ou moins d' une cote à l' autre. La route 75 a plusieurs arrêts pour observer la mer d' herbe et la faune ou même faire de la pêche. Proche du centre la route 833 qui la croise se dirige vers le Nord en direction des tribues indiennes Miccosukee et Seminole. Sur les terres Big Cypress de la tribue Seminole il y a une attraction connue des Everglades: Billie Swamp Safari. C' est une unique opportunité d' explorer l' intérieur des Everglades via airboats et swamp buggies. La tribue Seminole offer un musée intéressant avec leur héritage culturel appelé Ah-Tah-Thi-Ki dans la petite ville Okalee au milieu de leurs terres.

Arrétez-vous au centre des visiteurs Shark Valley

Le vieux sentier Tamiami Trail ( sur la route 41) est une autre route convenable juste plus petite sans péages et avec plusieurs attractions. Elle sillonne le long du parc national des Everglades dans la partie Nord et passe par le centre des terres préservées "Big Cypress National Preserve" et par la tribue indienne Miccosukee. Le centre des visiteurs "Shark Valley Visitor's Center" du parc national des Everglades est à 30 miles à l' Ouest de Miami. Il y a de quoi faire: de la randonnée, du vélo des tournées accompagnées de "rangers" "gardes forestiers, et des virées en bateau à fond plat dans les marécages. Vous pouvez voir énormemment d' animaux locaux tels que les alligators. Le long de la route 41 il y a des excursions en bateau pour aller voir les alligator de plus près et des expos au centre de la reserve Miccosukee qui est un parc privé.

Vous pouvez facilement conduire cette boucle de route d' une côte à l' autre. C' est faisable en une journée mais si vous vous arrêtez pour une des attractions, vous devriez considerer passer une nuit de l' autre côté vers Naples, Miami ou Fort Lauderdale.

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Avant-postes retirés: Flamingo et Florida City

Il y a peu de routes au coeur des Everglades. Une d' elles passe de Florida City, au Sud de Miami jusqu' à Flamingo au Sud de la péninsule de la Floride. Le service des parcs nationaux offre un centre de visiteurs mais peu d' accommodations et sources d' hergement sont disponibles sur cette route. La ferme des alligators "Everglades Alligator Farm" se trouve proche d' Everglades City et offre plusieurs expos ainsi que des virées en bateau.

De même la route 29 va en direction Sud sur le sentier de Tamiami trail près de Naples jusqu' à Everglades City. Ce petit village de pêche se trouve sur les bords du parc national des Everglades dans la jungle connue sous le nom de "Ten Thousand Islands". C' est un endroit favori des fans de pêche. Everglades City offre quelques restaurants et hotels avec des activités touristiques telles que des virées en bateau à fond plat, des charters pour aller pêcher, locations de canoe kayak.

Waterway in Everglades National Park © Mike Leco / USATourist.com
De multiples cours d' eau à travers les Everglades permettent d' explorer dans les parties les plus profondes du parc.

Quand visiter les Everglades

La Floride du Sud et les Everglades ont une saison pluvieuse de Mai à Novembre. Durant ces mois les pluies sont journalières et le niveau d' humidité est élevé, les moustiques et autres insectes deviennent une vraie nuisance. Durant la saison sèche de Décembre à Avril, le climat est agréable et les insectes disparraissent. Durant cette saison le niveau de l' eau redescend et les animaux sauvages se rassemblent dans les endroits plus profonds qui se font rares et par conséquence ils sont plus en vue. Malheureusement les touristes viennent aux Everglades durant cette période hospitalière et les attractions deviennent bondées.

Oû rester

Il n' y pas beaucoup d' options d' hébergement dans les Everglades mais Miami et Fort Lauderdale sont bien situés le long de la cote sud-est, tandis que Naples et Marco sont dans la franhe occidentale. Chaque ville offer plusieurs sortes d' hotels et locations de vacances pour tous les budgets. De chacun de ces endroits vous serez à moins d' une heure de route de la mer d' herbe.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Mike Leco / USATourist.com
Description de la photo: Sea grass "la mer d' herbe" cours d' eau du parc national Everglades.