Key West
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Key West plage
© Sheldon Kralstein

Key West et ses plages de sable blanc et fin et ses eaux limpides sont parfaites pour se relaxer sous le soleil et faire de la plongée avec des poissons tropicaux.

Les "clefs" de la Floride s'étendent du bout de la péninsule vers le sud-ouest

La grande péninsule de la Floride s'étend sur plus de 650 km (400 milles) au sud de la côte est de l'Amérique du Nord. Au-delà de son extrémité sud, un archipel courbé, consistant de milliers de petites îles et des récifs de corail, s'étend vers le sud et vers l'ouest sur encore 320 km (200 milles). Il aide à former une grande barrière naturelle entre l'Océan Atlantique sud et le Golfe du Mexique.

On appelle ces îles les clefs de la Floride (Florida Keys). La plupart d'entre elles ne dépassent le fond de la mer peu profond que de quelques pieds et sont couverts de marais palétuviers, de plages plates couvertes de coquillages et de temps en temps quelques palmiers. Quelques îles sont assez grandes pour soutenir des villages prospères.

Vous pouvez rouler vers Key West en passant sur près de 160 km au dessus de la mer

Dans les anciens jours, ces îles tropicales étaient le refuge de pirates, de pêcheurs de commerce, de chercheurs de trésor et de reclus de la civilisation. Aujourd'hui, vous pouvez la US 1, en sautant d'île à île par plus d'une centaine de ponts et de routes sur piloris, avant d'atteindre Key West à plus de 160 km (100 milles) au sud-ouest de la terre ferme de Floride.

En passant les nombreux ponts, vous pouvez regarder en bas vers les eaux limpides et voir le fond de corail à 7 m (20 pieds) sous la surface de l'eau avec les écoles de poissons colorés qui y évoluent. Il est facile de comprendre pourquoi c'est un paradis pour nageurs avec tuba, pour la plongée sous-marine et pour la pêche.

Mallory Square Dock© Scott Wright
Tous les jours une heure avant le coucher du soleil des gens se rassemblent au pont Mallory Square Dock pour admirer le soleil se fondre dans l’ horizon.

Key West a une communauté artistique colorée

Ernest Hemmingway, le grand auteur américain était pendant un certain temps résidant de Key West, la ville la plus méridionale des États-Unis. Aujourd'hui, cette vieille ville bizarre avec sa saveur distinctive Caraïbe est la communauté artistique prospère et une destination touristique populaire. L'attraction la plus célèbre est de se rassembler à Mallory Square Dock une heure avant le coucher du soleil et d'observer les divertissements de rue en observant le de soleil tropical se coucher à l'horizon.

Visitez le seul récif de corail de l'Amérique du Nord près de Key Largo

Key Largo, la première île au sud de Miami et la plus grande des keys, contient le parc de récif de corail de John Pennekamp. Le parc est ouvert chaque jour de 8 heures du matin au coucher du soleil et l'admission ne coûte que 3.75 $ par véhicule plus 50 cents par passager. Il serait sage de s'arrêter au centre commercial en bas la route et d'acheter des masques plongée avant d'entrer. En nageant, vous serez stupéfiés par la clarté de l'eau et les poisson tropicaux à couleurs vives nageant autour de vous.

Les parties principales du récif de corail se situent à plusieurs kilomètres à l'est de l'île. Vous pouvez faire un tour du récif en bateau à fond de verre de 2,5 heures pour environ 13 $. Si vous êtes plus aventureux, vous pouvez prendre un tour du récif avec nage avec tuba pour environ 24 $.

plongée avec tuba© Tammy Peluso
Emmenez vos masques de plongée, tubas et palmes ou louez en sur place. Key West est un vrai paradis terrestre pour la plongée et la pêche.

Faites une excursion de pêche, de nage avec tuba ou de plongée sous-marine

La nage avec tuba et la plongée sous-marine ainsi que la pêche sportive sont les principales attractions tout le long des keys. Des bateaux de tout type et de toute taille sont disponibles partout dans les keys. Vous pouvez louer des bateaux ou prendre des excursions de pêche, de nage avec tuba, de plongée sous-marine ou simplement de visite des îles. Les excursions de pêche peuvent être réservées pour la somme modique de 25 $ par personne pour une demi-journée sur un grand bateau ou jusqu'à 100 $ par personne pour une journée de pêche hauturière sur un petit bateau.

Accommodations

Il y a des hôtels, des motels et des maisons de vacances tout au long des keys. Big Pine Key, à environ 120 km (75 milles) au sud de Miami, a un camping commercial. Il y a un large choix d'hébergements et de restaurants à Key West.

Méfiez-vous de la saison des ouragans

Attention: durant la fin de l' été et le début de l' automne c' est la saison des ouragans, pour cela vous devriez faire très attention aux avertissements météorologiques de la région oû vous séjournez. Il y a une route seulement à Key West de et jusqu' à la terre. Rester coincé sur une île durant une tempête tropicale ne serait pas la plus confortable expérience. Heureusement, le service national météorologique "National Weather Service" averti bien à l' avance et informe continuellement sur la progression des évènements.
Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © Andy Newman - Le conseil du dévelopement et du tourisme du conté Monroe County
Description de la photo: Causeway connecte Key West avec les terres de la Floride