Niagara Falls
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Whirlpool Skylon
© Mike Leco / USATourist.com

Une attraction populaire aux chutes du Niagara Falls, le “Whirlpool Aero Car” emmène entre deux points sur les rives Canadiennes et offer une vue aérienne des rapides en forme de tourbillons "Whirlpool Rapids".

Niagara Falls en Ontario au Canada

Les chutes du Niagara en Ontario se trouvent entre les deux villes sur le fleuve en face de Niagara Falls dans l' état de New York. Du coté Canadien les vues des chutes sont les plus belles et ont plus de charactère que du coté des USA. Les chutes de Niagara Falls en Ontario sont aussi plus commercialisées et touristiques que les chutes de Niagara Falls de New York. Du coté canadien l' escarpement au-dessus des chutes offre un beau parc avec des jardins et plus haut des hotels, casinos et d' autres attractions touristiques. Les rues adjacentes offrent plusieurs musées, boutiques de souvenirs, des arcades de jeux, restaurants, clubs et attractions touristiques. Si la commercialisation ne vous gène pas Niagara Falls en Ontario offre plus que Niagara Falls dans l' état de New York.

Passer la frontière

Le passage principal de la frontière entre Niagara Falls New York et Niagara Falls Ontario est le pont "Rainbow Bridge" au-dessus du Niagara River Gorge à quelques centaines de mètres au-dessus des chutes. Malheureusement ce pont devient assez embouteillé surtout les weekends et durant les vacances d' été; la circulation peut s' étendre sur quelques kilomètres ce qui fait attendre jusqu' à plus d' une heure pour passer la frontière.

Vous pouvez passer le fleuve Niagara River vers le Canada en passant par le pont Peace Bridge à Buffalo dans l' état de New York à 25 miles au Sud des chutes. Une fois sur la rive canadienne un petit parcours le long de l' autoroute Queen Elizabeth Highway jusqu' à Niagara Falls ou le chemin panoramique le long du Niagara River Parkway vous y amèneront. Une autre option est de rentrer au Canada au pont Queenston-Lewiston Bridge à 5 miles au Nord des chutes et de prendre la route panoramique Niagara River Parkway le long des gorges Niagara Gorge.

Attractions

L' attraction principale des chutes Niagara Falls est naturellement la vue des cascades. Un escarpement rocheux adjacent aux chutes en forme de plateforme offre un point de vue magnifique et panoramique de Horseshoe Falls et des chutes American Falls. Cette partie est devenue le parc Victoria Park. La route Niagara Parkway qui devient River Road jusqu' au parc est assez bondée de peuple durant la saison touristique d' été; la meilleure façon de profiter des vues de ce parc c' est de se garer et d' explorer à pied. Envisagez d' y aller de bonne heure le matin ou le soir lorsque l' arc en ciel se reflète dans la brûme et le coucher de soleil offre un spectacle lumineux.

Il y a de grands sites parking au-dessus de Horseshoe Falls avec des navettes qui transportent les gens jusqu' aux points de vue le long du fleuve. Vous pouvez éviter les foules en conduisant jusqu' en haut de la coline et aller en direction Sud vers Victoria Street et à gauche sur la rue Clark Street, un parking se trouve proche de Skylon Tower. C' est à deux quartiers de Victoria Park et des chutes.

La colline de Clifton Hill offre quelque chose pour tous.  Situé à quelques km des chutes/ Falls il y a  35 attractions, tel que le nouveau “Niagara SkyWheel”, la plus grande roue- centre d’ observation de tout le Canada. Dominant à plus de 175 pieds au-dessus de la ville, la roue “Niagara SkyWheel” donne des vues époustoufflantes de jour comme de nuit des chutes “Horseshoe et American Falls. Clifton Hill offre une grande selection de restaurants, de quoi faire du shopping et de nombreux hotels pour tous les budgets. Clifton Hill est l’ endroit oû aller pour les divertissements nocturnes tels que les clubs de nuit, clubs de comédie-théâtre, écouter de la musique en direct et des cafés qui restent ouverts tard.

Autres vues des chutes

De l' auberge Table Rock Lodge près de Horseshoe Falls, vous pouvez descendre 50 mètres et prendre un tunnel à travers le rocher jusqu' au balcon à la base des cascades. Ce n' est pas aussi spectaculaire que la cave des vents du coté des US oû la puissance immense du courrant de l' eau est impressionnante. Des vêtements de pluie sont fournis pour se protéger des éclaboussures de la brûme.

L' excursion Maid of the Mist en bâteau part d' un quai dans le gorge à quelques cents mètres en contre-bas des chutes. Un petit funiculaire transporte les gens jusqu' au pont. Il y en a un autre aussi du coté des US à la base. C' est la meilleure attraction de Niagara Falls. Ces petits voiliers vont à quelques mètres de chutes d' eau d' Horseshoe Falls. Vous pouvez sentir la force du vent et des vagues produite par le volume de l' eau qui s' écrase. Des vêtements de pluie sont fournis pour rester au sec.

Rainbow Bridge and American Falls © Mike Leco / USATourist.com
Une tournée avec "la Célibataire de la Brume" "Maid of the Mist" en bâteau passe les chutes Américaines sur son chemin pour aller aux chutes "Horseshoe Falls". A la frontière il y a un passage qui s’ appelle "Rainbow Bridge" et qui est souvent congestionné surtout pendant les périodes touristiques.

Autres attractions

Il y a d' autres attractions touristiques: un casino, plusieurs musées, un Marineland et un théâtre I-Max, des arcades de jeux et d' autres divertissements. La plus part se concentrent autour de l' avenue Victoria qui devient Ferry Street et Lundy's Lane.

La promenade le long River Road, connue aussi sous le nom de Niagara Parkway, continue le Gorge Niagara jusqu' à la petite ville Niagara-on-the-Lake Lake Ontario. Il y a plusieurs points de vue panoramiques le long du canyon rocheux et du fleuve turbulant Niagara. A trois kilomètres sous les chutes se trouve l' aventure Great Gorge qui offre un tour en bas du canyon avec une promenade le long du fleuve oû l' eau est en ébullition. A un kilomètre ou plus en contre-bas du fleuve le Spanish Aerocar offre des trajets en voiture à cable au dessus de cette partie.

En face de Great Gorge Adventure se trouve un endroit fascinant le Temple des dix mille Buddhas. Ça vaut la peine d' être visité. A cinq miles en contre-bas des chutes ces vastes jardins botaniques contiennent un magnifique conservatoire de papillons et une collection de spécimens exotiques du monde entier.

Une bonne façon de voir les attractions les plus importantes des chutes le long du gorge c' est d' acheter un passe des Niagara Parks Commission qui comprennent transport entrées dans plusieurs attractions et des coupons de ristourne pour d' autres attractions. Il coûte aux alentours de $30.

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Niagara sur le Lac

Niagara sur le lac est un endroit agréable dans un style victorien à 15 miles au Nord des chutes en bout du fleuve Niagara River oû il se jète dans le lac Ontario. Cette petite ville a été récemment restorée et transformée en attraction touristique avec d' élégants hotels et boutiques cointes et intéressantes. Elle est adjacente à des domaines de vergers et vignobles, cette région produit en grande quantité et certains vins sont de très bonne renommée. Ca vaut vraiment une visite surtout pour les dégustations de vins locaux et des boutiques typiques.

Il y a de quoi faire du shopping à Niagara on the Lake et dans la ville de Niagara Falls. Parmis les magasins de souvenirs et petites boutiques, centres commerciaux et mall à prix ristournés sur Lundy's Lane.

Hébergements

Il y a une grande selection d' hotels pour tous les budgets à Niagara Falls. Les hotels en face ou le plus proche des chutes sont de prix modérés à prix élevés tandis que les autres plus éloignés sont plus abordables. Une bonne selection d' hotels à prix plus modérés qui se trouvent le long de Lundy's Lane sont entre 1 et 3 kilomètres des chutes. Il y a plusieurs Bed & Breakfast le long de River Road un peu plus au Nord des chutes.

Il y a de bons hotels ainsi que des Bed & Breakfast tout autour de Niagara on the Lake. Ils sont à des prix modérés à prix élevés.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Mike Leco / USATourist.com
Description de la photo: Une tournée en bâteau pour la jeune fille de la brume emmène les passagers pour une vue proche des cascades Horseshoe Falls.