Colorado
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© Catherine Yeulet

Les montagnes Rocheuses du Colorado offrent des stations de ski réputées dans le monde.

Colorado Attractions

Denver, la ville à un mille d'altitude

Denver est situé sur les hautes plaines du Colorado central au pied oriental de la chaîne des Montagnes Rocheuses. C'est une grande ville moderne avec des divertissements divers, des attractions sportives et culturelles ainsi que de nombreuses occasions de faire du shopping. Red Rocks Park, juste à l'ouest de la ville, a un amphithéâtre naturel spectaculaire taillé dans les dramatiques formations rocheuses. Pendant les mois d'été, vous pouvez conduire d'Idaho Springs, à environ 8o km (50 milles) à l'est de Denver, au sommet de Evans Peak à une altitude de 4270 m (14,000 pieds) en empruntant la route pavée la plus haute d'Amérique du Nord.

Colorado Springs et Pikes Peak

La ville de Colorado Springs se trouve à environ 110 km au sud de Denver au pied du mont Pikes Peak haut de 4303 m. Le Garden of the Gods, dans la banlieue ouest, comprend quelques formations rocheuses parmi lesquelles un énorme rocher balançant. Le Professional Rodeo Hall of Fame, l' US Air Force Academy, un musée de la culture des Indiens Anasazi et un musée des villes fantômes sont domiciliés dans cette ville. Manitou Springs dans la banlieue de Colorado Springs a une atmosphère de "wild-west" restaurée avec de nombreux restaurants et de magasins uniques ainsi qu'un train à crémaillère qui monte vers le sommet de Pikes Peak. Une route partiellement pavée vers le sommet part à quelques kilomètres à l'ouest de la ville.

Villes d'or et d'argent du Vieil Ouest

Beaucoup de villes champignon "boom towns" ont germé dans les Montagnes Rocheuses quand de l'or et de l'argent y ont été découverts au 19e siècle. Après épuisement des mines, la plupart des nouvelles villes sont mortes et existent maintenant comme des villes fantômes. Les villes minières qui ont survécu ressemblent toujours aux vieilles villes de l'ouest telles que vous pouvez les voir dans les film de cow-boy. Ã 80-100 km (50-70 milles) à l'ouest de Denver vous pouvez visiter Idaho Springs, Georgetown et Silver Plume où les maisons et des magasins ont été restaurées à leur vieille gloire de l'ouest!

Cliff Palace © Andreas F. Borchert / ShareAlike 3.0
Les gardes forestiers du parc national de Mesa Verde offrent des tournées du Cliff Palace, durant cette visite les visiteurs explorent les anciennes habitations et apprennent l’ histoire et la culture de la tribue Anaszazi.

Mesa Verde est le plus important site archéologique amérindien des État-Unis

Mesa Verde National Park est le meilleur lieu pour voir une cité conservée amérindienne. Cette région était habitée par la tribu des Anasazi et a de nombreuses ruines de leurs anciennes habitations. Les gardes du parc mènent des visites guidées vers les palaces à flanc de falaise qui sont un moyen peu coûteux pour en apprendre sur l'histoire et la culture de la tribu. Mesa Verde est aussi un bon point de départ pour des randonnées et des circuits touristiques en voiture.

Le pays du ski et du surf des neiges du Colorado

Le fabuleux pays de ski du Colorado avec sa "Champagne Powder Snow" (neige de poudre de Champagne) est situé dans les Montagnes Rocheuses centrales à environ 120-160 km (75-100 milles) à l'ouest de Denver et de Colorado Springs. Consultez notre page Colorado Ski pour plus de détails!

Randonnées et camping dans les Rocheuses

Les Montagnes Rocheuses au Colorado contiennent beaucoup de parcs nationaux et d'état plus de vastes secteurs d'étendue sauvage avec des milliers des kilomètres de sentiers de randonnée bien entretenus. Les aventures de plein air comme la randonnée, le vélo tous terrains, l'équitation et le camping sont des attractions préférées au Colorado. Vous trouverez des vendeurs d'équipement, des guides et des écuries dans beaucoup de villages de montagne. Les sentiers du "Front Range" sont à quelques heures en voiture de Denver et de Colorado Springs et peuvent devenir passablement bondés les week-ends d'été. Les sentiers de randonnée plus loin vers l'ouest sont plus isolés et moins utilisés.

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Alpinisme et aventures d'eau blanche

Les Rocheuses contiennent beaucoup d'emplacements appropriés pour le trekking de montagne, l'alpinisme et l'escalade. Il y a au Colorado 54 sommets qui excèdent 14 000 pieds (4 270 m) d'altitude. On les désigne comme "the fourteeners" et leur escalade est un passe-temps populaire au Colorado. Quelques itinéraires n'exigent pas d'habileté d'escalade particulière, juste beaucoup d'endurance et persévérance. D'autres itinéraires sont défiants même pour les alpinistes les plus habiles. Les rivières de montagne offrent de solides défis pour les adeptes du rafting et du kayak.

Excursions scénique et routes d'arrière-pays

Le paysage est beau le long de chaque route dans les Montagnes Rocheuses et quelques-unes des routes moins utilisées sont spectaculaires. L'excursion en voiture par le parc national des Montagnes Rocheuses (Rocky Mountain National Park) vous mène près des troupeaux d'élans et d'orignaux (moose) et vers quelques-uns des plus beaux paysages de l'état. Avec un véhicule à quatre roues motrices et une bonne carte, vous pouvez essayer de négocier une des nombreuses routes d'arrière-pays dans les espaces sauvages du Colorado. Quelques-unes de ces "routes de jeep" mènent vers des villes fantôme abandonnées.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © Ken Canning
Description de la photo: Les arbres Aspen (tremula) font sortir leurs couleurs vibrantes d’ automne sous des pics enneigés dans les montagnes Rocheuses du Colorado.