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Le parc national sec de Tortugas
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Parcs National
Fort Jefferson
© Mike Leco / USATourist.com

Explorer le Fort Jefferson sur la petite île de Garden Key.

Le parc national sec de Tortugas

Le parc national sec de Tortugas est le moins accessible de tous les USA. Il se trouve à 112 km à l' Ouest de Key West, Florida, et entouré d' une série de petites îles, récifs et bancs de sable. Pour y aboutir il faut dabord aller à Key West. Qui se trouve à 165 km au Sud de la pointe de la Floride en passant par plusieurs ponts sur une autoroute surplombant l' océan. A partir de Key West, vous devez prendre un hydravion ou un bâteau sur 112 km pour vous avancer dans le golfe du Mexique.

Pas d' eau douce

Ces petites îles ont été nommées "les Tortugas" parce qu' une large population de tortues de mer habitent sur les plages et dans les eaux. Puis leur nom a changé en "Dry Tortugas" car il n' y a aucune source d' eau douce sur aucune des îles.

En 1846, l' armée des US a construit une fortification massive sur la petit île appelée Garden Key. Seize million de briques y ont été transportées par bâteau pour construit les six murs du fort à trois gradins oû 420 pistolet ont été mis en place dans le Fort Jefferson. C' est la plus large fortification maritime d' Amérique du Nord et la plus grande structure de maçonnerie de l' hémisphère Ouest.

Le fort Jefferson était de petite importance stratégique durant la guerre civile et fût convertie en prison militaire peu après. A la fin du 19ième siècle il fût abandonné et déprécié. En 1935, le fort Jefferson fût déclaré comme monument natinal: et en 1992, tout Dry Tortugas ainsi que le fort Jefferson devinrent un parc national.

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La plus large fortification maritime de l' Amérique du Nord

De nos jours la structure massive en briques du fort Jefferson existe toujours sur la petite île isolée dans le golfe du Mexique. Les seuls habitants de l' île sont les gardes forestiers du parc. Vous pouvez visiter les iles, faire le tour du fort Jefferson, aller nager dans les eaux claires comme du cristal, observer les nombreux oiseaux et animaux marins ou encore faire de la plongée le long des murs du fort incrustés de corail. Ça coûte $5.

Pour aller à Dry Tortugas, vous devez prendre un hydravion ou un bâteau. Si vous n' avez pas de bâteau il y a deux excursions commerciales qui opèrent à partir de Key West et un hydravion charter à partir de l' aéroport de Key West. Les agents du service de parcs nationaux limitent strictement le nombre de touristes qui visitent l' île chaque jour ce qui oblige à faire des réservations avant d' aller faire un tour.

Dry Tortugas boat dock © Mike Leco / USATourist.com
Un quai de bâteau sur l' île et parc national Dry Tortugas.

Bâteaux charters ou hydravions vous y emmèneront

Les services charter "Yankee Freedom Charter Boat" et "Sunny Days Catamaran" partent tous les deux du port de Key West Harbor tôt tous les matins. Le trajet jusqu' à Dry Tortugas et son retour prend deux heures. Les deux excursions offrent un petit déjeuner à bord et un déjeuner sur l' île avec près de quatre heures pour faire le tour du fort Jefferson, aller nager ou faire de la plongée. Ça coûte aux alentours de $120.

Ils offrent aussi des excursions pour faire du camping mais vous devez apporter vos provisions, eau et nourriture La petite partie de camping du fort Jefferson offre seulement des toilettes non méchaniques et des tables à picnic. Aucun agrément n' est disponible.

Seaplane © Mike Leco / USATourist.com
Avec des vues magnifiques le long du parcours, le trajet en hydravion de Key West à Dry Tortugas prend 40 minutes.

Une aventure en hydravion

Nous sommes partis de l' aéroport de Key West à huit heures du matin dans un petit hydravion à quatre passagers. On était à pas plus de 500 pieds au-dessus de l' eau bleue cristal durant les 112 km. Cette partie de l'océan est peu profonde. On peut voir la faune et la flore marine tels que les requins et tortues de mer. On a pu voir deux petites îles avec deux bâteaux naufragés.

On est arrivé sur Dry Tortugas avant les bateaux d' excursion, le fort était desertique sans aucun touriste. Le ciel était d' un bleu puissant et on voyait les remparts dans les eaux limpides oû de nombreux poissons nageaient en surface. La petite plage était pour nous seuls et on est allé nager au milieu des poissons. On a fait de la plongée le long des murs du fort incrustés de corail. Une fois que les touristes ont débarqué on ramassait nos affaires pour repartir à bord de notre hydravion.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Mike Leco / USATourist.com
Description de la photo: Dry Tortugas National Park consists of 11 small islands, including Garden Key, where many visitors explore Fort Jefferson each year.