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Capilano Suspension Bridge
© Mike Leco / USATourist.com

Beaucoup de voyageurs aventuriers visitent le pont “Capilano Bridge” et font l’ expérience des merveilles d’ une forêt du Nord-Ouest des cimes des arbres.

Vancouver en Columbie Britannique

Vancouver en Columbie Britannique est la plus grande ville à voir même la plus belle de cette province la plus à l' Ouest du Canada. Elle est située à 38 km au Nord de la frontière US et à moins de trois heures de route de Seattle, Washington. Cette ville située sur le delta du fleuve Fraser se jète dans le Pacific. Dix huit communautés avoisinantes s' étendent sur 2930 kilomètres carrés ce qui fait d' elle une large métropole vibrante. Vancouver est à 96 km au Nord Est de Victoria la capitale de la Columbie Britannique, celle-ci se trouvant en-bas et au Sud de l' île Vancouver.

Au milieu d' un paysage spectaculaire

La ville de Vancouver se trouve vraiment au milieu d' un paysage spectaculaire. Le détroit de Georgia en face de l' océan encadre les bords maritimes occidentaux autour du bassin de la baie "English Bay" et l' enclave de Burrard Inlet au north. En face l' enclave les hautes montagnes s' élèvent droites derrière les banlieues. Une chaîne de montagnes continue dans l' horizon Est.

Le downtown de Vancouver s' accouple aux bordures d' une péninsule au-dessus de la baie. Il est formé d' une mixture de bâtiments élevés, d' hôtels et d' apartements entremêlés de structures plus basses et de maisons transformées en boutiques, restaurants et autres magasins.Il n' y a pas une atmosphère typique d' une large ville cosmopolite. La pointe au Nord de cette péninsule est le parc Stanley, un des parcs urbains les plus récréationels du continent Nord-Amérique. Le reste de la péninsule est parsemées de quartiers comprenant toutes sortes de commerces, restaurants, théâtres et typique vie urbaine.

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Les quartiers intéressants du centre ville

Les quartiers de Gastown sont les plus vieux de downtown; il y a une selection de magasins, galeries d' art, boutiques artisanales et restaurants en plus de l' unique horloge à vapeur qui siffle toute les heures. C' est un coin favori des touristes qui viennent faire du shopping pour des souvenirs et objets d' art canadiens. Pas très loin se trouve Chinatown qui offre un aperçu de la culture, de l' architecture et des traditions chinoises. Il y a les fameux jardins du docteur "Dr. Sun Yat-Sen" au milieu d' une communauté asiatique vibrante entourée de magasins et restaurants. Granville Island, au Sud de downtown dans l' enclave de False Creek Inlet, offre un grand marché oû des fruits et légumes frais, fruits de mers et poissons frais, plats cuisinés de toutes nations sont vendus. Il y a aussi des galeries d' art, magasin artisanaux et petites boutiques.

Vancouver offre des dizaines de parcs et jardins botaniques. en bout de la péninsule qui touche le downtown, entoure 400 hectares de terrain récréationel pour faire du sport ou se balader, une forêt préservée comblée de sapins "Douglas fir" et 8 km de bords maritimes pitoresques. Les attractions comprennent Vancouver et son centre marin et aquarium, un jardin de roses, des poteaux totems et des sentiers pour vélos ou marcher faire du jogging ou se balader en carosse. Le parc Queen Elizabeth en haut de la coline Little Mountain au centre ville offre un magnifique arboretum et des vues spectaculaires et panoramiques de la ville.

Grouse Mountain © Mike Leco / USATourist.com
A quelques minutes du centre ville downtown Vancouver, “Grouse Mountain” offre des vues spectaculaires de la ville ainsi que des activités en plein air toute l’ année telles que le ski, ziplining, escalde et paragliding.

L' attraction la plus populaire

Grouse Mountain est l' attraction panoramique la plus populaire de la ville. A 15 minutes de downtown, la gondole Skyride vous emmène jusqu' en haut du plateau au-dessus de la ville. Les attractions au sommet comprennent un film I-Max, un spectacle lumberjack, une sculture géante faite à la scie électrique et un refuge pour deux oursons abandonnés. En hiver le ski et surf des neiges sont des diversions populaires. En contre-bas de la montagne, le pont à suspension Capilano permet de faire la traversée ragaillardissante de 450 pieds et 230 pour piétons au-dessus des gorges du fleuve Capilano.

Il y a des tours en bus ou en chariot autour de la ville. Vous pouvez faire le tour du port et des environs en bâteau et hydravion. Les navettes BC Ferries vont jusqu' à Victoria, Suncoast ou d' autres destinations autour des îles. Des tours en train partent en ville pour des destinations panoramqiues à travers les rocheuses canadiennes. Des tournées pour aller pêcher ou voir les baleines par voix maritimes locales sont saisonnières. Des croisières-voyages partent du centre ville pour l' Alaska. Aller faire du kayaking est possible. Le fameux centre vacancier et station de ski réputé mondialement "Whistler et Blackcomb" sont à moins de deux heures de route de Vancouver. Les possibilités touristiques sont sans fin.

Gastown Clock © Mike Leco / USATourist.com
Les quartiers de Gastown sont les plus vieux de downtown; il y a une selection de magasins, galeries d' art, boutiques artisanales et restaurants en plus de l' unique horloge à vapeur qui siffle toute les heures.

Sports, culture, divertissement et shopping

Vancouver offre beaucoup d' activités pour les fervents de sports. Mise à part la pêche, la natation, la bicyclette, faire du jogging, du kayaking en mer et faire du ski, cette ville offre des dizaines de terrains de golf et d' autres activités en plein air. Si vous êtes un spectateur, il y a une équipe professionnelle d' hockey, de football américain, de baseball et de foot. Pour les diversions culturelles, Vancouver a une symphonie renommée mondialement, un opéra plus de 40 écoles de danse et 30 théâtres. Il y a de nombreuses galeries d' art. Il y a aussi des centaines de bons restaurants avec toutes sortes de cuisines ainsi que traditionelles.

Pour les achats de souvenirs ou cadeaux, les quartiers de Gastown district offrent une vaste selection d' objets ou produits d' art indien Inuit. Les quartiers de Chinatown offrent des objets ou produits d' art de tous types tandis que les quartiers de Little India au Sud de downtown offre aussi une grande selectiond' objets et produits uniques d' Inde. Le marché de Granville Island a des fruits et légumes frais, fruits de mers et poissons frais, plats cuisinés et des créations artistiques de toutes nations. Les acheteurs sérieux vont aux centres commerciaux Pacific Centre Mall ou au Royal Centre Mall downtown, le Metrotown Mall à Burnaby, l' Oakridge Centre Mall sur la rue Cambie Street ou le Lansdowne Centre Mall à Richmond. Le centre asiatique à Richmond est unique, c' est un centre commerciale qui offre toutes sortes de produits asiatiques.

Comment y aboutir

L' aéroport international de Vancouver est sur l' île de Sea Island au Sud de la ville dans les quartiers de Richmond. Les destinations y sont mulitples à travers l' Amérique du Nord et d' autres continents. Des services de taxis jusqu' à downtown coûtent entre $20 et $30. La navette Airporter Shuttle coûte $12 et un service limo coûte $35 jusqu' à 8 passagers. Beaucoup de visiteurs des USA viennent par l' autoroute US interstate 5 en direction Nord qui se transforme en Canadian 99 après la frontière. Vancouver est la ville terminus des voies ferroviaires canadiennes transcontinentales et de l' autoroute TransCanada. Elles se connectent toutes avec les autres provinces canadiennes de l' Est du pays en passant par des routes assez longues mais avec des vues spectaculaires.

Vancouver est un port terminus pour des croisières qui offrent des voyages vers l' Alaska de la mi-mai jusqu' à début octobre.

Hébergements

Il y a de nombreux hôtels proche de l' aéroport international de Vancouver et dans les quartiers de Richmond. D' autres hotels se trouvent le long des routes 99 et 99A ou au Nord de Vancouver. La plus grande concentration d' hébergements se trouve dans downtown. Nous sommes restés au Park Hill Hotel au centre de downtown. Il est très bien situé près des attractions, restaurants, magasins, tous à portée de main. Parmis les hôtels à prix modérés notre suite avait un balcon au-dessus du port et un parking gratuit dans un garage surveillé. Voir leur disponibilité possibilités de logement en hotel à Vancouver en appuyant ici

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Carole DuChesne
Photo d´ en haut: © Matthew Field (Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0)
Description de la photo: L’ horizon de Vancouver, BC s’ illumine la nuit avec les montagnes “North Shore” dans le fond.