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Des virées dans le Sud-Ouest

Las Vegas est un super point de départ pour commencer une exploration du grand et merveilleux Sud-Ouest des USA. C' est une ville centralisée et entourée de spectaculaires endroits geologiques que vous ne verrez nul par ailleurs dans le pays. Des attractions imcomparables telles que le Grand Canyon, Monument Vallée, Death Vallée et Zion National Park se trouvent à un jour de route ou moins de Las Vegas. De plus, vous verrez les fascinants hôtels-casinos les plus populaires des USA dans Las Vegas.

J' ai ajouté des tyaux sur les voyages d' un jour en direction des attractions les plus proches de Las Vegas. Vous pouvez y conduire en quelques heures, y passer quelques heures pour les beaux points de vue et être de retour au centre de Las Vegas le soir même. Les voyages de deux jours et une nuit sont des attractions un peu plus loin de la ville ou qui demandent plus de temps à visiter. Finalement, j' ai inclus les voyages étendus qui vous font passer par plusieurs attractions à travers la région du Sud-Ouest et prennent plus de temps sur la route.

Southwest Map

Les voyages d' un jour

Red Rock Canyon National Conservation Area est à seulement 10 miles à l' Ouest de Las Vegas. Cet endroit sauvage et naturel vous donne une image intacte du désert parsemé d' arbres Joshua, de chevaux sauvages, de terriers , de mountagnes aux pics très élevés et énormes de couleur rouge ce qui lui donne sa charactéritisque et nom unique. Vous y arriverez en une demi-heure à partir du Charleston Blvd. à l' Ouest du centre ville. Vous pouvez faire de l' escalade, de la bicyclette, de l' équitation ou juste une simple visite.

Hoover Dam, aussi connu sous le nom de Boulder Dam, se trouve à 30 miles au Sud de Las Vegas près de la ville de Boulder au Nevada. La route nationale US93 passe au-dessus du barrage qui est le seul moyen de passer de l' autre coté du fleuve Colorado à moins de faire un très grand detour sur beaucoup de miles. Ce phénoménal barrage de 726 pieds de hauteur est aux bords du précipice du "Black Canyon". Il y a des parkings de chaque coté du barrage et un centre pour visiteurs sur la partie Ouest. Des tournées guidées, qui commencent au centre, vous font descendre en dessous de la terre pour visiter les gigantesques engins et moteurs ainsi que la salle de contrôle.

La vallée du parc du Feu est à 35 miles au Nord de Las Vegas. Vous y arriverez en 30 minutes en conduisant sur la route nationale US15 en direction Nord puis vous tournerez en direction Est sur la route nationale US169. Ce désert impressionant comprend des formations de roches volcaniques érodées de couleur rouge qui vous transporteront sur une autre planète. Cet endroit est convoité pour beaucoup de scènes pour des films d' Hollywood.

Laughlin, Nevada est un autre Las Vegas. C' est une sorte de station le long du fleuve Colorado à 94 miles au Sud de Las Vegas qui offre les même attractions sur une échelle réduite.Il y a une douzaine de casinos avec des restaurants et des spectacles. Il y a un grand lac confectionné oû vous pourrez faire toutes sortes de sports aquatiques. Laughlin est bien plus petit que Las Vegas mais les prix sont plus qu' abordables. Le lac Havasu est à 20 miles au Sud de Laughlin, vous y verrez le pont d' origine de Londre qui fût importé et réassemblé sur place depuis l' Angleterre.

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Route 66 © Mike Leco / USATourist.com
La Route 66, connue comme la mère de toutes les routes, qui à l' origine s' étalait de Chicago jusqu' à Los Angeles.

La Route 66, connue comme la mère de toutes les routes, qui à l' origine s' étalait de Chicago jusqu' à Los Angeles. Elle est de nos jours complètement remplacée par des autoroutes modernes, mais quelques sections de cette vieille route sont restés préservés. L' étendue la plus longue de la veille route 66 se trouve dans l' Ouest de l' Arizona et Sud-Est de la Californie à quelques 100 miles au Sud de Las Vegas. En quelques heures de route du centre ville, vous pourrez faire de la vitesse sur la route 66 et visiter quelques vieilles villes qui longent encore la vieille route mère. Prenez la route US93 au Sud de Kingman puis la vielle route 66 à partir de Seligman et en suite l' autoroute 40 à partir de Williams.

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Death Vallée a pris une réputation pour être un des point le plus chaud, sec et environement difficile des USA. Les températures journalières peuvent atteindre 130 degrés Fahrenheit pendant les mois d' été. Le paysage austère de ce désert avec ses étendues de sel, dunes de sable et formations rocheuses est magnifique. Il se trouve à quelques 100 miles au Nord-Ouest de Las Vegas et peut-être atteind par la route US95 en moins de trois heures.

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Southwest Map

Les voyages de deux jours et une nuit

Le parc national du Grand Canyon est un des plus grands phénomens géologiques dans ce monde. La rive Sud a un centre pour visiteurs et se trouve à seulement 250 miles de Las Vegas. Vous pourrez y arriver en moins d' une demi-journée, mais il y a beaucoup de choses à voir, pour cela vous devriez y rester une nuit. Prenez la route US93 en direction Sud à partir du barrage de Boulder, jusqu' à Kingman en Arizona, puis prenez la route US40 à l' Est de Williams. Vous pourrez vous arrêter à Kingman, Seligman et Williams pour vous donner une idée de à quoi resemble la vielle route 66. Au Nord sur les routes US64 et US180 qui vous amèneront jusqu' au village de Tusyan et la rive Sud avec un centre pour visiteurs. Pensez à prendre au moins quatre heures pour voir le merveilleux panorama avec votre voiture le long des bords de la partie Eat et Ouest ou en navette bus. Essayer d' y être pour le lever ou coucher de soleil si c' est possible, ou même de faire une tournée via hélicoptère ou avion. Il y a plusieurs motels à Tusyan à dix minutes du canyon. Je suis resté au "Red Feather Lodge" et l' ais trouvé très confortable, propre et abordable.

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Grand Canyon © Mike Leco / USATourist.com
Le parc national du Grand Canyon est un des plus grands phénomens géologiques dans ce monde.

Le parc national de Zion se trouve dans la partie Sud-Ouest de l' Utah à quelques 150 miles au Nord-Est de Las Vegas. Il est formé de 150,000 acres de montagnes sauvages et paysages de canyon comprenant un très impressionant, le "Zion Canyon". Des pendants de murs rocheux rouges qui s' élèvent sur quelques 1500 pieds aux bords de cet étroit canyon, son ouverture étant que de quelques mètres de largeur. Le service des parcs nationaux offre des navettes en bus gratuites à partir du centre pour visiteurs à Springdale sur une distance de 14 miles autour du canyon Zion. Le village de Springdale, situé au Sud de l' entrée, a une variété de motels, campings, restaurants et boutiques de souvenirs. Vous trouverez des promenades en voiture avec des vues panoramiques, des endroit pour faire du camping, du velo tout terrain, des balades à cheval et des sentiers pour de la randonnée ou de l' escalade. Continuez sur la route US15 au Nord de Las Vegas jusqu' à St. George dans l' Utah, puis Est sur la route US9 jusqu' à Springdale et Sud pour l' entrée principale de Zion. Vous trouverez des accommodations à Springdale ou à trente minutes de là dans une ville plus urbaine à St. George.

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Le monument et parc national de la vallée de la Mort est à 100 miles au Nord-Ouest de Las Vegas juste en face de la frontière avec la Californie. Ce désert de 100 miles de long a gagné son nom à cause de son paysage et de son climat intense. Les températures journalières peuvent atteindre 130 degrés F (50 C) durant les mois d' été. C' est une beauté naturelle austère à cause aussi de ses vents qui sculptent des dunes de sable, de ses mountagnes de substances minérales et de ses étendues de sel. La meilleure période pour visiter Death Valley est durant les mois d' hiver ou au début du printemps et à la fin de l' automne. J' éviterais cette attraction durant les mois de Juin, Juillet ou Août. Vous pourrez y arriver en quelques heures en restant sur la route US95 au Nord de Las Vegas. Le service des parcs nationaux offre des accommodations dans "Furnace Creek" et à "Stovepipe Wells" ou bien vous pourrez choisir un motel à Beatty dans le Nevada juste aux bords de la vallée.

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Death Valley © Mike Leco / USATourist.com
Le monument et parc national de la vallée de la Mort est à 100 miles au Nord-Ouest de Las Vegas juste en face de la frontière avec la Californie.

Sedona, se trouve à 30 miles au Sud de Flagstaf en Arizona et est à deux heures de route de la rive Sud du Grand Canyon et en tout et pour tout à une demi-jounée de route de Las Vegas. Cette superbe vallée parsemée de clairières et forêts est entourée de formations montagneuses impressionantes qui s' élèvent à plusieurs centaines de mètres de haut. Ca resemble au Grand Canyon sous une échelle plus réduite avec des accomodations pour touristes. Sedona est connu pour ses vortexs cosmiques et pour ses couchers de soleil qui donnent une impressiont de feu tombant sur les masses rocheuses. Vous pourrez y faire du vélo, de l' escalade, des tournées en voiture, du golf ou juste vous relaxer dans Sedona. Ils a beaucoup d' accommodations, restaurants et boutiques.

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Southwest Map

Les voyages étendus

Grand Canyon - Sedona - Route 66
 Prenez la route US93 direction Sud à travers le barrage de Boulder jusqu' à Kingman. Prenez la route US40 Est jusqu' à Williams ou la vieille route 66 si vous avez plus de temps. Arrêtez-vous à Kingman, Seligman et Williams pour voir la route 66. (cela pourrez vous prendre toute une bonne journée bien agréable). Prenez la route US64 et US 180 direction Nord à Kingman jusqu' au village de Tusyan et la rive Sud oû se trouve le centre pour visiteurs du Grand Canyon. Prévoyez de rester une nuit ou deux à Tusyan. Continuez sur la US180 direction Sud jusqu' à Flagstaff puis la US 89A jusqu' à Sedona. Passez quelques jours pour pouvoir faire de l' escalade, du vélo, du golf, ou pour vous promener en savourant les prises de vue incroyables. Retpartez sur la route US 40 direction Ouest puis US 93 direction Nord jusqu' à Las Vegas. Cette excursion varie entre trois et cinq jours ce qui vous permettra de savourer les endroits les plus beaux et exceptionels du Sud-Ouest.

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Sedona © Mike Leco / USATourist.com
Sedona est connu pour ses vortexs cosmiques et pour ses couchers de soleil qui donnent une impressiont de feu tombant sur les masses rocheuses.

Grand Canyon - Monument Valley - Zion
Ce tour est semblalbe à celui du dessus, avec en plus quelques autres attractions. A partir de la rive Sud du Grand Canyon, continuez sur la route US64 en direct Est jusqu' au "Painted Desert", puis la route US89 en direction Nord et la route US160 en direction Est jusqu' à Kayenta. Cette communauté isolée du désert offre des accomodations typiques pour manger ou loger. La route US163 en direction Nord vous amènera jusqu' à Monument Valley. Les tournées guidées sont offertes par les Indiens locaux de la tribue "Navajo" valent bien le prix. Retournez sur Kayenta, puis Ouest sur la US 160 jusqu' à la route US93. Continuez jusqu' à Page en Arizona et le barrage de "Glen Canyon". Arrêtez-vous pour voir le " Antelope Canyon " juste à l' entrée de la ville. Continuez sur la route US89 Ouest jusqu' à Kanab dans l' Utah et à l' intérieur du Zion National Park. Il ya beaucoup d' accommodations, restaurants à Springfield à l' entrée Sud. Si vous avez du temps, Bryce Canyon est à quelques heures au Nord de Zion. A partir de cet endroit il ne vous restera que quelques kilomètres à faire pour atteindre St. George et au Sud de cette ville sur la route US15 pour aller retrouver Las Vegas. Arrêtez-vous au Valley of Fire State Park pour quelques heures. Cette excursion varie entre quatre et six jours de voyage.

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Monument Valley © Mike Leco / USATourist.com
La route US163 en direction Nord vous amènera jusqu' à Monument Valley.

Los Angeles- San Diego
Los Angeles est à 275 miles de Las Vegas. En une demi-journée ou moins de route, vous pourrez vous trouver sur les plages de la Californie du Sud ou sur les trottoires des stars dans Beverly Hills. L' autoroute 15 est une artère importante qui traverse le désert jusqu' à Barstow en Californie et directement au coeur de la ville métropolitaine de Los Angeles. Restez au moins deux nuits. Visitez Hollywood avec son "Walk of Fame", allez voir les maisons et villas de Beverly Hills oû habitent beaucoup de stars, descendez sur les plages de Venice pour voir les nanas en bikini faisant du roller ou les body builders qui font de la musculation aux bords de la plage. Allez à Anaheim pour voir la "Crystal Cathédrale" et l' originale Disney Land. Si vous avez le temps, descendez jusqu' à San Diego pour visiter le plus beau et populaire zoo ou pour aller faire un tour jusqu' à la frontière méxicaine ou jusqu' à la ville de Tiajuana.

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California Tour
Visitez California Driving Tour qui offre des attractions dans tout cet état. La route est très accessible de Las Vegas.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: James Randklev © Metropolitan Tucson Convention & Visitors Bureau
Description de la photo: Tucson Scenic Highway Panorama