San Francisco
Californie
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San Francisco, Californie

La ville de San Francisco est située sur la côte de Californie, environ 640 km au nord de Los Angeles. Elle est située au bord d'une grande baie qui forme un vaste port naturel partiellement abrité par la chaîne montagneuse côtière. La ville est connue pour ses rues en pente abrupte et pour les magnifiques panoramas qu'offrent la baie de San Francisco et les montagnes avoisinantes. Le climat est très modéré avec des étés chauds et des hivers frais, mais sans extrêmes. Les brises constantes en provenance de l'Océan Pacifique empêchent les étés à devenir trop chauds et les hivers à amener des températures glaciales. Prenez un pull, car les brises peuvent être fraîches tout au long de l'année!

Cable Car © Corel
C'est plus facile de prendre un bus ou un taxi ou de marcher vers le terminus du centre ville où on a plus de facilité à trouver une place dans ces véhicules historiques, sur lesquels on peut d'ailleurs aussi monter au passage.

San Francisco a été construit par les "forty niners" à la fièvre d'or

Les deux villes d'Oakland et de Berkley se trouvent juste en face de San Francisco vers l'est et sont aisément accessibles par le pont traversant la baie, "Bay Bridge". Le "Golden Gate Bridge", plus célèbre, enjambe l'avancée étroite qui sépare la baie de l'océan Pacifique. Le "Golden Gate" relie San Francisco à l'étroite bande montagneuse appelée "Marin headlands" ou "Marin County", principalement connue pour ses grandioses panoramas et ses chères demeures. Sausalito, un petit village de la côte de "Marin headland" juste en face de San Francisco vers le nord est connu pour sa communauté artistique locale.   L'île d'Alcatraz avec sa prison abandonnée se trouve en plein milieu de la baie de San Francisco. La ville de San José se trouve à environ 50 km au sud de San Francisco, à l'extrémité sud de la grande baie. La région près de San José et de Santa Clara est connue sous le nom de "Silicon Valley", la plus grande concentration firmes de recherche et de développement en électronique et en techniques de l'ordinateur des États-Unis.

San Francisco a été fondée en 1776 quand le père Junipero Serra construisit la mission San Dolores en vue de christianiser la population indigène et quand les troupes espagnoles construisirent un "Presidio" ou fort, pour protéger cette colonie pour la reine d'Espagne. Vers le milieu du dix-neuvième siècle, un petit village méchant, connu sous le nom de "Yerba Buena", habitée par des chasseurs de baleines, de marchands, d'aventuriers et de pirates, occupait le site actuel de San Francisco. En 1848 de l'or a été découvert dans les versants de la Sierra Nevada environ 160 km vers l'est. L'année suivante San Francisco a été envahi par les "forty-niners" (49-ards), comme furent appelés communément les chercheurs d'or, et la ville s'agrandit de manière explosive. Depuis la ville est resté le centre du commerce, de la culture et de l'aventure de la Californie du Nord.

Les funiculaires sur des routes abruptes donnent sur une baie turquoise

San Francisco est une des destinations de vacances les plus à la mode des résidents des États-Unis. Les rues en pente raide bordées de maisons de l'ère victorienne, la grande baie de couleur turquoise entourée de montagnes et le funiculaire "cable car" qui transporte toujours des passagers sur les pentes de la ville font de San Francisco une des villes les plus pittoresques du pays.

La ville a un caractère unique dérivé des diverses cultures résultant des amérindiens, des colonialistes espagnols, des chercheurs d'or et des nombreux immigrants européens, africains et asiatiques. Ceci se reflète par la fabuleuse cuisine de San Francisco trouvée dans de nombreux restaurants fins de par la ville.

Parmi les nombreuses attractions de San Francisco sont les quartiers ethniques comme Chinatown et Japantown avec leurs magasins et restaurants traditionnels. Les deux quartiers abritent une importante population d'immigrants d'Asie et ont un caractère oriental unique. North Beach est renommé comme quartier italien, le Mission District comme communauté hispanique et Castro Street pour sa population gay et lesbienne.

Photo of Mike

Les tuyaux de Mike San Francisco: Pour voir au mieux les fameux tramways à câbles (cable cars) de San Francisco, allez à leur terminus à quelques rues de Fisherman's wharf où vous pouvez observer quand on les tourne de 180° à bras d'homme. Pour faire de bons clichés, remontez la rue et attendez l'arrivée d'un cable car, vous pouvez ainsi le photographier avec à l'arrière plan la baie de San Francisco et Alcatraz. Pour monter dessus, il est préférable de se rendre à l'autre extrémité de la ligne, au centre ville, où la foule est généralement moins dense et l'attente est moins longue.

Accommodations

Hôtels dans la zone Financiére, Fisherman's Wharf et airport proche.Si vous souhaitez étudier à San Francisco, EF vous propose différents programmes et options d'hébergement.

Excursion en bateau depuis Fisherman's Wharf pour visiter Alcatraz

L'Embarcadero, une large avenue le long du front de la baie, est maintenant bordée de magasins, restaurants et d'attractions touristiques, dont plusieurs jetées qui ont été converties en centres commerciaux de boutiques spécialisées. La plus fameuse est l'historique Fisherman's Wharf qui accueille toujours une flotte de bateaux de pêche en activité ainsi que des marchés de poissons, des restaurants de fruits de mer et des magasins à cadeaux. Des bateaux d'excursion et des bacs partent de quais à proximité de Fisherman's Wharf. Ils constituent une manière particulièrement agréable de voir les environs de la baie. Le tour vers Alcatraz vous amène vers "The Rock" et vous donne l'occasion de visiter sa prison abandonnée. Comme cette excursion est souvent complète, il y a intérêt à faire des réservations au moins un jour à l'avance. Vous pouvez aussi prendre le bac pour aller visiter le porte avions USS Hornet, transformé en musée, à Oakland, ou vous pouvez prendre le ferry vers Sausalito et Tiburon pour y faire du tourisme et du shopping.

Golden Gate Bridge © Corel
Le "Golden Gate Bridge", plus célèbre, enjambe l'avancée étroite qui sépare la baie de l'océan Pacifique.

Une ligne de cable car a son terminus à quelques rues de Fisherman's Wharf et de nombreux touristes y affluent pour voir les opérateurs faire tourner les voitures à bras d'homme. C'est un bon emplacement pour faire des photos des cable cars mais pas pour y monter étant donné que les files d'attente peuvent être assez longues. C'est plus facile de prendre un bus ou un taxi ou de marcher vers le terminus du centre ville où on a plus de facilité à trouver une place dans ces véhicules historiques, sur lesquels on peut d'ailleurs aussi monter au passage. Golden Gate Park et Seal Rocks, du côté du Pacifique valent aussi la peine d'une visite.

La région viticole, Big Sur et Yosemite ne sont pas loin

D'autres attractions touristiques se trouvent près de San Francisco. De l'autre côté du pont Golden Gate, la première baie en bordure de la route offre une belle vue sur la ville baignée par la baie. Si vous suivez la petite route passant sous l'autoroute et montez sur la montagne derrière le pont, vous serez récompensé par une vue spectaculaire sur le Golden Gate et la région de la baie. Depuis le sommet, la route continue haut au-dessus du Pacifique avec de nombreux points de vue et des chemins de promenade. Cette route mène vers Stinson Beach, une région très populaire pour la baignade et le surf du pacifique, et vers Muir Woods, une réserve impressionnante de séquoias géants de Californie.

La belle baie de Monterey se trouve à une heure et demie en voiture vers le sud, par la scénique Pacific Coast Highway et Big Sur s'étend sur 160 km vers le sud. Les vallées Napa et Sonoma, au cœur de la région viticole de Californie, sont à à peine une heure de route au nord de San Francisco. Les montagnes de la Sierra Nevada et l'exquis parc national Yosemite sont à une demi journée de route vers l'est.

Tuyaux Shopping

Le centre ville de San Francisco est le centre des affaires, du commerce et du shopping. Il y a une large variété de grands magasins et de boutiques près d'Union Square et un grand centre commercial sur Market Street. La zone de l'Embarcadero en particulier et celle de Fisherman's Wharf offrent de nombreux petits magasins, des magasins de spécialités et des attractions touristiques. Chinatown et Japantown ont de nombreux magasins spécialisés en objets orientaux et en nourriture asiatique. Sausalito et Tiburon, de l'autre côté de la baie ont de nombreuses boutiques, galeries d'art et magasins de spécialités. Pour les mordus, l'immense "Great Mall of the Bay Area" à Milpitas, près de San Jose est un pays de merveilles de magasins d'usine. Il y a aussi des centres de magasins d'usine dans la vallée Sonoma dans la région viticole et plusieurs dans la région de la baie de Monterey.

Écrit par: Mike Leco
Traduit par: Charles Werner
Photo d´ en haut: © J. Paul Meurant
Description de la photo: Golden Gate Bridge