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L'état des Montagnes Rocheuses

Le Colorado est situé dans la partie sud-ouest des États-Unis d'Amérique. La chaîne accidentée des Montagnes Rocheuses domine la moitié occidentale de l'état. C'est une destination préférée pour marcheurs, randonneurs, campeurs et alpinistes qui aiment des paysages spectaculaires. En hiver, il attire de nombreux skieurs et surfeurs de neige vers quelques-unes des meilleures stations de sports d'hiver aux États-Unis.

Colorado Springs et Pikes Peak

Colorado Springs se trouve à environ 110 km (70 milles) au sud de Denver près de la base de Pikes Peak qui affiche une hauteur de 4300 m (14,110 pieds). Le Jardin des Dieux (Garden of the Gods), dans les faubourgs occidentaux, contient quelques formations de roche spectaculaires dont un énorme rocher balançant. Il y a dans la ville le Hall de Gloire (Hall of Fame) du Rodéo Professionnel, l'Académie d'armée de l'air des États-Unis, un musée de culture indienne Anasazi et un musée sur les villes fantôme. Manitou Springs, en banlieue a une saveur vieil ouest remis à neuf avec beaucoup de restaurants et des magasins uniques ainsi qu'un train à crémaillère qui monte au sommet de Pikes Peak. Une route partiellement pavée menant au sommet de la montagne commence quelques kilomètres à l'ouest de la ville.

Voir le Vieil Ouest

Le Colorado est un endroit de choix pour faire l'expérience du "Wild West" (l'ouest sauvage) des États-Unis. Les ranchs de bétail en activité et les ranchs de démonstration pour invités abondent tant dans les grandes plaines de l'est du Colorado que dans le haut pays des Montagnes Rocheuses. C'est toujours la terre des cow-boys et des Indiens. De vieilles villes de mineurs d'or et d'argent survivent dans les montagnes à côté de nombreuses villes fantôme (ghost towns) abandonnées.

Mountain bikers in the Rockies © Ben Blankenburg
Le paysage naturel des montagnes Rocheuses et les activités inombrables attirent beaucoup de gens aux Colorado.

Terre d'aventure en étendue sauvage

Le Colorado a des milliers de kilomètres de sentiers et de chemins de randonnée bien entretenus, dans les montagnes, les forêts et les plaines. Ceux-ci attirent des randonneurs, des campeurs, des alpinistes aussi bien que des cavaliers et des adeptes du vélo tous terrains. Les Montagnes Rocheuses offrent d'excellentes et de défiantes possibilités d'escalade et d'alpinisme. Beaucoup de rivières fournissent d'excellentes possibilités de faire du kayak du canoë et du rafting d'aventure. Partout au Colorado, vous pouvez trouver le nombreux vendeurs d'équipement pour séjours en espace sauvage, des guides, des ranchs de démonstration et des écuries pour satisfaire votre soif pour l'aventure.

Superbe région de ski

Le Colorado attire chaque hiver entre décembre et mars des milliers de skieurs et de surfeurs de neige. Quelques unes des meilleures opportunités de ski en Amérique du Nord peuvent être trouvées à Aspen, Vail, Steamboat Springs et Breckenridge, situés dans les Montagnes Rocheuses du Colorado.

Denver, la ville à un mille d'altitude

Denver, la capitale du Colorado, est un centre métropolitain tentaculaire sur les grandes plaines au pied oriental des Montagnes Rocheuses. La ville se trouve à une altitude de plus de 5,000 pieds (1525 m) soit environ à un mille au-dessus du niveau de mer. Il a une zone commerciale prospère avec beaucoup d'occasions de faire des courses, de divertissements, d'événements culturels et sportifs. Un court déplacement en voiture d'une ou de deux heures à partir du centre ville vous amène dans le coeur des Montagnes Rocheuses pour quelques-unes des meilleures possibilités de randonnée en terrain sauvage, d'alpinisme et de ski aux États-Unis.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © J.C. Leacock / Colorado Tourism Office
Description de la photo: Un rancher du Colorado garde son troupeau de vaches pendant que les nuages couvrent le ciel des montagnes Rocheuses.