Le parc national Mesa Verde
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Le parc national Mesa Verde

Ceci est le plus grand site archéologique des cultures amérindiennes

Mesa Verde National Park contient les plus grandes et les plus importantes réserves archéologiques des cultures autochtones aux États-Unis. Les Anasazi ou "anciens" peuplaient cette région de 500 à 1300 ap. J.C. Il ont occupé initialement les sommets des mesas, qui procuraient quelque protection naturelle de leurs ennemis. Comme leur culture s'est développée, ils ont appris à construire des habitations communes élaborées et fortifiées dans des cavernes abritées des falaises. Les ruines de nombreuses anciennes villes pareilles à flanc de falaise sont conservées dans la parc national Mesa Verde.

La maison Square Tower House © Ben FrantzDale / GNUFDL
La maison Square Tower House est la demeure la plus haute du village indien Mesa Verde et de son parc national.

Ces anciennes cités ont été abandonnées vers l'an 1300 quand une sécheresse prolongée dévastait la région. On admet que les tribus Pueblo et Hopi qui habitent actuellement dans l'Arizona et le Nouveau Mexique sont des descendants des Anasazi.

Mesa Verde est dans le sud-ouest du Colorado

Mesa Verde National Park est situé dans le coin sud-ouest du Colorado, près des frontières avec l'Utah, l'Arizona et le Nouveau Mexique. Le parc est à 16 km (10 milles) à l'est de Cortez et à 48 km (30 milles) à l'ouest de Durango. L'accès au parc se fait par une montée abrupte depuis la route US 160 vers le sommet de la mesa. L'admission au parc coûte 5$ par véhicule ou 2$ par individu. Les caravanes et autres véhicules tractés ne sont pas permis au delà le camping de Morefield mais il y a des possibilités de parking adéquates près de l'entrée du parc.

Le parc devient bondé en été

Ceci est un parc très populaire et il peut devenir bondé pendant les mois d'été. Si le temps le permet, vous pouvez conduire le long de la route panoramique qui donne une vue d'en haut des habitations en falaise et passer près des sites au sommet des mesas. Vous pouvez aussi marcher sur les sentiers locaux pour contempler les habitations dans les falaises et les sites de sommet de mesa. Si vous voulez entrer dans les habitations, vous devez prendre une des visites guidées par un ranger.

House of Many Windows © Axcordion / Creative Commons ShareAlike
La maison à plusieurs fenêtres “House of Many Windows” peut être vue du haut de la route "Mesa Top Loop Road".

Pour visiter le mieux, il faut participer à une visite guidée

Des tickets pour des visites guidées par quelques unes des habitations de falaise, telles que Balcony House, Cliff Palace et Long House peuvent être acquis au centre pour visiteurs, ouvert tous les jours de 9 heures à 17 heures de mi mai à mi octobre. Le coût est modeste (1.75$) mais les attentes peuvent être longues, il y a donc intérêt à arriver tôt le matin. Des visites guidées commerciales peuvent être réservées à la Far View Lodge avec moins des temps d'attente mais à prix plus élevé. Beaucoup de tours vous font monter des échelles et ramper à travers des tunnels. Habillez-vous de manière appropriée!

Il y a des possibilités d'hébergement à proximité

De l'hébergement est disponible à la Far View Lodge dans le parc, mais il doit être réservé beaucoup de mois à l'avance. A Cortez, tout près, il y a une large variété de possibilités d'hébergement. Le terrain de camping de Morefield, dans le parc est ouvert de la mi mai à mi octobre. Il a 450 emplacements et est rarement complet. Il y a aussi des terrains de camping commerciaux dans les environs.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © J. Paul Meurant
Description de la photo: Le palace Cliff qui est une ancienne habitation indienne dans le parc national de Mesa Verde.